Las leyes y políticas estatales tienen por objeto prevenir el acoso, el ciberacoso y el hostigamiento en las escuelas. Pero hay diferencias en cuanto a la protección que los estados dan a los grupos vulnerables, como los estudiantes LGBT.

La intimidación siempre ha sido un problema en las escuelas. Pero los medios de comunicación social y los omnipresentes teléfonos inteligentes han magnificado y extendido el alcance de los matones escolares en cada parte de la vida de sus víctimas. Todos los estados de los EE.UU. tienen alguna forma de ley o regulación para prohibir la intimidación o el acoso en las escuelas.

Pero hay algunas diferencias importantes de un estado a otro, especialmente los diferentes niveles de protección para los grupos particularmente vulnerables como los estudiantes lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT). Sigue leyendo para conocer los aspectos más destacados de las leyes estatales sobre el acoso y la intimidación en las escuelas de K-12.

¿Qué cuenta como acoso escolar?

La mayoría de las reglas sobre la intimidación en las escuelas se encuentran en las leyes o reglamentos de educación del estado. Por lo general, los estados exigen a los distritos escolares locales que desarrollen políticas y códigos de conducta que prohíban la intimidación, el acoso y otros tipos de comportamiento intimidatorio en la escuela y durante las actividades relacionadas con ella. Las definiciones de intimidación y acoso varían de un estado a otro. Algunos estados como Florida enumeran la intimidación específica que inflige daño físico o angustia psicológica, como las bromas, las amenazas, el acecho, la violencia física, el robo y la humillación. Otros se centran más en el impacto de la intimidación. Nueva York, por ejemplo, define el acoso y la intimidación como acciones o amenazas que crean un ambiente hostil y tienen o podrían tener ciertos efectos, incluyendo:

  • interferencia sustancial en el rendimiento o las oportunidades educativas de las víctimas
  • grave daño al bienestar mental, emocional o físico de las víctimas
  • haciendo que las víctimas teman por su seguridad física, o
  • una seria interrupción en el ambiente escolar (incluso cuando el acoso ocurre fuera del campus).

(Ley de Educación de Nueva York § 11.)

Algunas leyes estatales distinguen entre intimidación y acoso, mientras que otras utilizan los términos indistintamente o sólo mencionan uno u otro.

Encuentre las reglas anti-intimidación de su estado

Puede usar la herramienta de mapa en stopbullying.gov para encontrar los estatutos anti-intimidación y las políticas educativas de todos los estados de los Estados Unidos. Los estados pueden cambiar sus leyes en cualquier momento, así que siempre es una buena idea revisar los estatutos actuales.

Acoso cibernético

Como todo lo demás en la vida de los jóvenes y las interacciones sociales, cada vez más el acoso escolar tiene lugar digitalmente, en textos, en medios sociales o a través de la última aplicación. El acoso cibernético puede tomar muchas formas, como:

  • textos amenazantes
  • publicar o enviar mensajes de texto con imágenes de desnudos o sexuales de alguien sin consentimiento
  • crear o publicar en una «página de quemado» para difundir rumores e insultos despectivos, y
  • creando un falso perfil en los medios sociales o una suplantación en línea para manchar la reputación de alguien.

El acoso cibernético puede ser particularmente dañino y difícil de detener por varias razones, entre ellas:

  • Se está volviendo viral. A medida que otros estudiantes vuelven a twittear y a publicar, una imagen, amenaza o rumor humillante puede extenderse rápidamente a la mayoría de la clase o del alumnado, y más allá.
  • Los estudiantes que no estén dispuestos a intimidar en persona pueden esconderse detrás de cuentas anónimas de medios sociales para amenazar e intimidar a sus compañeros. Esto también dificulta que los funcionarios de la escuela y los padres tomen medidas contra el acoso.
  • Penetrante y permanente. Incluso si las víctimas y sus padres son capaces de conseguir que se retiren vídeos, fotos y posts individuales (un proceso incómodo y difícil), nunca desaparecen por completo y pueden perseguir a las víctimas durante años. El acoso cibernético también puede tener efectos a largo plazo en los propios acosadores, por ejemplo, cuando las universidades o los futuros empleadores encuentran el rastro en línea de su mala conducta juvenil.

Casi todos los estados prohíben específicamente el ciberacoso en las escuelas. Muchas de estas leyes incluyen el acoso electrónico de compañeros de clase que se origina fuera del campus, a menudo con la condición de que pueda (o ya lo haya hecho) interrumpir las actividades escolares o interferir con la capacidad de la víctima para participar en las oportunidades educativas.

La intimidación como discriminación

Muchos estados prohíben la intimidación o el acoso en las escuelas en base a ciertas características, como la etnia, el género o la discapacidad. Algunos de esos estados tratan de abordar la intimidación contra los estudiantes LGBT incluyendo la orientación sexual -y a menudo la identidad o expresión de género- en las características protegidas. Otras características que algunos estados mencionan en sus normas anti-intimidación incluyen el estatus socioeconómico o de inmigración, la falta de vivienda o la asociación con estudiantes de un grupo vulnerable (como un estudiante heterosexual que sale con amigos homosexuales).

Incluso cuando las leyes estatales no enumeran los grupos protegidos, la ley federal exige a las escuelas que reciben fondos federales que tomen medidas para poner fin al acoso discriminatorio (basado en la raza, el color, el origen nacional, el sexo, la discapacidad o la religión), si es tan grave o persistente que afecta a la capacidad de la víctima para participar en las actividades u oportunidades de la escuela.

¿Qué deben hacer las escuelas con respecto al acoso escolar?

Las leyes o reglamentos educativos de los Estados generalmente exigen que las escuelas adopten políticas y tomen medidas en respuesta a la intimidación, que pueden incluir

  • programas de prevención
  • procedimientos para informar de incidentes de intimidación e investigar esos informes
  • notificando a los padres de la víctima y del supuesto matón
  • la disciplina apropiada una vez que los oficiales de la escuela decidan que el acoso ocurrió, y
  • asesoramiento y otros servicios para la víctima.

¿Cuándo es el acoso escolar un crimen?

La intimidación se maneja generalmente a través de la disciplina escolar. Pero los matones pueden encontrarse en el tribunal de menores si su comportamiento califica como acoso criminal, acecho (incluyendo el ciberacecho), asalto o un crimen de odio. Algunos estados han aprobado leyes que criminalizan el acoso cibernético de menores, pero al menos una de esas leyes ha sido anulada como una violación inconstitucional de los derechos de libertad de expresión ( State v. Bishop , 787 S.E.2d 814 (N.C. 2016)).

Según las ordenanzas de algunas comunidades locales, los padres de los matones podrían enfrentarse a multas o incluso a la cárcel.

Hablando con un abogado

Si los funcionarios de la escuela no han tomado ninguna medida para detener el acoso grave y continuo de su hijo, es posible que desee hablar con un abogado. Un abogado con experiencia en leyes educativas podría explicarle cómo las leyes y regulaciones de su estado y del distrito escolar local se aplican a su situación, qué podría hacer para obligar a la escuela a tomar medidas y qué opciones legales podrían estar disponibles para usted, incluyendo demandar a la escuela. Y si su hijo se enfrenta a un castigo escolar por presunto acoso, un abogado especializado en educación podría aconsejarle sobre cómo proteger los derechos de su hijo en los procedimientos disciplinarios.

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