Aprenda cuándo tiene sentido contratar a un abogado especializado en discriminación: El incumplimiento de las leyes de arrendador-inquilino, ya sea límites de depósito de seguridad o refirmar los requisitos de notificación para entrar en una propiedad de alquiler , puede tener consecuencias financieras negativas para su negocio de administración de propiedades. La violación de las leyes antidiscriminatorias puede ser especialmente costosa si un posible inquilino o un inquilino actual presenta una queja de vivienda justa o una demanda por discriminación.

Este artículo explica cómo evitar la discriminación en la vivienda en primer lugar y los fundamentos de las quejas y demandas por discriminación, incluyendo el valor de contratar a un abogado especializado en discriminación.

Cómo evitar la discriminación al examinar a los inquilinos

Antes de publicar un anuncio en Craigslist u otro sitio, o de anunciar una vacante, es crucial que entienda las leyes de vivienda justa y lo que puede decir y hacer al seleccionar inquilinos. Esto incluye el idioma de sus anuncios y las preguntas que hace en una solicitud de alquiler o al entrevistar a posibles inquilinos.

La ley federal de vivienda justa (la Ley de Vivienda Justa de 1968, según enmendada (42 U.S. Code  3601-3619 y 3631 )) prohíbe específicamente la discriminación en la vivienda por los siguientes motivos (denominados «categorías protegidas»): raza, religión, origen étnico u origen nacional, sexo, estado familiar (por ejemplo, el hecho de tener hijos menores de 18 años de edad), o discapacidad física o mental.

Las leyes federales prohíben que los propietarios discriminen a las personas que caen dentro de una de estas categorías protegidas, por ejemplo, negando falsamente que una unidad de alquiler esté disponible para una persona afroamericana o estableciendo estándares más restrictivos para una familia con niños pequeños.

Además, muchos estados y ciudades prohíben más tipos de discriminación. Por ejemplo, Las leyes de vivienda equitativa de California prohíben la discriminación en base a orientación sexual y estado civil. Las leyes de California también cubren a los propietarios que de otra manera estarían exentos de la ley federal, como los propietarios de propiedades ocupadas por el propietario con cuatro o menos unidades.

Un acto de discriminación puede exponerlo a desafíos de más de un nivel de gobierno, por lo que conocer la ley antidiscriminatoria -federal, estatal y local- es clave para evitar problemas.

Para obtener más detalles sobre las leyes contra la discriminación, comience por consultar el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD), website , que incluye una lista de recursos de vivienda equitativa por estado (incluyendo agencias locales).

Cómo las Agencias de Vivienda Justa Manejan las Quejas por Discriminación Ilegal

Los inquilinos en todos los estados tienen varias maneras de luchar contra la discriminación en la vivienda. Estos incluyen la presentación de una queja administrativa ante el HUD o una queja administrativa ante la agencia estatal de vivienda justa o ante una agencia local encargada de supervisar las quejas por discriminación. Decenas de miles de inquilinos presentan quejas de vivienda justa ante el HUD cada año (aproximadamente la mitad de las cuales se refieren a reclamaciones relacionadas con discriminación por discapacidad ).

Una queja federal ante el HUD debe presentarse dentro del año de la supuesta violación, pero los estatutos estatales u ordenanzas locales pueden establecer plazos más cortos.

Por lo general, las agencias de vivienda justa tardan muchos meses en investigar una queja. A menos que una agencia desestime la queja por completo, por lo general intentará llegar a un acuerdo de conciliación o compromiso entre el propietario y el inquilino. Los resultados varían; por ejemplo, un inquilino puede estar de acuerdo en retirar la queja a cambio de una suma de dinero o de su promesa de alquilarle un apartamento.

Si la conciliación no tiene éxito, la agencia de vivienda equitativa llevará a cabo una audiencia administrativa (un juicio ante un juez pero sin jurado) para determinar si ha habido discriminación.

Cómo terminan los casos de discriminación en la vivienda en los tribunales

Un inquilino (o posible inquilino) también puede demandarlo en un tribunal estatal o federal, incluso después de presentar una queja, siempre y cuando no haya comenzado una audiencia administrativa o el inquilino no haya firmado un acuerdo de conciliación. Un inquilino que planea ir a la corte federal debe hacerlo dentro de los dos años de la supuesta violación.

En una demanda federal típica, el inquilino ha consultado a un abogado inmediatamente después de la supuesta conducta discriminatoria del propietario. El abogado prepara una demanda y le pide al tribunal una audiencia acelerada, con la esperanza de obtener una orden del tribunal que le ordene al propietario que cese la práctica discriminatoria sin una audiencia formal.

Sanciones por discriminación en la vivienda

Un tribunal o agencia de vivienda que determine que ha habido discriminación puede ordenarle a usted, el propietario, que haga una o más de las siguientes cosas:

  • Alquilar el alquiler particular a la persona que presentó el cargo de discriminación
  • Pagar daños y perjuicios «reales» a un solicitante que usted rechazó ilegalmente, como el alquiler adicional que el inquilino tuvo que pagar en otro lugar como resultado de haber sido rechazado por su alquiler
  • Pagar daños y perjuicios «compensatorios», como por ejemplo por la humillación o la angustia emocional del inquilino, y/o
  • Pagar una multa civil ($19,000 sólo por la primera violación).

Por discriminación especialmente escandalosa, es posible que tenga que pagar daños punitivos de miles de dólares, más los honorarios del abogado del inquilino.

Cómo obtener ayuda legal para una demanda o queja por discriminación

Incluso si usted es finalmente reivindicado, los costos de defender una demanda por discriminación en la vivienda o una queja administrativa pueden ser devastadores. Los casos pueden ser bastante complicados y típicamente requieren la ayuda de un abogado.

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