Si las escuelas públicas no pueden o no quieren proporcionar servicios de educación especial adecuados a los estudiantes con discapacidades, la ley federal otorga a los padres el derecho a que sus hijos sean colocados en una escuela privada adecuada sin costo alguno.

Según la Ley Federal de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA), todos los niños con discapacidades deben recibir una «educación pública gratuita y apropiada» adaptada a sus necesidades. Si su distrito escolar público no puede ofrecer un programa de educación especial adecuado, usted tiene derecho a que se coloque a su hijo en una escuela privada y a que el distrito pague por ello (20 U.S.C. § 1412(a)(10)).

¿Qué pasa si el distrito no está de acuerdo con eso, aunque usted crea que la escuela no está proporcionando lo que su hijo necesita para progresar? Podría simplemente encontrar una escuela privada con un programa que le guste y trasladar a su hijo allí. Si eso es un esfuerzo financiero, como lo sería para la mayoría de los padres, ¿puede hacer que el distrito le pague la matrícula? Posiblemente, pero podría ser una larga batalla.

Saltando a través de los aros de reembolso

A veces, los funcionarios de la escuela se niegan a proporcionar cualquier servicio de educación especial, porque dicen que un estudiante no es elegible bajo la IDEA. Otras veces, la escuela no hará ningún cambio real en el programa de educación individualizada (IEP) de un niño a pesar de la falta de progreso. De cualquier manera, los padres deben presentar lo que se conoce como «queja de proceso debido» para impugnar la decisión de la escuela. (Obtenga más información sobre la educación especial y la IDEA, incluyendo la elegibilidad, los IEP y el proceso de resolución de disputas).

En última instancia, un oficial de audiencia o un tribunal puede ordenar al distrito escolar que reembolse a los padres la matrícula de la escuela privada si el oficial o el juez lo considera así:

  • la escuela pública no le dio inmediatamente al estudiante la educación especial apropiada, y
  • la colocación en una escuela privada es apropiada.

Mientras tanto, si los padres trasladan a su hijo a una escuela privada mientras esperan el resultado del proceso de resolución de disputas, deben hacerlo:

  • informar a los representantes de la escuela de sus planes en la última reunión del IEP a la que asistan, o
  • …dar al distrito una notificación por escrito al menos 10 días hábiles antes de que retiren al estudiante de la escuela pública.

Si los padres no cumplieron con esos requisitos de notificación o no pusieron a su hijo a disposición para una evaluación, el oficial o el juez puede reducir o negar cualquier reembolso.

El proceso de pelear con un distrito escolar para que le reembolsen la matrícula de una escuela privada puede ser largo, estresante y costoso.

Difícil, pero no imposible

El proceso de pelear con un distrito escolar para que le reembolsen la matrícula de una escuela privada puede ser largo, estresante y costoso, especialmente si se lleva a los tribunales. Y los resultados no son de ninguna manera seguros. Tomemos dos ejemplos que llegaron hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos:

  • Dos años después de que una escuela secundaria decidiera que un estudiante de primer año no era elegible para educación especial, los padres del chico lo sacaron de la escuela, lo matricularon en una academia privada y presentaron una queja para pedir el reembolso de la matrícula. La disputa llegó a la Corte Suprema, que determinó que, como regla general, los padres podían ser elegibles para el reembolso aunque nunca hubieran recibido servicios de educación especial de la escuela pública. Eso parecía una victoria para los padres. Pero después de que el caso volvió a ser reconsiderado, la corte de distrito encontró que no sería justo otorgar el reembolso en este caso porque la verdadera razón para el cambio a la escuela privada fueron los problemas de comportamiento del niño, no su diagnóstico de ADHD o el fracaso de la escuela para proporcionar educación especial. La corte de apelaciones estuvo de acuerdo, y la Corte Suprema dejó que la decisión se mantenga. ( Forest Grove School Dist. v. T.A. , 638 F.3d 1234 (9th Cir. 2011)).
  • Los padres de un niño autista creían que no estaba haciendo ningún progreso en la escuela pública, pero la escuela esencialmente ofrecía el mismo IEP año tras año. Los padres inscribieron a su hijo en una escuela privada con un programa para niños autistas, donde le fue mucho mejor. Cuando los padres trataron de obtener el reembolso de la matrícula, el oficial de audiencia y los tribunales acordaron con la escuela que su programa era adecuado. Pero la Corte Suprema dictaminó que un IEP debe ser diseñado para permitir a un estudiante hacer un progreso «apropiadamente ambicioso» a la luz de las circunstancias individuales del niño. ( Endrew F. v. Douglas County School Dist. RE-1 , 137 S.Ct. 988 (2017).)

RECURSOS PARA LOS PADRES

El sitio web de IDEA del Departamento de Educación de los EE.UU. proporciona antecedentes sobre la ley, así como enlaces a los estatutos y reglamentos completos. Y para información más detallada sobre la IDEA-incluyendo una extensa discusión sobre el proceso de resolución de disputas-lea La Guía Completa del IEP: Cómo abogar por su hijo de educación especial o La Guía de IEP de Nolo: Discapacidades del aprendizaje , ambas de Lawrence Siegel (Nolo).

Hablando con un abogado

Si está pensando en trasladar a su hijo de educación especial de una escuela pública a una privada -con la esperanza de que el distrito escolar pague eventualmente los honorarios- considere hablar con un abogado de educación especial sobre sus opciones. La ley IDEA y las regulaciones que la acompañan son complicadas y pueden ser difíciles de entender. Un abogado con experiencia en este campo debería poder explicarle cómo se aplica la ley en su situación. Un abogado también puede asesorarlo o representarlo en los procedimientos de resolución de disputas, o antes de eso, cuando esté negociando con los funcionarios de la escuela para cambiar el IEP de su hijo u obtener la aprobación para una colocación en una escuela privada.

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