A nadie le gusta pagar impuestos, pero una planificación fiscal inteligente con créditos fiscales alivia el dolor.

A nadie le gusta pagar impuestos, pero una planificación fiscal inteligente alivia el dolor. Uno de los pasos de planificación de impuestos más inteligentes que puedes tomar es aprovechar todos los créditos fiscales disponibles. Los créditos fiscales son increíblemente valiosos porque, a diferencia de las deducciones de impuestos que sólo reducen su ingreso imponible, un crédito reduce directamente la cantidad de impuestos que tiene que pagar al IRS. Por ejemplo, un crédito de 1.000 dólares reducirá sus impuestos en 1.000 dólares.

Entender cómo cobra su abogado

Los abogados suelen cobrar de una de las siguientes maneras. El método más común es la facturación por horas. El abogado lleva un registro de cuánto tiempo se dedica a su caso y le factura por ese tiempo. Muchos abogados facturan en ciertos incrementos de tiempo, como incrementos de seis minutos. Algunos ejemplos de casos que se manejan por hora son los casos de defensa penal, los casos de divorcio impugnados, los asuntos comerciales e inmobiliarios y los casos de defensa civil (en cualquier momento en que se le demande en el tribunal). (Para saber más sobre las tarifas por hora, vea nuestro artículo sobre cuánto cobran típicamente los abogados).

Otro método de facturación es una tarifa plana, como cuando un abogado cobra 5.000 dólares por un proyecto definido. Esto se utiliza a menudo para asuntos legales relativamente simples y rutinarios, como la redacción de un testamento, el registro de una marca comercial o la preparación de una simple solicitud de inmigración. Por último, se utiliza un honorario de contingencia en los casos en que no es factible que el demandante pague honorarios por hora, como en los casos de lesiones personales, los casos de indemnización de trabajadores y los casos de negligencia médica. En estos casos, el abogado tomará un porcentaje de cualquier adjudicación o acuerdo que reciba si gana su caso.

Lea su acuerdo de honorarios

Es importante que lea detenidamente su acuerdo de honorarios y entienda cómo le cobrará su abogado. Esto es especialmente importante si se le cobrará por hora. Preste especial atención a lo que dice el acuerdo de honorarios:

  • las tarifas horarias por el trabajo realizado por los abogados, asistentes legales y ayudantes
  • con qué frecuencia recibirá una factura
  • cuando se debe pagar
  • qué costos se le cobrarán (por ejemplo, faxes, copias y gastos de viaje)
  • si se le notificará antes de que su factura alcance un determinado importe, y
  • cómo se manejarán las disputas sobre las facturas legales.

Asegúrate de hacer preguntas si no entiendes alguna parte del acuerdo de honorarios.

Mientras que la mayoría de los abogados le cobrarán de forma justa y de acuerdo con su acuerdo de honorarios, hay abogados menos escrupulosos que intentarán maximizar sus beneficios a costa suya.

Revise sus facturas legales

Su abogado debe darle regularmente una factura detallada (por ejemplo, mensual) por el trabajo realizado. Cada artículo debe ser descrito con suficiente detalle para que usted entienda qué trabajo fue realizado. Algunos abogados son más minuciosos en sus prácticas de facturación que otros. Lamentablemente, no es inusual que los abogados incluyan descripciones cortas y genéricas, como «documentos revisados» o «moción redactada». Naturalmente, esto te llevará a preguntarte: ¿Qué documentos fueron revisados y qué moción fue redactada? Tiene todo el derecho de saber por qué se le está acusando y por qué era necesario. Si tiene alguna pregunta sobre algún punto de su factura, pídale a su abogado que se la explique.

Identificar las prácticas de facturación inadecuadas

Mientras que la mayoría de los abogados le cobrarán de forma justa y de acuerdo con su acuerdo de honorarios, hay abogados menos escrupulosos que intentarán maximizar sus beneficios a costa suya. He aquí algunas de las prácticas de facturación indebidas más comunes:

  • Doble facturación : cobrarle a usted y a otro cliente por el mismo tiempo. Por ejemplo, un abogado puede facturar a un cliente por el tiempo de viaje para asistir a una audiencia y facturarle a usted el trabajo realizado en el viaje en tren hasta allí.
  • Bloquear la facturación: agrupando varias tareas diferentes en una sola línea (por ejemplo, «Tres horas: hacer una llamada telefónica al abogado de la contraparte para discutir un acuerdo, realizar una investigación legal para una moción de juicio sumario y revisar los documentos producidos por el abogado de la contraparte»).
  • Múltiples abogados: Facturarle más de un abogado para la misma tarea (por ejemplo, facturar a dos abogados para que asistan a una declaración, cuando uno sería claramente suficiente).
  • No ajustando la tarifa por hora: cobrando las tarifas legales para el trabajo no legal o cobrando las tarifas de nivel superior para el trabajo de nivel inferior. Su abogado no debe cobrar su tarifa normal cuando realice trabajos que podría realizar un no abogado (como la entrega de documentos o la realización de copias). Asimismo, un abogado de nivel superior debería delegar en abogados de nivel inferior (que facturan a tarifas más bajas) cuando sea posible.
  • Tiempo de entrenamiento: Facturación del tiempo de formación de un nuevo abogado (por ejemplo, facturación de cuatro horas cuando a un abogado establecido sólo le llevaría dos horas completar una tarea).
  • Gastos generales: no debería pagar directamente las oficinas de lujo de su abogado, el servicio de Internet u otros costos de hacer negocios (aunque estos costos podrían reflejarse en tarifas horarias más altas).

Si sospecha que su abogado le está cobrando injustamente, puede disputar la factura. El primer paso debe ser hablar con el abogado y tratar de resolverlo informalmente. Sin embargo, si no tiene éxito, puede intentar un foro más formal, como el arbitraje de honorarios a través del colegio de abogados local. Para obtener más información, vea nuestro artículo sobre cómo disputar su factura de honorarios legales.

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