Resolver un problema a través del sistema judicial puede ser costoso, especialmente si el costo de contratar un abogado excede la cantidad que se le debe. Afortunadamente, existe una opción más razonable. Si tienes una acción de reclamos menores, puedes resolverlo rápidamente y relativamente barato presentando una demanda en el Tribunal de Justicia de Mississippi.

Antes de presentar un caso de pequeñas demandas

Si está considerando presentar una demanda, ha sufrido una pérdida y espera recibir una sentencia de dinero. Una victoria será vacía si el demandado, la persona o la empresa demandada, no tiene fondos para pagarla. Antes de gastar su dinero y tiempo en la presentación de un caso, usted querrá saber si el demandado es a prueba de juicio. Aprenda más en Qué significa ser prueba del juicio: Sus acreedores no pueden cobrarle a usted.

Incluso si el demandado tiene bienes coleccionables, siempre es una buena idea tratar de resolver la controversia antes de presentar una demanda de menor cuantía. Los servicios gratuitos o de bajo costo pueden estar disponibles a través del tribunal o de una clínica jurídica. Para obtener más información, póngase en contacto con su tribunal local.

¿Quién puede demandar en el Tribunal de Justicia de Mississippi?

Una de las ventajas de entablar una acción de escasa cuantía es que los procedimientos judiciales son informales y menos intimidatorios, lo que hace que sea más accesible para un individuo o una empresa sin formación jurídica. Sin embargo, si no se siente cómodo presentando su caso, Mississippi permite la representación por un abogado.

Puede iniciar su acción contra otra persona o empresa siempre y cuando la cantidad de recuperación solicitada sea de 3.500 dólares o menos (a partir de marzo de 2019). Si se le debe más, pero desea aprovechar el procedimiento simplificado del tribunal de reclamos menores, puede limitar su recuperación a 3.500 dólares.

¿Dónde presento un caso de reclamos menores en Mississippi?

En cualquier demanda, incluidos los asuntos presentados en el Tribunal de Justicia de Misisipí, usted es responsable de presentar el caso en el lugar o la sede adecuados. Cumplir con los requisitos del lugar no es difícil. Presentarás la demanda en el condado en el que sea:

  • el acusado reside, o
  • donde se produjo el incidente. (Miss. Código Ann. § 11-9-101.*)

Aquí hay algunos ejemplos.

En caso de un accidente de tráfico, se archivaría el lugar donde ocurrió el accidente o donde vive el acusado. En una disputa entre propietario e inquilino, probablemente presentaría el caso donde se encuentra la casa o el apartamento. Tenga en cuenta que si su caso se refiere a un contrato, debe revisarlo cuidadosamente para conocer los requisitos del lugar. El secretario del tribunal debe poder decirle si el juez hará caso omiso de las reglas anteriores a favor de los términos del contrato.

También debe tener en cuenta que presentar la solicitud en el lugar equivocado podría dar lugar a un traslado o a un despido. Aunque el secretario del tribunal puede ayudarle a determinar si se presenta en el tribunal adecuado, en última instancia, usted es responsable de seleccionar el tribunal adecuado. Dado que tiene un tiempo limitado para presentar una demanda bajo la ley conocida como estatuto de limitaciones, un error de presentación podría resultar en la pérdida de su oportunidad de demandar. Aprenda sobre el estatuto de limitaciones en un caso de lesiones personales.

(*Las citas legales son del Código de Mississippi. Puedes encontrar una copia del código en la Corte Suprema o en la página web de la Secretaría de Estado).

¿Qué necesito para presentar un caso de reclamos menores en Mississippi?

Necesitarás varias cosas para empezar tu caso. Asegúrese de llevar lo siguiente al Tribunal de Justicia apropiado:

  • nombre del acusado
  • la dirección del acusado, y
  • la tasa de presentación.

Puede consultar la página web del tribunal o llamar al secretario del tribunal para conocer el importe de la tasa de presentación.

Una vez presentada, un agente, sheriff o ayudante del sheriff debe entregar los papeles del tribunal al acusado. (Miss. Code Ann. § 11-9-109.) Cuando se complete, el servidor del proceso presentará un formulario llamado prueba de notificación en la corte. (Miss. Code Ann. § 11-9-113.) La prueba de notificación le permite a la corte saber si el demandado recibió una copia de la demanda con la cantidad apropiada de notificación anticipada.

Si demandan a un negocio, no entregarán los papeles en el negocio real. Los papeles del tribunal deben ser entregados al agente de proceso que la empresa designe para la entrega. Si la empresa no proporciona el nombre y la dirección del agente de proceso, póngase en contacto con el Secretario de Estado de Mississippi.

Preparando su caso de reclamos menores de Mississippi

Al prepararse para un juicio en el tribunal de menores de Mississippi, es importante entender lo que debe probar para ganar. La ley para cada tipo de acción describe los elementos legales que el demandante (la persona que lleva el caso) debe probar. Usted querrá presentar pruebas en apoyo de cada elemento. Si no lo haces, perderás. Los elementos legales aparecen tanto en la jurisprudencia como en la legislación.

Las facturas, los arrendamientos y los cheques cancelados son formas comunes de evidencia, al igual que las fotografías, los informes de expertos y las estimaciones de reparación. Los testigos en la corte de reclamos menores también son importantes y pueden ayudar a persuadir a un juez de que usted debe ganar el caso.

Si le interesa un atajo práctico para preparar un caso, revisar las instrucciones del jurado es un gran lugar para empezar. Las instrucciones para el jurado proporcionan la ley en un lenguaje fácil de entender. El juez lee las instrucciones adecuadas para el jurado después de la parte probatoria de un juicio para que el jurado entienda qué ley aplicar a los hechos durante las deliberaciones.

Encontrará las instrucciones propuestas para el jurado civil en la página de investigación de la Corte Suprema de Mississippi. La tabla de contenidos enumera las instrucciones por nombre de la causa de la acción. Debido a que Mississippi no ha adoptado estas instrucciones, usted querrá verificar que está usando la ley correcta visitando la biblioteca de leyes local o el centro de ayuda legal.

Ejemplo. Mientras estaba en cama con la gripe, el césped de Andrew creció más alto de lo normal, irritando a su quisquilloso vecino. Cuando Andrew se recuperó lo suficiente como para cortar el césped, su vecino le hizo saber su insatisfacción atacando a Andrew por detrás, rompiéndole el brazo en el proceso. Andrew presentó una demanda de pequeñas reclamaciones en el Tribunal de Justicia de Mississippi pidiendo el reembolso de la factura médica.

Cuando llegó el momento de preparar su caso para el juicio, Andrew revisó las instrucciones del jurado civil y el código civil de su estado. Aprendió que para establecer la agresión, tendría que probarlo:

  • su vecino (el demandado) le tocó intencionadamente y de forma perjudicial (el demandante), y
  • que él (el demandante) no consintió en que lo tocaran.

Andrew comprendió que necesitaba presentar pruebas que demostraran que el vecino tenía la intención de tocarlo, que los tocamientos dañaron (lesionaron) a Andrew, y que Andrew no estaba de acuerdo con los tocamientos. Andrew decidió que debía poder probar los elementos necesarios a través de su testimonio, registros médicos, imágenes de cámaras de seguridad y fotografías tanto de la escena como de sus lesiones.

Si el demandante o el demandado no viene a juicio

Si el demandante no se presenta en el juicio, el juez desestimará el caso.

Si el demandado no comparece, se concederá al demandante una sentencia en rebeldía por el importe de la demanda, más los gastos de presentación y notificación. Una sentencia en rebeldía no es tan automática como podría parecer. El demandante tendrá que «probar» el caso a satisfacción del juez presentando pruebas que apoyen la cantidad que el demandante reclama. Aprenda sobre las sentencias en rebeldía en los casos civiles.

¿Qué sucede en el juicio?

La mayoría de los tribunales programan varios casos durante el mismo período de tiempo, así que cuando llegues, querrás comprobar el calendario del tribunal. También lo comprobará con el secretario del tribunal.

Muchos tribunales de menor cuantía le exigen que intente resolver el caso de antemano, ya sea discutiendo el asunto con la otra parte de manera informal o con la ayuda de un mediador neutral.

Si su caso no se resuelve, el juicio comenzará con una breve declaración inicial del demandante explicando su posición y las pruebas que presentará. El demandado puede seguir con una declaración inicial, o reservarla hasta después del caso del demandante.

A continuación, el demandante llamará a testigos para que testifiquen, que el demandado podrá repreguntar, y presentará otras pruebas. Después de que el demandante termine, el demandado hará una breve declaración inicial si se ha reservado, pondrá testigos y presentará otras formas de pruebas.

Una vez completado, cada lado hace un alegato final a la corte. El demandante argumentará que las pruebas presentadas demostraron cada uno de los elementos legales requeridos, dando así derecho al demandante a una victoria. Por el contrario, el demandado argumentará que el demandante no probó uno o más de los elementos legales requeridos y debería perder.

El juez podría anunciar la decisión en el tribunal, o enviarla por correo a las partes.

¿Cómo puedo apelar un fallo?

La parte perdedora puede apelar el fallo de las pequeñas reclamaciones al tribunal de circuito del condado dentro de los diez días siguientes a la entrega del fallo. La apelación requiere una fianza igual al doble de la cantidad del fallo, más las costas, pero no menos de 100 dólares. (Miss. Code Ann. § 11-51-85.)

¿Cómo cobro un juicio por dinero?

Si el tribunal de reclamaciones de menor cuantía dicta un fallo monetario contra cualquiera de las partes, el tribunal no cobra el fallo, aunque algunos tribunales establecen pagos (consulte con su tribunal local). La parte que debe pagar es responsable de hacerlo sin demora.

Si el fallo monetario no es apelado o pagado, puede comenzar a cobrar el fallo monetario embargando los salarios, embargando las cuentas bancarias o tratando de localizar la propiedad de la persona que debe el fallo monetario.

Algunas técnicas de recolección son más fáciles de usar que otras. Descubra más leyendo Recolección de Sentencias de Reclamos Menores.

Si el deudor de la sentencia se declara en quiebra

Si el demandado se declara en quiebra en cualquier momento antes de que el tribunal dicte un fallo monetario, es probable que la deuda sea eliminada. La acción de demandas pequeñas se volverá discutible.

Después de que se emite una sentencia monetaria, la parte que prevalece -ahora llamada acreedor por sentencia- puede poner un gravamen sobre la propiedad de la parte perdedora -el deudor por sentencia (en algunos estados, una sentencia monetaria activa automáticamente los derechos de gravamen). Es mucho más difícil deshacerse de un gravamen en la quiebra que de la deuda subyacente, lo que a menudo desencadena una carrera entre un acreedor que presenta un gravamen y un deudor que presenta una sentencia de quiebra.

Obtenga más información en ¿Poner fin a una demanda civil o deshacerse de un fallo judicial?

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