Si su hijo asalta o intimida a un compañero de clase, usted podría ser legalmente responsable de las lesiones del otro estudiante.

A menudo los padres se preocupan de que sus hijos sean intimidados o acosados en la escuela, ya sea verbalmente, físicamente o a través de los medios de comunicación social. ¿Pero qué pasa si su hijo es el matón que ha hecho daño a otro estudiante? Tal vez le sorprenda saber que el otro estudiante (o, más probablemente, los padres) podría demandarlo en algunas circunstancias-y usted podría terminar pagando los gastos médicos de la víctima u otros daños.

Leyes de responsabilidad parental

Todos los estados tienen alguna forma de leyes de responsabilidad parental que hacen a los padres responsables legalmente -lo que generalmente significa responsables económicamente- por los actos de sus hijos mientras son menores de edad (y a veces sólo cuando son mayores de cierta edad). Los detalles varían mucho de un estado a otro, pero los padres suelen ser responsables sólo cuando las acciones de sus hijos fueron intencionales o maliciosas. La mayoría de los estados establecen un límite máximo de la cantidad que los padres pueden tener que pagar para compensar a las víctimas por sus daños reales.

Algunos ejemplos de leyes de responsabilidad paternal que podrían aplicarse cuando un niño hace daño a otro estudiante:

California: En virtud del artículo 1714.1 del Código Civil de California, cualquier padre que tenga «la custodia y el control» de un menor puede ser responsable de la «mala conducta intencional» del niño que cause la lesión o la muerte de otra persona.

Minnesota: Además de una ley que hace a los padres responsables de las lesiones causadas por el comportamiento intencional y malicioso de sus hijos, la sección 611A.79 de los Estatutos de Minnesota establece que los padres pueden ser responsables de hasta $5,000 en daños (incluyendo angustia emocional) como resultado de las «ofensas de prejuicio» de sus hijos (conducta criminal dirigida a otros por su raza, religión, sexo, orientación sexual, discapacidad, u origen nacional), a menos que los padres hayan hecho esfuerzos razonables para controlar el comportamiento de sus hijos.

Louisiana: En una de las leyes de responsabilidad parental más amplias del país, el artículo 2318 del Código Civil de Luisiana hace responsables a los padres de cualquier daño causado por su hijo menor de edad, sin límite económico e independientemente de las intenciones del niño o del tipo de lesiones. Debido al lenguaje general de la ley, los padres pueden incluso ser responsables en Luisiana (a diferencia de la mayoría de los estados) por daños no económicos como el dolor y el sufrimiento.

No necesariamente está libre de culpa si las leyes de responsabilidad paterna de su estado no se aplican a la mala conducta de su hijo.

Responsabilidades de los padres en el derecho consuetudinario

¿Qué pasa si su hijo ha perjudicado a otro estudiante, pero las leyes de responsabilidad paterna de su estado no se aplican, por ejemplo, porque la ley de su estado sólo cubre los daños a la propiedad? ¿Significa eso que usted está libre de responsabilidad por las lesiones del otro niño? No necesariamente. Bajo lo que se conoce como «common law» (principios legales de larga data que no están escritos en un estatuto específico pero que son reconocidos por los tribunales), los padres que saben que sus hijos son propensos a un comportamiento peligroso pueden tener la obligación legal de hacer lo que puedan para evitar que los menores causen un daño que era previsible. Y si no toman medidas preventivas razonables, los padres podrían ser responsables por negligencia en una demanda por daños personales.

Hablando con un abogado

Usted podría encontrarse en serias dificultades legales y financieras si su hijo es acusado de herir a un compañero de clase, dependiendo de dónde viva y de lo que haya hecho su hijo. Un abogado con experiencia en lesiones personales debe ser capaz de explicar las leyes de responsabilidad paterna en su estado, otras bases para una demanda contra usted, y cualquier defensa que pueda tener.

Ve a la página principal de preguntas frecuentes sobre la responsabilidad de la escuela.

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