Conozca cómo los estados calculan los beneficios de compensación laboral para los empleados que tienen una discapacidad permanente parcial o pérdidas salariales debido a sus lesiones o enfermedades relacionadas con el trabajo.

Los beneficios de compensación de trabajadores pueden incluir pagos por discapacidad permanente o pérdida de ingresos cuando se tiene una limitación (o «impedimento») física o mental duradera como resultado de una lesión o enfermedad ocupacional relacionada con el trabajo. Sin embargo, los estados tienen diferentes métodos para decidir la cuantía de los beneficios por incapacidad permanente que puede recibir y la duración de los pagos. Para cualquier cosa que no sea una discapacidad permanente total, la mayoría de los estados utilizan calendarios para los impedimentos de ciertas partes del cuerpo. En el caso de los impedimentos que no están en la lista, y en los estados que no utilizan estos programas en absoluto, los beneficios por incapacidad permanente parcial se calculan según otras fórmulas o pautas. Puede ser complicado, pero así es como funciona generalmente.

Cómo decide el comité de trabajadores sobre su nivel de incapacidad permanente

Una vez que haya llegado a un punto muerto en su recuperación, lo que significa que no es probable que mejore, su médico decidirá si tiene limitaciones permanentes y, en caso afirmativo, hasta qué punto. Si el doctor dice que usted está total y permanentemente discapacitado bajo la definición en su estado, usualmente recibirá cheques por el resto de su vida, en una cantidad basada en un porcentaje de sus ganancias antes de su lesión. Si estás parcialmente discapacitado, el médico normalmente asignará una «calificación» o porcentaje de tus impedimentos. La compañía de seguros de su empleador puede estar en desacuerdo con esa clasificación y solicitar un examen médico independiente (IME). Si el médico del IME le da una calificación más baja, usted podría estar enfrentando una larga batalla legal sobre sus beneficios por incapacidad permanente.

Premios programados: Incapacidad permanente basada en la pérdida de uso en la tabla

En los estados que utilizan las indemnizaciones por discapacidad permanente programada, el programa es un cuadro en el que se enumeran las partes específicas del cuerpo (como un brazo, una mano, un hombro, una pierna, un pie, un ojo o una oreja), junto con la duración máxima de los pagos por discapacidad permanente, generalmente en términos de semanas. Si ha perdido todo el uso de esa parte del cuerpo, recibirá los beneficios por el número máximo de semanas. Si ha perdido sólo un uso parcial, la duración de sus beneficios será proporcional al porcentaje de esa pérdida. Por ejemplo, el programa de Nueva York permite 312 semanas de beneficios por la pérdida del 100% de un brazo; si ha perdido el 50% del uso de un brazo, recibiría beneficios por la mitad de ese tiempo, o 156 semanas (N.Y. Workers$0027 Comp. Ley 15 (2019)).

Mientras recibe estos beneficios, el monto de cada cheque será típicamente alrededor de dos tercios de su salario semanal promedio antes de la lesión, hasta un máximo legal que generalmente está vinculado a los ingresos promedio del estado. Algunos estados utilizan diferentes medidas para determinar el monto de los pagos en virtud de las indemnizaciones programadas, como por ejemplo:

  • El 55% de su salario antes de la lesión en Arizona (Ariz. Rev. Stat. § 23-1044 (2019))
  • El 80% de su salario antes de la lesión después de impuestos en Michigan (Mich. Comp. Laws § 418.361 (2019)), o
  • 100% del salario semanal promedio en todo el estado de Ohio (Ohio Rev. Code § 4123.57 (2019)).

Washington utiliza un método completamente diferente. El estado publica un programa con un monto total en dólares de beneficios por incapacidad permanente para amputaciones de ciertas partes del cuerpo (Wash. Rev. Code § 51.32.080 (2019)). Para calcular el total de su adjudicación programada en la mayoría de los demás estados, usted multiplicaría la cantidad de su beneficio semanal por el número total de semanas que tiene derecho a recibir beneficios.

Premios por discapacidad permanente no basados en un programa

Por supuesto, muchos tipos de lesiones laborales y enfermedades ocupacionales -como problemas de espalda, lesiones por estrés repetitivo, lesiones en la cabeza o afecciones respiratorias- no encajan en las categorías ordenadas de los premios programados. Y algunos estados, incluyendo los grandes como California, Texas y Florida, no usan premios programados en absoluto. En estos estados, y para los impedimentos no enumerados en los programas, hay diferentes enfoques para calcular los beneficios por incapacidad parcial permanente. Los detalles varían de un estado a otro. Pero en general, los beneficios se basan en uno de dos métodos, o una combinación de esos métodos:

  • Grado de deterioro general . Bajo este método común, los doctores usarán pautas publicadas para decidir el grado de su impedimento o discapacidad general. Algunos estados incluyen otros factores en la clasificación de la discapacidad permanente junto con sus limitaciones físicas o mentales; por ejemplo, las pautas de clasificación de California también toman en cuenta su edad y ocupación (Código Laboral de California § 4660.1(a) (2019)). Por lo general, su clasificación de discapacidad se incluirá en una tabla o fórmula para determinar cuánto tiempo durarán sus beneficios. En Texas, por ejemplo, los «beneficios de ingreso por discapacidad» continúan durante tres semanas por cada punto porcentual de discapacidad general; después del final de ese período, usted podría ser elegible para beneficios de ingreso suplementario (Código Laboral de Texas §§ 408.121, 408.142 (2019)). El monto de cada cheque generalmente se basa en un porcentaje de sus salarios previos a la lesión, similar al monto de las adjudicaciones programadas.
  • Pérdida de ingresos o de capacidad de ganar. Varios estados basan las indemnizaciones por incapacidad permanente no programada en una estimación de cuánto su lesión ha reducido su capacidad de ganar. Este método tendrá en cuenta el alcance de sus limitaciones permanentes, así como otros factores como su educación y sus habilidades laborales. En otro giro de este enfoque, un puñado de estados basan sus beneficios en la diferencia real entre sus salarios anteriores a la lesión y lo que está ganando actualmente. En ambos casos, recibirás un porcentaje de la reducción de los ingresos o de la capacidad de ganancia; los beneficios normalmente durarán mientras sigas teniendo una discapacidad.
  • Métodos mixtos. Unos pocos estados utilizan una mezcla de nivel de deterioro y pérdida de ingresos (o capacidad de ganancia) para las adjudicaciones no programadas. En Florida, por ejemplo, el monto semanal de los beneficios por discapacidad permanente será igual al 75% del promedio de los beneficios por discapacidad total temporal que usted recibió, pero se reducirá en un 50% por cada semana en la que gane al menos tanto como sus salarios anteriores a la lesión. (Estatutos de la Florida. § 440.15(c) (2019).)

Aprender más y obtener ayuda

Para conocer los detalles de las reglas de su estado para determinar los beneficios por incapacidad permanente, puede utilizar la herramienta de mapa del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos para encontrar la agencia de compensación laboral de su estado. La mayoría de las agencias estatales ofrecen manuales, asistencia y otra información en sus sitios web.

Sin embargo, si tiene una disputa con la compañía de seguros de su empleador sobre su calificación de incapacidad permanente o sus beneficios, debe hablar con un abogado experto en compensación de trabajadores de inmediato. Un abogado puede explicarle cómo se aplican las normas de su estado a su situación, ayudarle a prepararse para el IME, impugnar la calificación propuesta por el médico del IME de la aseguradora y ayudarle a obtener todos los beneficios a los que tiene derecho según la ley. Para consejos sobre cómo encontrar un buen abogado, vea nuestro artículo sobre la selección de un abogado de compensación laboral.

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