Si se enfrenta a un problema legal, probablemente tenga algo más que dinero en mente. Pero cualquiera que quiera contratar a un abogado debe reconocer que la práctica del derecho es un negocio. En la mayoría de las jurisdicciones y con la mayoría de los tipos de casos, un abogado en la práctica privada va a cobrar lo que el mercado soportará, con la expectativa de obtener un beneficio. El impacto económico de tener un abogado que lo represente comienza con una comprensión básica del aspecto financiero de los servicios jurídicos.

Cómo cobran los abogados

Hay una variedad de métodos diferentes a través de los cuales un abogado puede cobrar por los servicios jurídicos, y por lo general el tipo de caso dicta el tipo de acuerdo de honorarios. Veamos el más común de estos métodos, y los tipos de casos que podrían caer dentro de cada uno.

Un abogado más experimentado y de mayor perfil va a cobrar más, pero absorber este mayor costo al principio puede tener más sentido que contratar a un abogado menos costoso que tardará (léase: horas facturables) en ponerse al día en cuestiones jurídicas y procesales desconocidas.

Tasa horaria

Este es probablemente el acuerdo de pago más común entre un abogado y un cliente. Aquí, el abogado recibe una tarifa acordada por el tiempo que pasa trabajando en todos los aspectos del caso del cliente, hasta que se resuelve. La gran pregunta aquí es, «¿Qué tarifa por hora puedo esperar?» Y la respuesta no sorprendente es que depende de muchos de los factores discutidos en la siguiente sección, con un énfasis particular en el área geográfica (área rural versus gran ciudad) y la experiencia y conocimientos del abogado.

Las tarifas por hora pueden variar desde 150 dólares por hora en el extremo inferior hasta 1.000 dólares o más para las empresas de alto perfil en las principales áreas metropolitanas. Piense en ello en términos de cómo se paga a los atletas profesionales: a todos se les paga bastante bien, pero algunos ganan millones más que otros.

Casi cualquier tipo de caso puede ser gobernado por un acuerdo de honorarios por hora, incluyendo divorcios impugnados, litigios de contratos y defensa de lesiones personales.

Tarifa plana

Muchos abogados están dispuestos a cobrar honorarios fijos competitivos por ciertos tipos de trabajo jurídico en los que el proceso es transaccional o algo uniforme, entre los que se incluyen: formación de empresas (incorporación, formación de una LLC), preparación de contratos de arrendamiento, planificación patrimonial (testamentos, fideicomisos, etc.), transferencia de propiedades, solicitud de marcas comerciales y divorcios no impugnados.

Acuerdo de retención

Un anticipo se define quizás mejor como un pago por adelantado de servicios legales. En ciertos casos, el anticipo puede traducirse en un honorario fijo que se paga periódicamente (por ejemplo, mensual o anualmente) para representar a un cliente en asuntos de rutina. Por ejemplo, una empresa puede pagar un anticipo mensual a un abogado para que asista a las reuniones de la junta y preste asesoramiento sobre las cuestiones jurídicas cotidianas que se planteen. El abogado podría preparar un memorando escrito en el que se ofrezca una opinión sobre una cuestión empresarial que tenga repercusiones jurídicas, y la sociedad tomaría esa opinión en consideración en sus tratos comerciales.

El anticipo también puede consistir en una tarifa fija para representar a un cliente en un asunto específico, independientemente del tiempo o el esfuerzo que requiera la representación. Este tipo de arreglo es típico en los casos de defensa criminal.

También se puede pagar un anticipo de los honorarios y gastos futuros, que puede o no ser reembolsable si no se utiliza todo el dinero.

El abogado suele colocar el anticipo en una cuenta fiduciaria especial y deduce el costo de los servicios a medida que se acumulan. Aprenda más sobre la responsabilidad del abogado por los fondos del cliente.

Cuota de contingencia

En un acuerdo de honorarios condicionales, el abogado no recibe nada por adelantado y sólo cobra un honorario por los servicios jurídicos si el cliente recibe un resultado monetario positivo, mediante un acuerdo o una sentencia monetaria dictada por un tribunal. Los honorarios de contingencia suelen calcularse, aunque no siempre, como un porcentaje de la recuperación, y el porcentaje estándar (por lo menos en los casos de lesiones personales y mala praxis médica, en los que los honorarios de contingencia son los más comunes) es del 33 por ciento. Pero tenga en cuenta que el acuerdo de honorarios puede permitir un porcentaje más alto para los casos que van a juicio (es decir, el 40 o el 45 por ciento). Esto se denomina acuerdo de honorarios condicionales de «escala móvil».

Finalmente, es importante que cualquier acuerdo de honorarios de contingencia explique cómo se tratarán los costos, específicamente, si el cliente pagará esos gastos, y si es así, ¿cuándo? Por ejemplo, si el abogado puede cobrar un acuerdo en nombre del cliente, ¿tomará el abogado su porcentaje antes o después de que los costos se deduzcan del total? ¿Y si el caso no tiene éxito? ¿Sigue el cliente en el apuro de las costas?

Aprende más: ¿Qué es una tasa de contingencia? y los costos en los juicios civiles.

Factores que influyen en los honorarios de los abogados

Entonces, ¿cuáles son los indicadores más importantes de cuánto se puede esperar pagar por los servicios legales? Los factores más influyentes, especialmente cuando se trata de la tarifa por hora de un abogado, son:

  • Ubicación geográfica – los abogados de las zonas urbanas y de las principales áreas metropolitanas tienden a cobrar mucho más cuando se comparan con los abogados de las zonas rurales o de los pueblos pequeños.
  • Grado de dificultad – el costo de la representación será mayor si el caso es particularmente complejo o requiere mucho tiempo; por ejemplo, si hay un gran número de documentos que revisar, muchos testigos que deponer y numerosos aros procesales que atravesar, el caso va a terminar costándole más (eso sin tener en cuenta otros factores como el nivel de experiencia del abogado).
  • Experiencia y reputación – un abogado más experimentado y de mayor perfil va a cobrar más, pero absorber este costo más elevado al principio puede tener más sentido que contratar a un abogado menos costoso que tardará (léase: horas facturables) en ponerse al día en cuestiones jurídicas y procesales desconocidas.
  • Gastos generales – los costos asociados con la red de apoyo de la empresa (paralegales, oficinistas, asistentes), la preparación de documentos, los consultores, la investigación y otros gastos.

Leave a Reply