La ley de California prohíbe a los maestros de las escuelas públicas y a otros empleados castigar a los estudiantes con dolor físico, pero hay excepciones para la defensa propia o para detener una situación peligrosa.

Los azotes y otras formas de castigo corporal solían ser comunes en las aulas. Pero como las opiniones sobre la sabiduría de golpear a los niños cambiaron con el tiempo, muchos estados aprobaron leyes que prohibían o restringían la práctica en sus escuelas. En la actualidad, la mayoría de los estados que prohíben el castigo corporal en las escuelas. California es uno de esos estados.

A continuación se presenta un resumen de la ley de California sobre el castigo corporal en las escuelas K-12. (Debido a que los estados pueden cambiar sus leyes en cualquier momento, siempre es una buena idea revisar el estatuto actual usando esta herramienta de búsqueda).

Prohibido en las escuelas públicas

California prohíbe a cualquier persona que trabaje en una escuela pública usar el castigo corporal en un niño. La ley define el castigo corporal como el hecho de causar dolor físico a propósito, pero eso no incluye el dolor que un estudiante experimenta mientras participa voluntariamente en los deportes escolares. (Cal. Educ. C § 49001).

¿Cuándo se permite la fuerza?

Los maestros, directores y otros empleados de la escuela pueden usar una fuerza razonable cuando sea necesario:

  • se defienden
  • detener una pelea u otra situación peligrosa que podría resultar en lesiones físicas o daños a la propiedad, o
  • …quitarle a los estudiantes armas u otros objetos peligrosos.

(Cal. Educ. C § 49001(a).)

Otra ley de California dice que los empleados de las escuelas no deben ser procesados penalmente por usar la misma cantidad de control físico que un padre podría usar. Pero ese control no puede violar la prohibición de los castigos corporales o ir más allá de lo que se necesita para mantener un ambiente de aprendizaje adecuado, proteger la seguridad de los estudiantes y proteger la propiedad. (Código Educativo de California §44807.)

¿Y las escuelas privadas?

La ley estatal sobre el castigo corporal en las escuelas no menciona las escuelas privadas, por lo que son libres de adoptar sus propias políticas sobre el uso de la disciplina física.

Hablando con su abogado

Considere la posibilidad de hablar con un abogado sobre sus opciones legales si el director, maestro, entrenador u otro empleado de la escuela ha lastimado a su hijo mientras se enfrenta a la disciplina o trata de controlar el comportamiento perturbador. Un abogado con experiencia en un campo como el de las lesiones personales o el de la educación debe ser capaz de explicar las razones legales (o «fundamentos») que usted podría tener para una demanda civil contra el empleado responsable y/o la escuela, incluyendo:

  • lesiones personales
  • asalto y/o agresión, o
  • una violación del derecho constitucional de su hijo a la libertad (incluyendo la libertad de lesiones corporales) bajo la Decimocuarta Enmienda o la Quinta Enmienda.

Y si usted cree que los funcionarios de la escuela utilizaron una disciplina inadecuada debido a las discapacidades de su hijo, un abogado con experiencia en derechos civiles o en leyes sobre discapacidades puede explicarle las leyes federales y estatales que se aplican a su situación, incluyendo la posibilidad de demandar al distrito escolar por violar estas leyes.

Otras preguntas para su abogado

  • ¿Es un castigo corporal si un entrenador obliga a mi hijo a correr una cantidad ridícula de vueltas sin romper el agua como forma de disciplina?
  • ¿Qué puedo hacer si un profesor o director de una escuela privada utiliza un castigo corporal excesivo con mi hijo?
  • ¿Puedo hacer una denuncia por abuso infantil si un profesor ha hecho daño a mi hijo?

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