Una reunión inicial con su abogado es importante, no sólo para intercambiar información sobre su caso, sino también para crear una relación de confianza. Comúnmente, primero tendrá una corta llamada telefónica con el abogado, que luego pedirá reunirse con usted en persona.

Si aún no está segura de que vaya a utilizar este abogado, asegúrese de preguntar si cobra por esta consulta inicial. Algunos abogados hacen las primeras consultas gratis, otros pueden cobrar varios cientos de dólares.

Cuanto más preparado estés… más fácil será este proceso, y más impresionarás al abogado.

¿Qué debo llevar?

Aquí hay algunas sugerencias sobre qué llevar a la reunión con su abogado.

  • ¡Un bolígrafo y un bloc de papel o el equivalente electrónico! En el curso de su conversación con su abogado, seguramente querrá escribir notas sobre cualquier asunto o pregunta que surja.
  • Una lista de preguntas. Los clientes suelen tener un millón de preguntas y preocupaciones antes de una reunión, una o más de las cuales se olvidan de hacer cuando se sientan cara a cara con su abogado. Escriba estas preguntas de antemano, para asegurarse de que todas las preguntas sean respondidas mientras está sentado allí.
  • Un cheque por la tarifa de la consulta inicial, si su abogado la cobra. Esto debería ser discutido antes de la reunión. Nada hace que una relación abogado-cliente empiece con el pie izquierdo más rápido que olvidarte de hacer tu primer pago. Presentar esa tarifa inmediatamente muestra que te estás tomando la relación en serio.
  • Cualquier documento relevante para su caso. Si, por ejemplo, está negociando un contrato de arrendamiento y quiere que el abogado lo revise, obviamente debe traer una copia del borrador del contrato. Si es posible, haga varias copias de cada documento que le entregue a su abogado, para que pueda llevarse un juego a casa. (O puede pedirle al despacho del abogado que haga las copias, pero es probable que se le cobre una tarifa superior por ellas).

¿Cómo debo actuar durante la reunión con el abogado?

Trate su primera reunión como una consulta de negocios. Mientras intentas desarrollar una relación amistosa con tu abogado, también quieres que te vea como un cliente serio con necesidades serias.

  • Sea puntual. Los abogados valoran su tiempo, ya que generalmente facturan por horas. Aparecer diez minutos tarde podría arruinar el resto de la agenda del día del abogado.
  • Vístase profesionalmente. Esto no significa necesariamente que tengas que usar un traje, pero debes usar el tipo de atuendo que usarías en cualquier reunión formal de negocios. Esto le demuestra al abogado que eres un profesional, y que estás tomando tu caso en serio.
  • Deje que el abogado hable, inicialmente. Tendrá todo tipo de información que querrá relatar, pero el abogado podrá centrarse mejor en los hechos de fondo que considere relevantes. Cuanto más preparado estés con los cuestionarios completados (si el abogado te envió alguno por adelantado), documentos, diagramas, y tus propias preguntas, más fácil será este proceso, y más impresionarás al abogado.
  • Sé honesto. Recuerde que, aunque no termine contratando al abogado, todo lo que le diga durante su reunión está generalmente sujeto al privilegio abogado-cliente. (La mayor excepción a esto, no es sorprendente, es si le dice a su abogado que va a cometer un delito, información que el abogado puede estar obligado a transmitir a las autoridades policiales). En la mayoría de los casos, la honestidad es lo que más le conviene. Los abogados rara vez ven casos que se corten en seco, con una parte completamente «buena». Es mucho mejor para el abogado saber cualquier mala noticia por adelantado que ser sorprendido después con revelaciones que no compartió. (De hecho, el contrato de honorarios del abogado puede mencionar que los honorarios subirán si has retenido información relevante).

Entender la estructura de honorarios del abogado y los costos relacionados

Como parte de la reunión inicial con su abogado, es importante entender el costo anticipado de la representación y cómo se calculará.

Diferentes abogados facturan a sus clientes de manera diferente. Algunos cobran por hora; otros cobran por proyecto, en base a una tarifa plana o de contingencia. En el caso de los abogados que cobran por hora, algunos empiezan cobrando un anticipo, que es un honorario inicial que luego facturan a una tarifa por hora hasta que se agota (en cuyo momento se supone que normalmente se estará dispuesto a pagar más).

Si el abogado está dispuesto a tomar tu caso, deberías preguntarle qué es lo que cobra. También pregunte cuándo, exactamente, se le cobrará: trimestralmente, mensualmente, por adelantado, o a la conclusión del proyecto.

Puede que se le presente un contrato llamado contrato de retención o un acuerdo de servicios legales. En él se suele especificar el alcance de la representación del abogado que le representa, así como los honorarios que pagará. El documento suele tener unas cuantas páginas. El abogado debe explicárselo. Lea y entienda el documento antes de firmarlo.

Aclarar lo que sucederá después de la reunión

Tengan claro lo que va a pasar después, y luego asegúrense de cumplir con lo que les pida su nuevo abogado. El abogado necesitará la cooperación de tu parte.

Comúnmente, un abogado le pedirá que envíe documentos o información adicional relacionada con su caso para poder revisarlo en detalle. Si no está claramente especificado en su acuerdo de representación, pregunte al abogado cómo prefiere comunicarse con usted (correo electrónico, teléfono o algún otro método), y luego manténgase en contacto regularmente.

El abogado puede aconsejarle cómo proceder. Esto podría ser especialmente importante cuando el tiempo es corto. Por ejemplo, si su empresa ha sido demandada y necesita presentar una respuesta a la demanda inmediatamente, querrá que un abogado se ocupe del asunto de inmediato. Al final de la reunión, debe salir con una clara comprensión de lo que ha logrado y lo que tiene por delante.

Recuerde, no está obligado a contratar a un abogado en particular sólo porque tuvo una reunión inicial. Al igual que obtener una segunda opinión médica antes de una cirugía, es común buscar el consejo de dos o más abogados antes de comprometerse. La relación abogado-cliente es importante, y usted necesita sentirse cómodo con su elección.

Preguntas para su abogado

  1. ¿Cuánto tiempo ha ejercido en esta área del derecho?
  2. ¿Cuántos casos ha manejado que son como el mío?
  3. ¿Cuál fue el resultado en esos casos?
  4. ¿Cuánto tiempo se tarda normalmente en resolver casos como el mío?
  5. ¿Qué tipo de presupuesto debo anticipar para este tipo de casos, de principio a fin?
  6. ¿Necesita un retenedor? Si es así, ¿cuánto?
  7. ¿Qué información, documentos o datos adicionales necesita de mí para comenzar a trabajar?

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