Aprenda a desafiar la negación de sus beneficios de compensación laboral en Texas.

Si su reclamo de compensación de trabajadores de Texas ha sido negado, puede apelar la decisión para tratar de obtener un resultado más favorable. Este artículo explica el proceso de apelaciones de compensación de trabajadores en Texas y proporciona consejos sobre cómo desafiar con éxito la negación de una reclamación. (Para aprender cómo iniciar un reclamo de compensación de trabajadores, vea Cómo presentar un reclamo de compensación de trabajadores en Texas).

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Afortunadamente, los empleadores pueden tomar una serie de medidas para reducir el riesgo de violencia en el lugar de trabajo. Y cuando los empleados se lesionan debido a la violencia en el lugar de trabajo, ya sea por parte de un compañero de trabajo, un vendedor, un cliente o alguien más, a menudo pueden obtener una compensación por sus lesiones.

Responsabilidades de los empleadores para prevenir la violencia en el lugar de trabajo

Cada año casi dos millones de empleados reportan que han sido víctimas de violencia en el lugar de trabajo, según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). Según la ley federal, los empleadores tienen la obligación legal de mantener un ambiente de trabajo seguro y libre de «peligros reconocidos» que puedan resultar en lesiones graves (29 U.S.C. § 654).

OSHA interpreta que esos riesgos de seguridad incluyen amenazas de violencia en el lugar de trabajo, que la agencia define como «cualquier acto o amenaza de violencia física, acoso, intimidación u otro comportamiento perturbador amenazante que ocurra en el lugar de trabajo». OSHA puede imponer multas por violaciones a la seguridad, pero la ley federal no le da a los empleados el derecho de demandar a los empleadores que no proporcionen un lugar de trabajo seguro.

Cuando la compensación de los trabajadores cubre las lesiones por violencia

Si usted ha sufrido una lesión física o emocional como resultado de la violencia en el lugar de trabajo, puede recibir beneficios bajo el sistema de compensación de trabajadores de su estado. La elegibilidad para la compensación de los trabajadores dependerá de las circunstancias particulares que rodean la violencia, así como de la ley estatal.

Sin embargo, en general, el incidente violento debe haber ocurrido mientras usted estaba en el trabajo (o haciendo una tarea relacionada con el trabajo) y debido a su trabajo. Por ejemplo, la indemnización por accidentes de trabajo normalmente cubre las lesiones que ocurren cuando:

  • un empleado de una tienda es robado a punta de pistola
  • un trabajador de la salud en casa es asaltado sexualmente por un cliente
  • una enfermera psiquiátrica es atacada por un paciente, o
  • un profesor se lastima al tratar de romper una pelea entre estudiantes.

Por el contrario, la indemnización por accidentes de trabajo no cubre las lesiones causadas por actos de violencia que se produzcan en la persona de las víctimas, no en el trabajo. Por ejemplo:

  • Un empleado asalta a un compañero de trabajo porque cree que el hombre tiene una aventura con su esposa.
  • El marido separado de una empleada viene a su lugar de trabajo y le dispara.
  • Un empleado asalta sexualmente a un compañero de trabajo porque se siente atraído por ella, y ella ha rechazado sus insinuaciones.

A veces, no hay una clara distinción entre la violencia relacionada con el trabajo y la violencia que simplemente ocurre en el lugar de trabajo. En esas situaciones, los tribunales suelen examinar si el trabajo de las víctimas entraña un mayor riesgo de violencia. Por ejemplo, en un caso en que una empleada fue violada en la escalera del hospital donde trabajaba, el tribunal determinó que su trabajo la exponía a un mayor riesgo de agresión sexual que el público en general. Eso significaba que las lesiones psiquiátricas que sufrió por el ataque estaban cubiertas por la compensación laboral ( Rush-Presbyterian-St. Luke$0027s Medical Center v. Industrial Com$0027n , 630 N.E.2d 1175 (Ill. Ct. App. 1994).)

Cuando los empleados pueden demandar por violencia en el lugar de trabajo

Si el tribunal determina que la compensación de los trabajadores no cubre su lesión -digamos, porque fue personal- usted puede presentar una demanda civil contra su empleador basada en la negligencia si éste sabía de la amenaza y no tomó medidas razonables para evitarla. Por ejemplo, un tribunal de Virginia permitió que una mujer siguiera adelante con una demanda contra su empleador por una agresión sexual violenta por parte de un compañero de trabajo en el estacionamiento de la empresa. Entre otras cosas, la mujer alegó que su empleador no había realizado una investigación de los antecedentes de su atacante (que era un delincuente sexual registrado), no había tomado ninguna medida con respecto a sus quejas sobre el comportamiento amenazante del hombre, y se suponía que debía (pero no lo hizo) tener guardias de seguridad vigilando el estacionamiento mal iluminado. ( Hartman v. Retailers & Mfrs. Distribution Marking Service, Inc. , 929 F.Supp.2d 581 (W.D. Va. 2013).)

Por otro lado, normalmente no podrá presentar una demanda civil contra su empleador si su lesión se considera relacionada con el trabajo. Esto significa que sólo podrá cobrar los beneficios de compensación de trabajadores, que generalmente son más limitados que los que podría ganar en un tribunal. Pero la mayoría de los estados hacen excepciones a esta regla cuando los empleadores lastiman intencionalmente a los empleados. Por ejemplo, usted normalmente podría demandar a su empleador si el dueño de la empresa lo atacara. En la mayoría de los estados, esta excepción sólo se aplica a las acciones del empleador, no a las de los supervisores.

Tiene la opción de demandar al compañero, supervisor, cliente o extraño que cometió la violencia contra usted. Pero esta no es siempre una opción viable: Los individuos son a menudo «a prueba de juicios», lo que significa que no tienen bienes o ingresos para pagar un juicio, incluso si usted ganara la demanda.

Cuando los miembros del público son heridos en la violencia en el lugar de trabajo

Cuando los clientes u otros no empleados resultan heridos por la violencia en el lugar de trabajo, pueden demandar al empleador por negligencia, una vez más, si el empleador no tomó las precauciones necesarias para evitar la violencia. Por ejemplo, un cliente que fue agredido por un instalador de televisión por cable-Internet puede tener una demanda exitosa contra el proveedor de cable si el empleador sabía que el instalador tenía un historial de acciones similares o simplemente no realizó ninguna investigación previa al empleo.

Discriminación y acoso en el empleo

Se aplican normas especiales cuando un empleado es objeto de violencia en el lugar de trabajo como resultado de la discriminación en el empleo o el acoso por motivos de raza, sexo, religión, edad, discapacidad u otra característica legalmente protegida. Bajo el Título VII de la Ley de Derechos Civiles y leyes estatales similares, los empleadores deben tomar ciertas medidas para proteger a los empleados de ser acosados en base a estas características protegidas.

Es posible que pueda demandar a su empleador por violaciones de las leyes federales y estatales contra la discriminación. Pero generalmente debe tomar ciertas medidas primero, como presentar una queja ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo o la agencia estatal equivalente.

Si cree que ha sufrido una lesión debido a la discriminación violenta o al acoso en el trabajo, debe consultar a un abogado laboral con experiencia para saber cuál es la mejor manera de proceder y proteger sus derechos.

Qué hacer si sospecha violencia en el lugar de trabajo

Si usted está sujeto a un comportamiento violento en el lugar de trabajo, o si cree que un compañero de trabajo, supervisor o cliente representa una amenaza de violencia, debe notificar a su empleador de inmediato. Siempre que sea posible, notifique por escrito o documente la conversación con su supervisor. De esa manera, tendrá un registro de que su empleador estaba consciente del peligro.

También puede ponerse en contacto con un abogado con experiencia en compensación laboral y derecho laboral. Un abogado puede ayudarle a determinar si su caso debe presentarse en el tribunal o a través del sistema de compensación laboral. En ciertas circunstancias, también puede tener derecho a tomar tiempo libre del trabajo mientras se recupera de sus lesiones. (Aprenda cómo seleccionar un buen abogado de compensación laboral y cómo prepararse para una consulta con un abogado de compensación laboral).

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