No importa el tipo de caso en el que esté involucrado, una demanda civil puede ser muy costosa. Además de los honorarios del abogado, se requiere que pague los honorarios de presentación, los honorarios de las copias, los honorarios de los testigos expertos, los honorarios de los reporteros de la corte, las transcripciones y muchos otros costos a lo largo del camino hacia el juicio. Cuando finalmente gane su caso, puede esperar recuperar todos estos costos como parte de la sentencia que obtenga contra la parte contraria. Veamos cuándo es probable esto, y cuándo puede que no tengas suerte.

Los costos adjudicados podrían tener un tope en virtud de una ley estatal aplicable, y ese límite puede no acercarse a la totalidad de la parte que prevalece en términos de lo que se gastó para litigar con éxito el caso.

Los costos pueden ir a la «Fiesta Prevalente»

En la mayoría de las jurisdicciones, los tribunales adjudican las «costas» a la parte vencedora de un juicio, es decir, a la parte que gana. Sin embargo, las «costas» permitidas pueden no compensar a la parte vencedora por todos los gastos de bolsillo reales. En su lugar, los costos permisibles podrían tener un tope en virtud de una ley estatal aplicable, y ese límite podría no acercarse a la totalidad de la parte prevaleciente en términos de lo que se gastó para litigar con éxito el caso. Así pues, la parte vencedora podría acabar cubriendo un porcentaje significativo de los gastos reales incurridos, reduciendo así el importe de su recuperación neta.

Los costos son diferentes a los honorarios del abogado

Los honorarios de los abogados son, con mucho, el mayor componente de los gastos prácticos de un litigante en la tramitación de un juicio, pero estos honorarios suelen considerarse por separado de las «costas» cuando se trata de lo que la parte vencedora puede recuperar de la otra parte. A menudo una ley estatal específica permite la recuperación de los honorarios de abogado a la parte prevaleciente en ciertos tipos de demandas, o el tribunal considera una moción en la que la parte prevaleciente solicita el reembolso de sus honorarios de abogado, basándose en las circunstancias del caso en cuestión. Obtenga más información sobre los honorarios de abogados asignados por el tribunal.

Por lo tanto, un litigante que prevalece en el tribunal no tiene automáticamente derecho a recuperar los honorarios de su abogado como parte de esa sentencia. En muchos casos, el importe de los honorarios de abogado en que se incurre al llevar el caso a juicio constituye un gran porcentaje del importe del fallo; como resultado, el importe neto de la recuperación puede ser bastante pequeño. Por ejemplo, un litigante puede obtener una sentencia de 50.000 dólares en un caso de incumplimiento de contrato, pero puede haber incurrido en 30.000 dólares en concepto de honorarios de abogado en el proceso.

Por último, tenga en cuenta que, incluso cuando exista una ley que autorice a la parte vencedora a recuperar los honorarios de su abogado, deberá demostrarse que los honorarios incurridos fueron necesarios y razonables.

Desglose de los costos

Con respecto a las costas, la parte vencedora debe preparar y justificar lo que se conoce como «declaración de costas», en la que se detallan los gastos incurridos en el litigio que son imponibles con arreglo a la legislación vigente en la jurisdicción. Estos costos suelen incluir

  • tasas de presentación
  • honorarios pagados para obligar a los testigos a asistir a los procedimientos judiciales
  • honorarios pagados a los peritos
  • honorarios de preparación de documentos, y
  • gastos diversos relacionados con la preparación del juicio y las actuaciones judiciales.

Rara vez, sin embargo, estos costos imponibles cubren todos los gastos de bolsillo reales del litigante prevaleciente, y como resultado muchos de esos gastos no son reembolsados.

En la práctica, lo que esto significa es que cuando se emprende un juicio hay que considerar seriamente la cantidad de dinero que se va a gastar en el caso y la probabilidad de que se puedan recuperar esos fondos si se gana el caso. Muchos litigantes se sorprenden al saber que, aunque hayan prevalecido y obtenido un fallo monetario a su favor, la cantidad de su fallo se reduce significativamente por la cantidad de gastos no reembolsables gastados. Es una buena idea tener una idea realista del lado financiero de su caso desde el principio. De lo contrario, es muy posible que gane la batalla pero que pierda la guerra.

Una nota sobre los «costos» en los casos de lesiones personales

Por último, ¿qué ocurre con los casos de lesiones personales, que suelen tramitarse con arreglo a un acuerdo de honorarios condicionales, en los que el abogado no cobra honorarios a menos que el cliente reciba un acuerdo o una sentencia judicial? El cliente puede estar todavía en el anzuelo financiero por los costos asociados con su demanda por lesiones personales, gane o pierda. Más información en inglés: ¿Quién paga los «costos» en un caso de lesiones personales?

Leave a Reply