Hoy en día, cuando las aplicaciones de nuestros teléfonos inteligentes recogen información sobre todo lo que hacemos, e incluso los gobiernos y las grandes empresas tienen problemas para proteger sus datos, la gente común puede sentir que es inútil mantener cualquier apariencia de privacidad. Pero hay medidas que se pueden tomar, recursos para ayudar, y -dependiendo del contexto- algunas protecciones legales.

No hay una única norma nacional para los derechos de privacidad.

La privacidad es un tema complicado, y no hay una única norma nacional para los derechos de privacidad. Mientras que la Cuarta Enmienda se supone que nos protege de registros e incautaciones irrazonables, la Constitución de los EE.UU. no establece explícitamente que los ciudadanos tienen derecho a la privacidad. Por otro lado, algunas decisiones de la Corte Suprema de los Estados Unidos han encontrado derechos constitucionales implícitos de privacidad en ciertos ámbitos (por ejemplo, cuando la corte revocó leyes que criminalizaban el aborto o la sodomía). Además, algunas constituciones estatales tienen protecciones de la privacidad que son más amplias que la ley federal. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las salvaguardias legales de la privacidad provienen de los estatutos federales y estatales y de las decisiones de los tribunales.

A continuación se presenta una visión general de la ley de privacidad en algunos ámbitos específicos de la vida. Para información sobre otras áreas, vea nuestros artículos sobre privacidad en línea y registros judiciales.

Privacidad en el lugar de trabajo

Las normas legales sobre la privacidad en el lugar de trabajo están evolucionando, y pueden diferir de un estado a otro. Pero un principio general es que un empleador tiene el derecho de controlar y leer los mensajes enviados en su propio sistema de correo electrónico. Las normas no son tan claras en cuanto a dónde utiliza el empleado el equipo del empleador para acceder al correo electrónico personal o para enviar y recibir textos personales. Sin embargo, en un caso sobre mensajes de texto, la Corte Suprema de los EE.UU. encontró que un empleado público no tenía una expectativa razonable de privacidad para los mensajes que enviaba en un buscapersonas proporcionado por el empleador.

La ley federal exige que los empleadores mantengan confidenciales ciertos registros de personal, incluyendo todo lo que contenga información médica. Algunos estados tienen leyes que prohíben el uso de equipos de vigilancia en áreas donde los empleados esperan privacidad, como los baños. Y algunos estados prohíben a los empleadores pedir a los empleados o solicitantes las contraseñas de sus cuentas de medios sociales.

(Para mucho más, vea este centro sobre diferentes aspectos de la privacidad en el lugar de trabajo, incluyendo monitoreo electrónico, pruebas de drogas y vigilancia).

Privacidad en su casa de alquiler

Si eres un inquilino, el alcance de tu derecho a la privacidad en tu casa depende en parte de donde vives. Muchos estados tienen leyes que especifican cuándo y por qué un propietario puede entrar en la unidad de alquiler de un inquilino. Estas leyes tienden a especificar si los propietarios tienen que dar un aviso previo para poder entrar. En algunos estados, los derechos de privacidad de los inquilinos provienen de decisiones de los tribunales.

(Ver esta sección sobre la privacidad y seguridad de los inquilinos para más detalles sobre estas reglas y otras.)

Privacidad de los registros médicos

Es evidente que los proveedores médicos y las aseguradoras necesitan tener acceso a los registros médicos, pero la mayoría de las personas esperan que la información sobre su salud sea confidencial. Una ley federal fundamental, la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA), le permite:

  • averigua quién ha visto esta información
  • pida a su proveedor de salud que no lo comparta con ciertas personas, grupos o compañías
  • obtener una copia de sus propios registros, y
  • presentar una queja si cree que alguien ha violado la ley.

(Para más información sobre lo que la HIPAA permite y protege, vea este artículo sobre el acceso a los registros médicos y el sitio web del gobierno federal sobre la HIPAA )

La mayoría de los estados tienen sus propias leyes que rigen los registros médicos. En algunos de esos estados, los requisitos de confidencialidad son más estrictos que los de la ley federal.

Privacidad de los registros escolares

Los padres tienen derecho a preocuparse por la privacidad de los registros escolares de sus hijos. Estos documentos pueden contener información sensible sobre los estudiantes e incluso sus familias.

Las leyes federales, especialmente la Ley de Derechos Educativos y de Privacidad de la Familia (FERPA), proporcionan cierta protección a los registros de los estudiantes. FERPA limita quién puede ver esta información y prohíbe a los funcionarios y agencias compartir los registros con otros, a menos que los padres hayan dado su consentimiento. La ley también permite a los padres revisar los registros de sus hijos y solicitar que la escuela corrija cualquier inexactitud. Los estudiantes mayores de 18 años o que asisten a la escuela post-secundaria tienen estos mismos derechos.

Sin embargo, la FERPA tiene algunas debilidades importantes. Los padres no pueden demandar a las escuelas por violar la ley, y el proceso de denuncia puede ser difícil. Además, los sistemas escolares no están obligados a adoptar procedimientos para mantener los registros de la educación a salvo de personas como los hackers. (Para obtener más información, consulte la hoja de datos del Centro de Intercambio de Información sobre la Privacidad en la Educación). Además de la FERPA y otras leyes federales que afectan a los registros educativos, muchos estados y jurisdicciones locales han adoptado estatutos, reglamentos y políticas para proteger la privacidad de los registros de los estudiantes.

Privacidad de los registros financieros y de los consumidores

La Ley de Informes Crediticios Justos (FCRA) es una ley federal destinada a proteger la privacidad y la exactitud de su información crediticia. La ley limita el acceso a esta información, pero tiene excepciones para asuntos como decisiones de crédito y verificación de antecedentes de alquiler.

Según la ley, los consumidores tienen derecho a recibir copias de sus informes y calificaciones crediticias. Si notifican a las agencias de informes crediticios sobre cualquier información inexacta en sus archivos, las agencias deben corregir o eliminar esa información. La ley también prohíbe que las agencias compartan su información de crédito con los empleadores a menos que usted esté de acuerdo. Además, exige que los acreedores respondan a los informes de robo de identidad.

Es una buena idea obtener copias de sus informes de crédito regularmente y comprobar si hay algún problema. Para obtener orientación, vea nuestros artículos sobre la FCRA y cómo corregir los errores en su informe de crédito.

Los reglamentos federales también exigen que todas las instituciones financieras -incluidos los minoristas que conceden créditos, los cobradores de deudas, las compañías de seguros y los agentes hipotecarios- lo hagan:

  • tomar ciertas medidas para proteger la información personal de los consumidores
  • proporcionar aviso de sus políticas de privacidad, y
  • permiten a los consumidores optar por no compartir su información con terceros como otras empresas.

Como en las otras áreas que hemos discutido aquí, muchos estados tienen sus propias leyes en relación con la confidencialidad de los registros financieros y de los consumidores. Cualquiera de esas leyes locales reemplazará la regla federal de privacidad si le dan a los consumidores una gran protección.

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