Conozca sus derechos cuando se trata de recuperar su depósito en su totalidad y a tiempo: La mayoría de los inquilinos que se están mudando de un alquiler quieren que se les devuelva su depósito lo antes posible, ya sea para hacer un depósito en un nuevo alquiler o para utilizarlo en el pago inicial de una casa o condominio. Desafortunadamente, algunos propietarios se demoran en devolver el depósito, o ilícitamente retienen dinero del depósito.

Su arrendador debe seguir la ley estatal al manejar su depósito de seguridad, lo que significa que lo usa sólo para ciertos gastos y se lo devuelve antes de una fecha límite específica. Pero no todos los propietarios cumplen -ni siquiera conocen- la ley.

Esto es lo que los inquilinos necesitan saber para asegurarse de que le devuelvan su dinero de manera oportuna.

1. Planificar con antelación

La mayoría de la gente no piensa en su depósito de seguridad hasta que se muda. Pero antes de irse, puede tomar medidas que le ayudarán a recuperar su depósito a tiempo y (en la medida de lo posible) en su totalidad.

Si usted tiene un contrato de arrendamiento de mes a mes, déle al propietario el notificación para terminar su contrato de arrendamiento (30 días en la mayoría de los estados). Si usted no da el aviso apropiado, podría terminar debiendo un alquiler extra, que el propietario puede descontar de su depósito de seguridad. Haga una copia de su aviso y envíelo por correo certificado con acuse de recibo. Necesitará esta evidencia si termina en un tribunal de reclamos menores peleando por el depósito.

Si se va antes de que termine el contrato, busque otro inquilino para alquilar la unidad. Si no lo hace, y el propietario no vuelve a alquilar la propiedad rápidamente, es posible que deba el alquiler hasta el final del plazo del contrato, y su depósito de garantía se agotará rápidamente.

Si usted es el único inquilino que se va, negocie con los demás o con el propietario la devolución anticipada de su parte del depósito. Los propietarios no tienen la obligación legal de devolver el depósito hasta que todos los inquilinos se vayan, así que tendrá que tratar de encontrar una solución.

Pida estar presente cuando el propietario inspeccione la unidad. Siempre pida asistir a la inspección final de la propiedad del propietario, para que usted pueda arreglar los problemas o hacer más limpieza. Varios estados otorgan a los inquilinos el derecho legal de estar presentes en la inspección final.

Confirme sus planes de limpieza con el propietario. Asegúrese de entender lo que el propietario espera, para que no termine limpiando demasiado o mal.

Ponga el alquiler en buen estado. Limpie a fondo y repare cualquier daño que usted, sus invitados o mascotas hayan causado. Cuando se vaya, devuelva todas las llaves y retire todo, incluyendo la basura, la comida y los artículos de limpieza.

Documente sus trabajos de limpieza y reparación. Tome fotos y videos del alquiler cuando termine, y consiga testigos que puedan dar fe de su trabajo.

Déle al propietario su dirección de reenvío. En algunos estados, un propietario que no pueda localizarle dentro de un plazo específico puede quedarse con el depósito.

2. No confunda la renta del mes pasado con el depósito

Si usted ha pagado una suma de dinero claramente etiquetada como «el alquiler del mes pasado» antes de mudarse a un alquiler, obviamente puede usarla para cubrir el alquiler del último mes antes de mudarse. (En muchos estados, esta cantidad se considera parte del depósito cuando se trata de límites sobre el total de depósitos, como el alquiler de dos meses).

Pero si usted ha pagado una suma de dinero llamada depósito de seguridad, no asuma que puede usar este dinero para el último mes de alquiler a menos que obtenga la aprobación del propietario. Muchos propietarios de propiedades de alquiler normalmente querrán retener todo el depósito hasta que usted se mude, en caso de que necesiten hacer reparaciones o hacer una limpieza extensiva. Si usted usa parte del depósito para el alquiler del mes pasado, es posible que el propietario no tenga fondos suficientes para cubrir el reemplazo de artículos, las reparaciones y/o la limpieza de la unidad de alquiler.

3. Sepa a qué tiene derecho

La mayoría de los estados exigen que los propietarios cumplan con pautas estrictas en cuanto a cuándo y cómo devolver los depósitos de seguridad. Los propietarios que violan estas leyes pueden perder el depósito por completo o enfrentar fuertes multas.

Las leyes de cada estado son diferentes. Conocer las reglas de su estado — cuando se trata de límites de depósito de seguridad y límites de plazo para la devolución de depósitos — es crucial para asegurarse de que usted obtenga lo que se le debe.

Cuándo el propietario debe devolver el depósito

La mayoría de los estados establecen una fecha límite, generalmente de dos a tres semanas después de que usted se mude, para que el propietario le envíe por correo lo siguiente:

  • un estado de cuenta detallado de cómo se ha aplicado el depósito para el alquiler atrasado, la limpieza y las reparaciones
  • lo que queda del depósito (incluyendo cualquier interés que requiera su estado o ciudad), y
  • si su estado lo requiere, una lista de las deducciones propuestas antes de que se hagan realmente.

Cómo el propietario puede usar el depósito

Las leyes estatales típicamente permiten que los propietarios usen los depósitos para cubrir:

  • alquiler u otros cargos no pagados-por ejemplo, facturas de servicios públicos no pagadas
  • reparar los daños que usted o sus invitados hayan causado (pero no para el uso y desgaste normal), y
  • limpiando las instalaciones para que estén tan limpias como cuando te mudaste.

La regla general es que usted no es responsable de desgaste normal . Por ejemplo, si el lavavajillas debe ser reemplazado porque simplemente se ha desgastado, eso es desgaste normal.

4. Haga un seguimiento con el propietario

Si no está satisfecho con las deducciones de su arrendador, no recibe un detalle, o si el arrendador violó la ley de depósito de seguridad del estado de alguna otra manera, trate de llegar a un acuerdo. Si usted llega a un acuerdo -quizás el propietario le devuelva parte de su depósito si usted hace limpieza adicional- póngalo por escrito y fírmelo. El acuerdo es un contrato legal, y si el propietario no lo cumple, usted puede ir a la corte de reclamos menores.

Si las negociaciones no funcionan, escriba al propietario una carta de solicitud solicitando la devolución del depósito. Muchos estados requieren esto antes de que usted pueda demandar en la corte de reclamos menores, así que si usted no hace una demanda por escrito para su devolución, se arriesga a perder su depósito por completo. Incluso si no es necesario, una carta puede motivar al propietario a actuar porque demuestra que usted conoce sus derechos e insiste en obtener su dinero.

Tu carta de petición debería:

  • Revise con precisión los hechos principales y exponga las razones por las que el propietario le debe dinero.
  • Incluya copias de las cartas y acuerdos pertinentes, como su aviso de mudanza.
  • Pida exactamente lo que desea, como el importe total de su depósito en un plazo de diez días.
  • Cite ley estatal de depósito de seguridad .
  • Diga que usted demandará inmediatamente en la corte de reclamos menores si es necesario.

5. Demandar en la corte de reclamos menores si es necesario

Si el propietario no responde antes de la fecha límite o si usted no está satisfecho con la respuesta, puede presentar una demanda en el tribunal de reclamos menores (llamado Juez de Paz, Conciliación, Justicia, Ciudad o Condado en diferentes lugares).

Demandar por la cantidad del depósito de seguridad que el propietario retuvo injustamente y, si es requerido por su estado o ciudad, por intereses. También puede demandar por daños punitivos adicionales (dependiendo de las reglas de su estado) si el propietario actuó de mala fe. En la mayoría de los estados, el límite de reclamos menores es de $5,000 a $10,000. Consulte el límite de la corte de reclamos menores de su estado para obtener más detalles.

La presentación de una reclamación de menor cuantía suele costar entre 10 y 50 dólares. Usted no necesita un abogado, y las disputas típicamente van ante un juez (no hay jurados) dentro de un mes más o menos. La recolección de evidencia, como su aviso de intención de mudarse, fotos de la unidad de alquiler cuando usted se fue, y cartas de demanda, es clave para ganar.

El juicio, que consiste en que cada parte presenta su versión de lo ocurrido, rara vez dura más de 15 minutos. El juez anuncia una decisión en la sala del tribunal o la envía por correo (a menudo en unos pocos días).

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