Las leyes laborales federales y de Iowa protegen los derechos de los empleados en cada parte de la relación laboral, desde la contratación hasta el despido. Estas leyes prohíben la discriminación, requieren que los empleadores paguen el salario mínimo y las horas extras, y le dan ciertos derechos de tiempo libre, entre otras cosas. Esta guía cubre las leyes básicas que lo protegen como empleado en Iowa.

Discriminación y acoso

La ley federal prohíbe a los empleadores tomar decisiones laborales basadas en la raza, el color, la religión, el sexo (incluido el embarazo), el origen nacional, la edad (si el empleado tiene al menos 40 años), la discapacidad o la información genética. Los empleadores con al menos 15 empleados están sujetos a estas leyes (para la discriminación por edad, los empleadores con al menos 20 empleados deben cumplir con la ley). Los empleadores no pueden discriminar en ninguna parte del proceso de contratación, desde las preguntas de la entrevista y los anuncios de trabajo hasta la contratación, los ascensos, el pago y los beneficios, el tiempo libre, la disciplina y el despido. Para obtener detalles sobre las leyes federales de discriminación en el empleo, vea Leyes Aplicadas por la EEOC.

Además, la ley de Iowa protege a los empleados de la discriminación basada en su identidad de género, orientación sexual, y el SIDA o el estado de VIH. Iowa también prohíbe la discriminación por edad contra los empleados que tengan al menos 18 años, una protección más amplia que la ley federal. Los empleadores de Iowa que tienen al menos cuatro empleados deben cumplir con estas leyes que prohíben la discriminación. Consulte la Comisión de Derechos Civiles de Iowa para obtener detalles sobre los derechos de los empleados.

Estas leyes estatales y federales también prohíben el acoso basado en estas características. El acoso son comentarios, conductas o comportamientos no deseados en el trabajo, basados en estas características (por ejemplo, raza o sexo), que la víctima debe soportar como condición para el empleo o que crean un ambiente de trabajo intimidatorio, hostil u ofensivo. El acoso sexual, a menudo en forma de comentarios groseros, proposiciones, tocamientos no deseados, etc., es el tipo de acoso más conocido, pero el acoso también puede basarse en la raza, la edad, etc.

Si se queja de la discriminación o el acoso en el lugar de trabajo, está protegido contra las represalias. Su empleador no puede disciplinarlo, despedirlo o tomar otras medidas negativas en su contra porque usted se queje dentro de la empresa, a una agencia del gobierno o en un juicio.

Reglas de salario mínimo y horas extras

Las leyes estatales y federales establecen las reglas para el salario mínimo, las horas extras y otras protecciones de salarios y horas. Los empleadores deben pagar el salario mínimo más alto aplicable a los empleados, ya sea establecido por la ley federal, estatal o local. Actualmente, el salario mínimo de Iowa es el mismo que el salario mínimo federal: 7,25 dólares por hora.

En Iowa, su empleador debe pagarle la prima por horas extras -una y media veces su tarifa horaria habitual- si trabaja más de 40 horas en una semana. Sin embargo, no todos los empleados tienen derecho a ganar horas extras: si estás exento (porque, por ejemplo, eres un gerente asalariado), es posible que no tengas derecho a trabajar horas extras. (Más información sobre los empleados exentos y las horas extras)

Seguridad y lesiones en el lugar de trabajo

Los empleados tienen derecho a un lugar de trabajo seguro. Los empleadores deben ofrecer condiciones de trabajo libres de peligros conocidos y realizar una formación adecuada en materia de seguridad. Si surge una queja, los empleados tienen derecho a solicitar una inspección de seguridad de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). Es ilegal que los empleadores tomen represalias o discriminen, o que despidan, a los empleados que señalen condiciones de trabajo inseguras o peligrosas.

Si se lesiona en el trabajo, es probable que tenga derecho a la compensación de trabajadores. La compensación de trabajadores es un programa de seguro de discapacidad. La mayoría de los empleadores de Iowa están obligados a tener un seguro de compensación de trabajadores. La compensación de trabajadores le paga parte de sus ingresos habituales, paga el tratamiento médico necesario y proporciona rehabilitación vocacional y otros beneficios.

Tiempo fuera del trabajo

Muchos empleadores ofrecen a sus empleados vacaciones remuneradas, en forma de días de enfermedad, tiempo de vacaciones, vacaciones o beneficios de tiempo libre remunerado (PTO). Ni Iowa ni la ley federal requiere que los empleadores ofrezcan estos beneficios de licencia pagada.

Sin embargo, los empleadores están obligados a ofrecer licencias sin goce de sueldo en algunas situaciones, entre ellas:

  • Licencia familiar y médica. La Ley Federal de Licencias Familiares y Médicas (FMLA) requiere que los empleadores con al menos 50 empleados den a los empleados elegibles hasta 12 semanas de tiempo libre no remunerado por año por enfermedad y cuidado, y a veces más tiempo. Mientras esté en licencia FMLA, su empleador debe continuar sus beneficios. Tiene derecho a ser reincorporado cuando termine su licencia. La ley de Iowa también requiere que los empleadores con al menos cuatro empleados proporcionen hasta ocho semanas de licencia por discapacidad por embarazo, sin pago, a los empleados que están temporalmente discapacitados por el embarazo, el parto y condiciones relacionadas.
  • Licencia militar. La Ley Federal de Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados (USERRA) y la ley de Iowa requieren que los empleadores permitan a los empleados tomar una licencia del trabajo para el servicio o deber militar federal o estatal. Los empleados deben ser reincorporados después de su licencia, y no pueden ser discriminados por su servicio.
  • Deber de jurado y votación. Los empleadores de Iowa también deben permitir a los empleados tomar tiempo libre para servir en un jurado (no remunerado) y para emitir un voto (remunerado).

Cuando el empleo termina

En Iowa, los empleados generalmente trabajan a voluntad. Esto significa que pueden renunciar en cualquier momento, y pueden ser despedidos en cualquier momento por cualquier razón que no sea ilegal. Sin embargo, ni siquiera los empleados a voluntad pueden ser despedidos por razones discriminatorias o de represalia. No pueden ser despedidos, por ejemplo, por quejarse de violaciones de salario y horas, discriminación o peligros del lugar de trabajo.

Los empleadores deben dar a los empleados que se van sus últimos cheques de pago en el siguiente día de pago programado. Su empleador no tiene que pagar sus vacaciones acumuladas y no utilizadas a menos que esté obligado a hacerlo por contrato.

Si se queda sin empleo sin culpa alguna (es decir, no renuncia voluntariamente a su trabajo y no es despedido por falta grave), es probable que tenga derecho a recibir el subsidio de desempleo. Debe cumplir con ciertos requisitos de elegibilidad, incluyendo un requisito de ingresos mínimos. También debe buscar trabajo activamente para seguir recibiendo los beneficios. Si cumple con los requisitos, recibirá un porcentaje de sus ingresos anteriores durante un máximo de 26 semanas mientras busca un nuevo trabajo.

Una ley federal llamada Ley de Reconciliación Presupuestaria Consolidada (COBRA) le da el derecho de continuar con su cobertura de seguro médico después de que su empleo termine. Debe pagar la prima completa (incluyendo la parte que su empleador solía pagar). Puede continuar con estas prestaciones durante 18 a 36 meses, dependiendo de su situación y de si tiene dependientes.

Más información sobre las leyes de empleo en Iowa

Para detalles sobre las leyes federales, incluyendo la compensación de los trabajadores, la FMLA, y el salario mínimo, vea el Resumen de las Principales Leyes del Departamento de Trabajo en el sitio web del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Para las reglas estatales, vea el sitio web de la División del Trabajo de Iowa.

¿Necesita un abogado?

Si cree que su empleador ha violado sus derechos laborales, debe hablar con un abogado laboral con experiencia en Iowa para discutir sus opciones.

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