Sepa cuándo podría demandar a la escuela si otros estudiantes han intimidado, acosado sexualmente o agredido a su hijo.

No es una noticia que los niños intimiden y acosen a otros niños en la escuela, ya sea verbalmente, físicamente o en los medios de comunicación social. Y algunos estudiantes son particularmente vulnerables al acoso, sobre todo los niños con discapacidades y los que no se ajustan a las normas tradicionales de género. Si su hijo ha sido víctima de acoso en la escuela o incluso de agresión, lo primero que querrá hacer es averiguar cómo poner fin a ese comportamiento.

        Pero digamos que has hecho todo lo posible para que los funcionarios de la escuela tomen medidas, y estás frustrado por su falta de respuesta. ¿Puede demandar al distrito escolar para forzar los cambios u obtener una compensación por el daño que su hijo ha sufrido?

        Puede que no sea fácil ganar en el tribunal o conseguir un buen acuerdo. Sus posibilidades de éxito dependerán de las circunstancias, las pruebas y las leyes que se apliquen.

        Demandar a las escuelas por supervisión negligente

        Algunos estados tienen leyes anti-intimidación que requieren que los distritos escolares tengan políticas anti-intimidación. Pero eso no significa necesariamente que los ciudadanos privados puedan demandar a las escuelas por violaciones de esas leyes.

        Aún así, los estudiantes que han sido perjudicados como resultado del acoso (o sus padres) podrían presentar una demanda por daños personales contra la escuela por negligencia. Las escuelas, después de todo, tienen el deber de proporcionar un ambiente seguro, y pueden ser consideradas negligentes si no proporcionan una supervisión adecuada.

        Cualquiera que demande a una escuela por negligencia debe superar varios obstáculos.

        Inmunidad. Las escuelas públicas (y algunas privadas) suelen ser inmunes a las demandas, excepto en ciertas circunstancias. La inmunidad no significa que nunca puedas demandar a una escuela, pero a menudo significa que tienes que presentar una reclamación al distrito escolar primero.

        No cumplió con su deber. La escuela no suele ser legalmente responsable si un estudiante asalta a un compañero de clase de la nada, sin un historial previo de acoso o mala conducta. Para probar que la escuela es responsable por no proteger a un niño del acoso de sus compañeros, normalmente hay que demostrar que los funcionarios de la escuela:

        • sabía que un estudiante o grupo de estudiantes en particular había estado intimidando a la víctima
        • podría haber predicho que los matones lo harían de nuevo, y
        • no tomó medidas razonables para prevenir el daño que resultó cuando los matones repitieron o intensificaron el acoso.

        Demandar a las escuelas bajo el Título IX por acoso sexual

        Si su hijo es víctima de acoso o agresión sexual por parte de sus compañeros de escuela, usted podría demandar al distrito escolar basándose en una ley federal conocida como Título IX. Esa ley dice que cualquier programa educativo que reciba fondos federales, todas las escuelas públicas y la mayoría de las escuelas privadas, no pueden discriminar «en base al sexo».

        El acoso sexual es una forma de discriminación ilegal basada en el sexo. Incluye comentarios o comportamientos de naturaleza sexual, avances sexuales no deseados, o asalto sexual o coacción.

        La Corte Suprema de los Estados Unidos ha puesto un alto listón para el éxito de las demandas del Título IX basadas en el acoso sexual por parte de los compañeros. La víctima debe demostrarlo:

        • los funcionarios de la escuela sabían del acoso pero hicieron tan poco al respecto que su respuesta equivalió a «indiferencia deliberada», y
        • el acoso era tan malo que efectivamente privaba a la víctima de la igualdad de acceso a las actividades o programas educativos.

        ( Davis contra la Junta de Educación del Condado de Monroe, 526 U.S. 629 (1999).)

        Demandar a las escuelas por acoso basado en la orientación sexual o la expresión de género

        El Título IX no menciona la discriminación basada en la orientación sexual o la identidad de género. Pero cuando los matones apuntan a los niños gays o transexuales, el acoso a menudo incluye formas de acoso que la ley reconoce como basadas en el sexo. Por ejemplo, si los estudiantes empujan a una chica y la insultan porque tiene el pelo corto y usa ropa de niño, el acoso puede estar cubierto por el Título IX si se basa en su inconformidad de género. Y si el acoso fue lo suficientemente malo y no fue abordado por la escuela, los padres podrían tener éxito en la demanda.

        Demandar a las escuelas por acoso basado en el origen étnico o la discapacidad

        Según la Oficina de Derechos Civiles (OCR) del Departamento de Educación de los Estados Unidos, el acoso o la intimidación pueden ser una forma de discriminación si interfieren con la capacidad del estudiante de participar en cualquier actividad educativa. Los estudiantes que han sido acosados debido a su origen étnico o a su discapacidad podrían demandar a la escuela bajo las leyes federales o estatales de derechos civiles, incluyendo:

        • El Título VI de la Ley Federal de Derechos Civiles de 1964 (42 U.S.C. § 2000d), que prohíbe la discriminación basada en la raza, el color o el origen nacional en todas las escuelas públicas y en cualquier escuela privada que reciba asistencia federal; y
        • El Título II de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) y la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación, que prohíben a las escuelas públicas discriminar a los estudiantes por sus discapacidades.

        El Título VI no menciona la discriminación religiosa. Pero a menudo, cuando los estudiantes son acosados por su religión, también lo son por su origen nacional o étnico.

        Hablando con un abogado

        Si su hijo ha sido víctima de acoso o agresión por parte de otros estudiantes en la escuela o durante actividades patrocinadas por la escuela, considere la posibilidad de consultar a un abogado. Un abogado con experiencia en leyes educativas debería poder darle consejos prácticos sobre cómo reportar el problema a los funcionarios de la escuela y cómo presentar una reclamación formal ante el distrito escolar o una agencia como la OCR.

        Y si la escuela no ha respondido a sus inquietudes, un abogado que haya manejado casos como el suyo debería poder explicar las leyes estatales y federales que se aplican a su situación y si tiene buenas razones legales (o «motivos») para una posible demanda. Existen plazos para presentar reclamaciones y demandas, por lo que probablemente debería hablar con un abogado lo antes posible si está considerando la posibilidad de emprender una acción judicial.

        Ve a la página principal de preguntas frecuentes sobre la responsabilidad de la escuela.

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