¿Qué obtienes cuando combinas un público americano litigante con un sistema judicial sobrecargado? La respuesta es: una abrumadora mayoría de casos civiles que se resuelven mucho antes de llegar a la etapa de juicio de una demanda, a nivel nacional. Ya sea que se trate de un divorcio, una demanda por accidente automovilístico o una disputa contractual, las partes en un caso civil a menudo optan por resolver su caso en lugar de dejar sus respectivos destinos en manos de un jurado impredecible. ¿Pero es siempre más beneficioso el acuerdo? Echemos un vistazo a algunos de los principales pros y contras de la resolución de un caso civil, y algunas cuestiones más que hay que tener en cuenta a la hora de decidir el mejor camino hacia la resolución de su caso civil.

Fundamentos del asentamiento

«Acuerdo» es sólo un término para la resolución formal de una disputa legal sin que el asunto sea decidido por una sentencia judicial (veredicto de un jurado o fallo de un juez). Por lo general, esto significa que el demandado ofrece una determinada suma de dinero al demandante a cambio de que éste firme una liberación de la responsabilidad del demandado en relación con el incidente o la transacción subyacente. Esto puede ocurrir en cualquier momento en un juicio civil. Puede incluso ocurrir antes de que el demandante presente una demanda en absoluto, si las partes pueden llegar juntas a un acuerdo justo poco después de que surja la controversia, y ambas partes están motivadas para hacerlo.

Además de la anticipación del resultado desconocido que vendrá en el juicio, ambas partes de una demanda podrían temer subir al estrado de los testigos y contar su historia al juez y al jurado, para luego ser sometidos a un interrogatorio por el abogado de la otra parte.

Beneficios de resolver un caso

Por ejemplo, la solución de una controversia jurídica o de un pleito tiene muchas ventajas:

  • Gasto . Los juicios involucran abogados, testigos expertos, declaraciones extensas durante el proceso de descubrimiento, viajes y tiempo. Si un caso se resuelve antes de ir a juicio, muchos de estos gastos pueden reducirse significativamente o eliminarse por completo.
  • Estrés . El acuerdo puede reducir parte del estrés que un juicio puede traer. Además de la anticipación del resultado desconocido que se avecina, ambas partes de una demanda pueden temer subir al estrado de los testigos y contar su historia al juez y al jurado, para luego ser sometidos a un interrogatorio por el abogado de la otra parte.
  • Privacidad . Los detalles de un caso civil pueden mantenerse en privado cuando se resuelve. Cuando se lleva un caso a juicio, los documentos del tribunal se convierten en un registro público, y cualquiera puede verlos, a menos que el juez ordene que se sellen los registros. Cuando se resuelve un caso, la mayoría de los detalles se mantienen fuera de los documentos de la corte, y no son un registro público. Muchos acuerdos de conciliación también incorporan una cláusula de confidencialidad.
  • Previsibilidad. Cualquier abogado litigante te dirá que la decisión de un jurado no es lo más fácil de predecir en el mundo. Por el contrario, puede dictar los términos de su acuerdo de conciliación, o al menos trabajar con la otra parte para llegar a un acuerdo con el que ambos puedan vivir.
  • Finalidad . La parte perdedora puede apelar una sentencia judicial, alargando el proceso aún más. Los acuerdos no suelen ser apelables.

Cuando no tiene sentido establecerse

A veces se presenta una demanda para que el demandante pueda satisfacer un sentido muy personal o profundo del bien y del mal, o para hacer un punto importante que repercuta más que las partes en el caso. En los casos en que se impugna la constitucionalidad de una ley o alguna otra injusticia fundamental percibida, la solución no sería una buena opción porque no crea un precedente y no afectará a la política pública.

Y, por supuesto, si una o ambas partes no están motivadas para llegar a un acuerdo o no acuden a la mesa de negociaciones con una oferta remotamente realista, entonces la resolución de la demanda antes del juicio puede no ser posible.

¿Quién decide?

Al considerar los términos de un acuerdo, como parte de su papel como abogado y defensor, su abogado analizará si el acuerdo es realmente en su mejor interés. En raras ocasiones un abogado puede buscar una rápida finalización de un caso y presionar a un cliente para que acepte un acuerdo, pero un buen abogado sopesará todos los aspectos del acuerdo propuesto y si éste compensará adecuadamente las pérdidas del cliente. Un buen abogado también reconocerá que la decisión final sobre si se llega a un acuerdo o no pertenece al cliente.

Aprenda más sobre el acuerdo en el contexto de un caso de lesiones personales: Preguntas frecuentes sobre el acuerdo.

Preguntas para su abogado

  1. ¿Tengo que firmar un acuerdo en el acto o tengo tiempo de llevarlo a un abogado?
  2. Si mi caso no puede llegar a un acuerdo, ¿qué pasa con otras opciones de resolución de controversias antes del juicio, como la mediación?
  3. ¿Hay alguna posibilidad de que el tribunal no firme mi acuerdo de conciliación?

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