Esto es lo que puede significar presentar una reclamación por daños personales después de un accidente, y lo que se puede esperar del proceso.

Cuando has sufrido una lesión por la que otra persona (o una empresa o un organismo gubernamental) puede ser legalmente responsable, puede que estés pensando en presentar una reclamación por daños personales – o tal vez sólo te estés preguntando qué puede significar dar este tipo de paso.

Al presentar este tipo de reclamación, usted intenta hacer responsable financieramente a la parte culpable de cosas como el costo de su atención médica, sus ingresos perdidos, su «dolor y sufrimiento» y otros efectos negativos derivados de su lesión (estas pérdidas se denominan «daños» en la jerga jurídica). En este artículo, veremos los tipos de incidentes que normalmente dan lugar a una reclamación por daños personales, y los diferentes cursos procesales que pueden tomar este tipo de casos.

Tipos comunes de demandas por lesiones personales

Algunos de los reclamos por daños personales más comunes surgen después de algunos escenarios bastante familiares. Su coche es chocado por detrás en un semáforo. Resbalas y caes en un charco de agua en el pasillo de la tienda de comestibles. El perro del vecino se suelta y te muerde. Todos estos incidentes pueden formar la base de una demanda por daños personales (que se presentaría contra el otro conductor, el dueño de la tienda y el dueño del perro, respectivamente, usando los ejemplos que acabamos de mencionar). (Aprenda más sobre los diferentes tipos de demandas por lesiones personales.)

Demandas por daños personales dentro y fuera de los tribunales

Una cosa que hay que tener en cuenta es que «reclamación por daños personales» es algo así como un término genérico. Muchas personas no se dan cuenta de que una reclamación por daños personales puede técnicamente surgir, desarrollarse y llegar a una resolución sin que el sistema judicial se vea involucrado (en otras palabras, sin que se presente una demanda). Para ilustrarlo, veamos más de cerca las reclamaciones de seguros relacionadas con lesiones frente a las demandas por lesiones personales.

El proceso de reclamación del seguro por lesiones. En algunos casos, después de un accidente u otro incidente, se presenta una «reclamación de daños personales» a una compañía de seguros, se llevan a cabo algunas negociaciones de ida y vuelta, y la persona lesionada recibe un cheque de liquidación.

Piensa en el ejemplo del accidente de coche. Después del accidente, la persona lesionada podría abrir una reclamación con la compañía de seguros del otro conductor (esto se llama reclamación a «terceros»). Si las cosas van bien, el otro conductor fue claramente culpable, las lesiones del reclamante se muestran fácilmente en los registros médicos, etc. — hay una buena posibilidad de que el reclamo pueda ser resuelto y la situación resuelta sin la participación de la corte.

Sin embargo, no siempre es un proceso tan fácil. Las compañías de seguros rara vez están motivadas para pagar el valor total de una demanda — y es difícil calcular el valor de una demanda por daños personales para empezar — y las cosas pueden ponerse polémicas apresuradamente.

El proceso de la demanda por lesiones. En la mayoría de las situaciones en las que alguien sufre lesiones significativas, o en las que la parte culpable está disputando la responsabilidad, o en las que no parece probable que se llegue a un acuerdo, en algún momento la «reclamación por lesiones personales» probablemente se transformará en una demanda por lesiones personales ante un tribunal.

Esto significa que la persona lesionada (normalmente con la ayuda de un abogado experimentado) presenta documentos en la rama apropiada del sistema de tribunales civiles de su estado, explicando su caso contra la persona que causó sus lesiones y pidiendo al tribunal que declare a esa persona responsable de las pérdidas de la persona lesionada («daños y perjuicios»). En este punto, la persona lesionada se conoce como «demandante» y la persona que supuestamente ha causado la lesión se conoce como «demandado». (Aprenda más acerca de cómo presentar una demanda por lesiones personales.)

Después de que el demandante presente los documentos iniciales (que se conocen como la «demanda» y la «citación») y esos documentos se entregan al demandado, éste tiene un cierto número de días para responder, y la demanda procede a partir de ahí.

Es importante señalar aquí que el proceso de seguro y el proceso de demanda casi nunca son mutuamente excluyentes. La cobertura del seguro juega un papel en casi todas las demandas por daños personales, y a menudo lo que comienza como una demanda de seguro termina como una demanda. A veces la demanda se presenta simplemente para estimular las conversaciones para llegar a un acuerdo, y otras veces las partes terminan peleándose hasta el juicio.

Leave a Reply