Cuando se sufre una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo, la libertad de elección de los proveedores de atención médica puede ser limitada, dependiendo del lugar donde se vive y trabaja. Infórmese sobre las normas estatales para los médicos tratantes de compensación laboral.

Si se ha lesionado en el trabajo o tiene una condición crónica relacionada con el trabajo, el médico que lo atienda desempeñará un papel importante para ayudarlo a recuperarse lo más completamente posible y obtener todos los beneficios de compensación laboral a los que tiene derecho. Tener un buen médico tratante es invaluable, pero muchos estados limitan su capacidad de elegir su propio médico, al menos al principio. Su capacidad para cambiar de médico también puede estar restringida, dependiendo de su estado y del acuerdo de su empleador para el tratamiento médico de compensación de trabajadores.

¿Puede elegir su propio médico después de su lesión?

Cada estado tiene sus propias reglas sobre dónde pueden buscar tratamiento médico los empleados lesionados. Excepto para la atención de emergencia, usted necesita seguir las reglas de su estado para que sus costos médicos sean cubiertos por el seguro de accidentes de trabajo. Los detalles varían de un estado a otro, pero hay tres tipos generales de arreglos para elegir el médico tratante inicial:

  • Eligiendo de un grupo limitado. Muchos estados permiten a los empleadores o a sus compañías de seguros contratar con algún tipo de organización de atención médica administrada o plan de proveedores preferidos para el tratamiento de lesiones laborales. Su empleador debe informarle si tiene un plan como éste. Algunos otros estados, como Pensilvania, permiten a su empleador o a su compañía de seguros darle una lista de proveedores. De cualquier manera, usted elegirá a su médico tratante de la red o de la lista.
  • Elección del empleado. Varios estados, incluyendo Nueva York, Texas y Ohio, le permiten elegir su propio médico. Sin embargo, típicamente, eso sólo es cierto si la aseguradora de su empleador no tiene un contrato de red para la compensación de trabajadores. Y es posible que tenga que elegir de la lista de su estado de médicos aprobados para la compensación de trabajadores. Su estado también podría tener otros requisitos. Por ejemplo, California le permite designar a su médico de atención primaria regular como su médico tratante de compensación laboral, pero sólo si usted notificó a su empleador sobre esa preferencia antes de lesionarse. En Texas, usted puede seguir viendo a su médico de atención primaria en su caso de compensación de trabajadores siempre y cuando ese médico sea parte de su HMO regular proporcionado por el empleador.
  • Elección del empleador. En algunos estados, como Nueva Jersey y Florida, no tendrás elección en este asunto; tu empleador te enviará a un médico o clínica para el tratamiento de tus lesiones laborales. Las únicas excepciones pueden ser en casos de emergencia o si su empleador no proporciona tratamiento después de que usted lo haya solicitado.

¿Puedes cambiar de médico de la compañía de los trabajadores?

Si la compañía de seguros de su empleador tuvo un papel importante en la elección de su médico tratante, es posible que no esté contento con esa elección. Tal vez sientas que el médico está más interesado en ahorrarle dinero a la aseguradora que en conseguirte el mejor tratamiento que necesitas. Y no importa quién haya tomado la decisión inicial, en algún momento de su recuperación, puede que se sienta insatisfecho con la atención médica que está recibiendo.

Así como los estados tienen diferentes reglas para elegir el médico tratante en primer lugar, tienen diferentes requisitos para cambiar de médico. Por ejemplo:

  • Cuando ha tenido que elegir entre una red o una lista de proveedores, normalmente se le permite cambiar a otro médico dentro de la misma red o de la misma lista. Pero a menudo hay un límite en el número de veces que puede cambiar. En Illinois, por ejemplo, puede cambiar a otro médico de la red una vez durante su caso de compensación laboral; si inicialmente eligió un médico fuera de la red (lo cual se le permite hacer), no puede cambiar sin obtener la aprobación.
  • Varios estados le permiten cambiar de médico sólo después de haber tratado con el médico inicial durante cierto período de tiempo. En Pensilvania, puede cambiar de médico después de 90 días, siempre y cuando avise por escrito a la compañía de seguros. En Florida, sólo tiene que ver al médico inicial una vez antes de solicitar el cambio, pero la compañía de seguros volverá a elegir a su médico de reemplazo. En Nueva York, puede cambiar a cualquier médico autorizado fuera de la red de su empleador 30 días después de su primera visita al médico.
  • Es posible que tenga que obtener la aprobación antes de cambiar de médico tratante. En Carolina del Norte, por ejemplo, si desea cambiar de médico de la compañía de seguros a uno de su elección, debe presentar una solicitud a la agencia estatal de compensación laboral y demostrar que necesita el cambio para su recuperación.

Qué buscar en un médico tratante

Si su estado le permite elegir su propio médico tratante en su caso de compensación laboral, tiene sentido hacerlo. Un buen médico se asegurará de que tengas todo el tiempo que necesites para curarte, en lugar de apresurarte a volver al trabajo antes de que estés listo. Su médico también desempeñará un papel importante en la determinación de si usted recibe beneficios por incapacidad permanente y, si es así, cuánto.

Ya sea que esté limitado a una red de atención médica administrada o que pueda elegir cualquier médico que esté autorizado para tratar las lesiones de la compensación de trabajadores, investigue y considere si el médico:

  • acepta pacientes de compensación laboral y la lista de tarifas de su estado
  • está certificada en la especialidad médica apropiada
  • está familiarizado con su tipo de lesión o condición, y
  • entiende el sistema de compensación de los trabajadores y puede apoyar su reclamación preparando informes detallados y testificando en una audiencia si es necesario.

Obteniendo ayuda

Es importante que siga las reglas de su estado para seleccionar el médico que tratará su lesión laboral. De lo contrario, la compañía de seguros de su empleador puede negarse a pagar las facturas. Si necesita ayuda para entender esas reglas, puede obtener información a través de la agencia de compensación de trabajadores de su estado. Un abogado con experiencia en compensación de trabajadores también puede ayudarle a navegar por el sistema y a obtener la atención médica que necesita. Y cuando usted tiene alguna opción en cuanto al médico que lo atiende, su abogado también puede recomendarle un buen médico que pueda proporcionarle el tratamiento adecuado y ser un firme defensor de su recuperación y del derecho a los beneficios.

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