Las leyes laborales se aplican a todas las partes de la relación laboral, desde la contratación hasta el despido. Estas leyes prohíben el acoso y la discriminación, establecen normas de salarios y horas, y requieren que los empleadores mantengan un lugar de trabajo saludable y seguro, entre otras cosas.

Esta guía le dará una introducción a algunas de las leyes que protegen a los empleados de Virginia.

Los empleadores con al menos seis empleados están sujetos a las leyes estatales de Virginia que prohíben la discriminación.

Leyes de salarios y horas en Virginia

La Ley de Normas Laborales Justas (FLSA) y la ley de Virginia establecen los estándares de salarios y horas que los empleadores deben cumplir, incluyendo el salario mínimo, las horas extras y otras protecciones salariales. Los empleadores deben pagar el salario mínimo más alto aplicable a los empleados, ya sea establecido por la ley federal, estatal o local. Actualmente, el salario mínimo federal y estatal es el mismo, 7,25 dólares por hora.

Virginia no tiene su propia ley de horas extras. Sin embargo, según la ley, los empleadores de Virginia deben pagar a los empleados tiempo y medio si trabajan más de 40 horas en una semana. Sin embargo, no todos los empleados tienen derecho a ganar horas extras. Si usted entra en una excepción a las leyes de horas extras (por ejemplo, porque es un gerente asalariado según lo definido por la ley), usted es un empleado exento, lo que significa que no tiene derecho a las horas extras.

Para obtener más información sobre las leyes de salarios y horas de trabajo en Virginia, visite el Departamento de Trabajo e Industria de Virginia. Puede encontrar más información sobre la Ley de Normas Laborales en la División de Salarios y Horas del Departamento de Trabajo federal.

Leyes de discriminación y acoso en Virginia

La Ley Federal de Derechos Civiles de 1964 prohíbe a los empleadores tomar decisiones laborales basadas en la raza, el color, la religión, el sexo (incluido el embarazo) o el origen nacional. Otras leyes adicionales prohíben la discriminación basada en la edad (si el empleado tiene al menos 40 años), la discapacidad o la información genética. Los empleadores con al menos 15 empleados están sujetos a estas leyes (para la discriminación por edad, los empleadores con al menos 20 empleados deben cumplir con la ley). Los empleadores no pueden discriminar en ninguna parte de la relación laboral, desde los puestos de trabajo y los formularios de solicitud hasta la contratación, los ascensos, el pago y los beneficios, las licencias, la disciplina, los despidos y los despidos. Para obtener información detallada sobre las leyes federales que prohíben la discriminación en el empleo, consulte las leyes de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC).

La ley de Virginia protege a los empleados de la discriminación basada en todos estos rasgos. La ley de Virginia también prohíbe la discriminación basada en el estado civil. Los empleadores con al menos seis empleados están sujetos a las leyes estatales de Virginia que prohíben la discriminación. Para presentar una queja o aprender más sobre las leyes de Virginia que prohíben la discriminación, visite el sitio web de la División de Derechos Humanos de Virginia.

También es ilegal acosar a los empleados sobre la base de una característica protegida. Legalmente, el acoso se define como un comportamiento no deseado, comentarios o acciones que crean un ambiente de trabajo hostil u ofensivo o que la víctima es sometida como condición de empleo. El acoso sexual – a menudo en forma de caricias no deseadas, solicitudes de citas, comentarios sexuales, pornografía, etc. – es el tipo de acoso más familiar, pero el acoso también puede basarse en la raza, el origen nacional y otras características protegidas.

Si se queja del acoso o la discriminación en el lugar de trabajo, está protegido contra las represalias. Su empleador no puede disciplinarlo, despedirlo o tomar otras medidas negativas en su contra porque se queje dentro de la empresa, a una agencia del gobierno (como la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo o la División de Derechos Humanos de Virginia) o en una demanda.

Tiempo libre en el trabajo en Virginia

Es costumbre en este país que los empleadores proporcionen algunas licencias pagadas a los empleados, como vacaciones, días de enfermedad, vacaciones o beneficios de tiempo libre pagado (PTO). Aunque un puñado de estados requieren que los empleadores den a los empleados días de enfermedad pagados, ni Virginia ni la ley federal requieren que los empleadores ofrezcan licencias pagadas.

Sin embargo, se puede exigir a los empleadores que ofrezcan licencias sin sueldo por razones como:

  • Licencia militar. La Ley de Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados (USERRA) y la ley de Virginia exigen a los empleadores que permitan a los empleados tomar licencia del trabajo para el servicio militar federal o estatal. Los empleados deben ser reincorporados después de su licencia y no pueden ser discriminados por su servicio. En Virginia, los empleados que son miembros de la milicia estatal, la Guardia Nacional o la fuerza de defensa estatal deben recibir una licencia sin goce de sueldo si el gobernador los llama al servicio activo, y no se les puede exigir que utilicen sus beneficios de tiempo libre con goce de sueldo para esta licencia. Los empleados también tienen derecho a la reincorporación bajo la ley estatal.
  • Licencia familiar y médica. La Ley Federal de Licencias Familiares y Médicas (FMLA) exige a los empleadores con al menos 50 empleados que den a los empleados elegibles hasta 12 semanas de tiempo libre no remunerado por año por enfermedad y cuidado, y a veces más tiempo. Mientras esté en licencia FMLA, su empleador debe continuar con sus beneficios. Tiene derecho a ser reincorporado cuando termine su licencia. Algunos estados tienen leyes similares que dan a los empleados derechos de licencia; sin embargo, Virginia no los tiene.
  • Deber de jurado. Los empleadores de Virginia también deben permitir a los empleados tomar tiempo libre sin paga para servir como jurado, y no pueden exigirles que usen sus beneficios de licencia pagada para este propósito.

Seguridad y lesiones en el lugar de trabajo

Los empleados tienen derecho a un lugar de trabajo seguro y libre de peligros conocidos. Los empleadores deben proporcionar condiciones de trabajo saludables y seguras, así como el equipo de seguridad y la capacitación necesaria para su industria.

Los empleados tienen derecho a solicitar una inspección de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) si creen que su empleador ha cometido violaciones de seguridad. Es ilegal que los empleadores despidan, disciplinen o tomen represalias contra los empleados que se quejen de condiciones de trabajo inseguras o peligrosas.

Si usted sufre una lesión en el trabajo, es probable que tenga derecho a la compensación laboral. La mayoría de los empleadores de Virginia están obligados a tener un seguro de compensación de trabajadores. La compensación de trabajadores le proporciona un porcentaje de sus ingresos habituales, paga el tratamiento médico necesario y proporciona rehabilitación vocacional y otros beneficios.

Sus derechos cuando deje su trabajo en Virginia

Los empleados de Virginia generalmente trabajan a voluntad. Esto significa que pueden renunciar en cualquier momento, y pueden ser despedidos en cualquier momento, por cualquier razón que no sea ilegal. Sin embargo, ni siquiera los empleados a voluntad pueden ser despedidos por razones discriminatorias o de represalia. No pueden ser despedidos, por ejemplo, por quejarse de peligros en el lugar de trabajo, violaciones de horas extras o discriminación.

Si usted es despedido o de otra manera pierde su trabajo sin culpa alguna (es decir, no renuncia voluntariamente a su trabajo y no es despedido por mala conducta grave), es probable que sea elegible para recibir beneficios de desempleo en Virginia. Usted debe cumplir con ciertos requisitos de elegibilidad, incluyendo un requisito de ingresos mínimos. También debe buscar trabajo diligentemente para continuar recibiendo beneficios. Si es elegible, recibirá un porcentaje de sus ganancias anteriores durante 26 semanas mientras busca un nuevo trabajo.

Una ley federal llamada Ley de Reconciliación Presupuestaria Consolidada (COBRA) le da el derecho de continuar con su cobertura de seguro médico después de que su empleo termine. Debe pagar la prima completa (incluyendo la parte que su empleador solía pagar). Puede continuar con estas prestaciones durante 18 a 36 meses, dependiendo de su situación y de si tiene dependientes.

Más información sobre las leyes de empleo en Virginia

Para detalles sobre las leyes federales, incluyendo la compensación de los trabajadores, la FMLA, y el salario mínimo, vea el Resumen de las Principales Leyes del Departamento de Trabajo en el sitio web del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Para conocer las normas estatales, consulte el Departamento de Trabajo e Industria de Virginia.

¿Necesita un abogado?

Si usted cree que su empleador ha violado sus derechos en el lugar de trabajo, debe hablar con un abogado laboralista con experiencia en Virginia.

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