Si otros niños amenazan, empujan o molestan a su hijo, ¿el comportamiento es de acoso o intimidación? ¿Importa la diferencia?

Las notas de su hijo han caído en picado de repente. Las ausencias se han acumulado. Los estados de ánimo son impredecibles. Finalmente, aprendes la razón. Otros niños se dirigen a su hijo con cualquiera o todas las herramientas de la intimidación en el patio de la escuela. ¿O es algo más que la intimidación? ¿Puede ser acoso criminal o discriminación ilegal?

      Muchas personas -incluidos los funcionarios de las escuelas y los padres- utilizan los términos «intimidación» y «acoso» indistintamente. Hay bastante superposición entre las palabras, pero también hay importantes distinciones entre ellas, distinciones que pueden afectar a la forma en que usted o los funcionarios de la escuela abordan el problema. En general, la intimidación es un mal comportamiento que puede llevar a la disciplina escolar. El acoso es un delito que puede llevar al tribunal de menores. Y si el acoso implica discriminación racial, sexual o de otro tipo, las escuelas tienen la obligación legal de tratarlo de manera efectiva (más sobre eso a continuación).

      Las distinciones entre la intimidación y el acoso pueden afectar a la forma en que usted o los funcionarios de la escuela abordan el problema.

      ¿Qué es el acoso escolar?

      Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen la intimidación como el comportamiento físico, verbal o cualquier otro comportamiento agresivo no deseado por un individuo o un grupo contra otro joven que:

      • causa angustia o daño (incluyendo daño físico, psicológico, social o educacional)
      • se ha repetido o es probable que se repita, y
      • implica un desequilibrio de poder -que podría deberse a diferencias de tamaño, edad o incluso popularidad- entre el o los matones y la víctima.

      La intimidación puede tomar muchas formas, incluyendo:

      • burlas o insultos
      • difundiendo rumores o publicando fotos embarazosas en los medios sociales
      • amenazante
      • empujando, y
      • un asalto más severo.

      Los Estados han aprobado leyes contra la intimidación que exigen o alientan a las escuelas a elaborar políticas para hacer frente al problema.

      Más recursos sobre la intimidación

      Para obtener más información y recursos para abordar la intimidación, consulte nuestro artículo sobre la intimidación en la escuela, así como la página temática de los CDC sobre la intimidación.

      ¿Qué es el acoso criminal?

      Las leyes penales tienden a definir el acoso como una conducta que tiene por objeto molestar, provocar o amenazar, o que de alguna otra manera causa angustia emocional a la víctima. Las leyes de todo el país definen varias formas de acoso criminal. Un ejemplo es el acoso cibernético: el uso de mensajes de texto, medios sociales, correo electrónico u otras formas de comunicación electrónica para acosar a alguien.

      ¿Qué es el acoso discriminatorio?

      El acoso también puede ser una forma de discriminación. Las leyes federales de derechos civiles prohíben que todas las escuelas que reciben fondos federales (esencialmente todas las escuelas públicas y muchas privadas) discriminen a los estudiantes por su raza, origen nacional, género o discapacidad. Algunos estados van más allá de la ley federal, al prohibir la discriminación basada en características adicionales como la orientación sexual y la identidad de género. Las escuelas tienen la obligación legal de prevenir o detener el acoso discriminatorio cuando es tan grave, generalizado o persistente que interfiere con la capacidad de la víctima para participar en actividades u oportunidades educativas.

      Por qué son importantes las distinciones

      No es difícil ver que algunas formas de intimidación podrían calificarse de acoso criminal o discriminatorio, por ejemplo, cuando los matones comienzan a golpear a sus víctimas contra los casilleros o se dirigen a los niños autistas por su discapacidad. Para confundir más las cosas, algunos estados han aprobado leyes que convierten el acoso y el ciberacoso en un delito, y esas leyes a menudo utilizan el mismo lenguaje que los estatutos contra el acoso.

      Pero puede ser importante distinguir entre la intimidación y el acoso. Si usted vive en un estado que no tiene leyes contra el acoso, debe saber si los torturadores de su hijo (o su propio hijo) han hecho algo que podría ser acoso criminal. Y si su hijo es víctima de acoso discriminatorio, la escuela tiene que tomar ciertas medidas para responder a sus quejas – o se arriesga a ser demandado bajo la ley federal. (También es posible presentar una demanda por lesiones personales contra una escuela por no proteger a su hijo del acoso, pero hay más obstáculos).

      Hablando con un abogado

      Si su hijo ha sido la víctima o está acusado de acoso o intimidación, puede que quiera hablar con un abogado para discutir sus opciones. (También asegúrese de revisar los recursos mencionados anteriormente en este artículo.) Tratar directamente con la escuela o el distrito escolar podría ser suficiente en su situación. O puede ser apropiado conseguir un abogado especializado en educación, o incluso un abogado penalista o de la policía. Si su hijo fue perjudicado porque los funcionarios de la escuela no actuaron para detener el acoso escolar, un abogado podría aconsejarle sobre los requisitos para presentar una demanda por daños personales contra la escuela. Y si los funcionarios de la escuela no han respondido a sus quejas sobre acoso discriminatorio, un abogado especializado en educación o en derechos civiles podría darle información sobre la posibilidad de presentar una demanda bajo la ley federal. En resumen, un abogado con experiencia en el ámbito educativo debería poder aconsejarte sobre las opciones.

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