Cómo hacer que los propietarios cumplan con su parte del trato de mantenimiento: El propietario es responsable de mantener la unidad de alquiler en condiciones habitables, aunque muchos inquilinos a menudo se sienten atascados con condiciones de vida menos que ideales. Tal vez el goteo, goteo, goteo, goteo de su grifo de baño que gotea lo está volviendo loco, hay una mancha antiestética en la alfombra de su sala de estar, o la pintura de su cocina ha pasado del blanco crujiente al amarillo sucio de la leche echada a perder. Estos no son grandes problemas y no justifican una mudanza, pero no tienes que vivir con ellos, ¿verdad?

Los propietarios deben solucionar problemas importantes

El propietario debe mantener la estructura del sonido del edificio, incluyendo escaleras, pisos y techos; mantener los sistemas eléctricos, de calefacción y de plomería funcionando de manera segura; suministrar agua caliente y fría en cantidades razonables; y exterminar las infestaciones de plagas como las cucarachas. Si el propietario no resuelve un problema importante, los inquilinos en muchos estados tienen opciones tales como retener el alquiler .

Tenga en cuenta, sin embargo, que si un problema es el resultado de su propio descuido, como una infestación de bichos causada por sus malas prácticas de limpieza, la factura de la reparación le será enviada correctamente. Si no lo paga, el monto puede ser descontado de su depósito de seguridad.

Los propietarios pueden tener que hacer reparaciones menores

¿Qué pasa con los problemas molestos que enfrentan la mayoría de los inquilinos, como grifos con fugas, pintura vieja, pantallas rotas o pisos desgastados? Aunque este tipo de problemas pueden ser desagradables o inconvenientes, no hacen que la unidad sea inhabitable. ¿El propietario tiene que repararlos?

El hecho de que su arrendador deba hacerse cargo de una reparación menor depende de varios factores, comenzando con la naturaleza del problema . Las reparaciones puramente cosméticas no son legalmente requeridas. Por ejemplo, es menos probable que la lechada de cemento o la alfombra desgastada requieran la atención del propietario que los azulejos sueltos que hacen que la ducha quede inutilizable o los agujeros en la alfombra que podrían hacer tropezar a alguien.

Si no está seguro de si su arrendador está obligado legalmente a hacer una reparación, verifique si su queja específica ha sido resuelta por:

  • los términos de su contrato de arrendamiento
  • cualquier promesa oral o escrita que el propietario haya hecho
  • códigos de construcción estatales y locales, o
  • leyes estatales de arrendadores e inquilinos.

¿Cómo hacer que su arrendador haga reparaciones menores?

A menudo es más difícil hacer valer sus derechos a reparaciones menores que a reparaciones mayores. Los inquilinos de una vivienda inhabitable a menudo están autorizados por ley a retener el alquiler o a utilizar los procedimientos de «reparación y deducción», pero tomar esas medidas por problemas meramente menores podría hacer que lo desalojen. Hay, sin embargo, un número de estrategias probadas para hacer que los propietarios se encarguen de los problemas menores.

1. Escriba una solicitud de reparación.

Incluso si ya le ha pedido al propietario que se encargue de un problema, una solicitud por escrito casi siempre es útil. Le da la oportunidad de articular el problema claramente y le indica por qué es mejor para el propietario que lo arregle. Una carta también permite que un propietario renuente lo piense sin tener que darle una respuesta inmediata (lo que a menudo resulta en un «no» instintivo).

Trate de desarrollar una serie de temas en su carta. Una táctica eficaz es explicar que el problema podría empeorar, y ser más costoso para el propietario, si no se resuelve de inmediato. Al propietario le puede resultar fácil ignorar su grifo que gotea hasta que usted le indique la posibilidad de que el fregadero se desborde y que el agua dañe el piso.

Otro tema que llamará la atención del propietario es la posibilidad de lesiones. Un agujero en la alfombra de la escalera podría causar que alguien se tropiece y caiga, haciendo que el propietario sea responsable de la lesión. Los propietarios también son sensibles a los problemas de seguridad, así que asegúrese de señalar cualquier riesgo de seguridad creado por su problema, como una cerradura rota o una luz de pasillo defectuosa. Finalmente, si el problema afecta a otros inquilinos, asegúrese de enfatizarlo.

2. Proponer una mediación.

Si se ignoran sus solicitudes orales y escritas, comuníquese con un servicio de mediación , el cual invitará al propietario a reunirse con usted y con un mediador capacitado. El mediador ayudará a los dos a alcanzar una solución mutuamente aceptable, pero no impondrá (a diferencia de un juez) una solución. Muchas comunidades ofrecen servicios de mediación gratuitos o de bajo costo como una alternativa a los tribunales.

3. Reporte al propietario a su edificio local o agencia de vivienda.

Algunos problemas menores pueden violar los códigos locales de construcción o vivienda. Llame a la agencia que hace cumplir estos códigos en su área para averiguarlo. Los funcionarios de la agencia deben ser capaces de explicar si su problema viola los códigos locales o estatales, y pueden tomar medidas contra el propietario.

Tenga en cuenta que reportar a su arrendador probablemente no mejorará su relación, lo cual puede ser importante para usted si desea permanecer en su unidad por algún tiempo. Incluso las leyes estatales «anti represalias», que prohíben los aumentos de alquiler, los despidos u otras acciones adversas a raíz de la queja de un inquilino a una agencia gubernamental o el ejercicio de un derecho legal, no pueden prevenir una relación amarga.

4. Demandar al propietario en la corte de reclamos menores.

Si usted puede probar en la corte que los problemas sin resolver disminuyen el valor de su unidad, un juez puede otorgarle la diferencia entre lo que usted ha estado pagando en renta y la cantidad que realmente vale la unidad. Obviamente, demandar a su arrendador no es su mejor opción si quiere salvar su relación arrendador-inquilino. Pero si ha intentado todo lo demás y no es factible mudarse a otro lugar, llevar a su arrendador a una pequeña corte de reclamos podría ser el remedio correcto.

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