En cualquier tipo de caso jurídico, desde una demanda civil hasta un procedimiento penal, un abogado tiene ciertas obligaciones fiduciarias en lo que respecta a los fondos o bienes que el abogado recibe en el curso de la representación de su cliente.

En primer lugar, el abogado tiene el deber de mantener los fondos o propiedades del cliente seguros y separados de los fondos y propiedades propios del abogado (y del bufete). En segundo lugar, el abogado debe notificar al cliente la recepción de cualquier fondo o propiedad destinada al cliente. Por último, el abogado debe proporcionar una contabilidad completa de todos los fondos o bienes del cliente, si se le pide que lo haga, y generalmente como un paso estándar en la terminación de la relación abogado-cliente. Siga leyendo para saber más.

No se permite la mezcla de fondos. Por lo general, el único dinero afiliado a una empresa que se permite en una cuenta de «fideicomiso del cliente» o de «depósito en garantía» es el dinero depositado para cubrir los honorarios cobrados por la institución financiera que presta servicios a la cuenta.

Cuentas de «Fideicomiso del Cliente» o «Escrow»

Al comienzo de la representación, y a lo largo de todo el caso, el abogado que recibe, mantiene o desembolsa los fondos del cliente casi siempre debe establecer una «cuenta fiduciaria del cliente» o una cuenta de «depósito en garantía», separada de cualquier cuenta utilizada para negocios de la empresa o para cualquier otro propósito.

La cuenta fiduciaria o de depósito en garantía del cliente suele ser sólo una cuenta bancaria separada que abre y mantiene el abogado o la empresa y que se dedica exclusivamente al dinero recibido de los clientes y destinado a ellos.

En algunos estados, los abogados tienen la facultad de decidir si depositan los fondos de los clientes en cuentas bancarias que devengan intereses, pero en estados como Nueva York, los abogados no están autorizados a depositar fondos que cumplan los requisitos en una cuenta que no devenga intereses.

Normalmente se permite a un abogado cobrar una tarifa razonable por el mantenimiento de la cuenta, pero todos los intereses obtenidos en la cuenta pertenecen al cliente.

No se permite la mezcla de fondos. Por lo general, el único dinero afiliado a una empresa que se permite en una cuenta de «fideicomiso del cliente» o de «depósito en garantía» es el dinero depositado para cubrir los honorarios cobrados por la institución financiera que presta servicios a la cuenta.

Intereses de las cuentas fiduciarias de los abogados (IOLTA)

Los intereses de las cuentas de fideicomiso de abogados (IOLTA) existen en todos los estados de los EE.UU. La IOLTA permite al estado utilizar los intereses que se obtienen de los depósitos nominales y a corto plazo de los clientes para financiar las agencias sin fines de lucro que prestan servicios legales a los pobres. Como se indica en IOLTA.org:

Los fondos del cliente se depositan en una cuenta de la IOLTA cuando los fondos no pueden ganar de otra manera suficientes ingresos para que el cliente sea más que el costo de asegurar esos ingresos. El cliente – y no el programa IOLTA – recibe el interés si los fondos son lo suficientemente grandes o se mantendrán durante un período de tiempo suficiente para generar un interés neto que sea suficiente para asignarlo directamente al cliente.

Mira la «letra pequeña» de tu contrato

Los detalles de cualquier cuenta de «fideicomiso del cliente» o de «depósito en garantía» que se establezca y mantenga en relación con su caso deben especificarse en el acuerdo de honorarios que celebre con su abogado. Si tiene alguna pregunta relacionada con esta cuenta, o cualquier aspecto financiero de su caso, su abogado tendrá las respuestas.

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