Si su accidente fue causado por una señal de tráfico oculta o perdida, puede tener una reclamación contra el municipio responsable de la señalización.

Miles de accidentes de coche ocurren cada año, y el descuido de uno o más conductores es, con mucho, la causa más común de la mayoría de estos percances. Pero las señales de tráfico ocultas o perdidas causan, o al menos juegan un papel en, muchos accidentes también.

A menudo, las señales de tráfico están mal colocadas o mal mantenidas. Si su accidente de coche fue causado por una señal de tráfico oculta o que faltaba, es posible que pueda presentar una reclamación por lesiones y/o daños al vehículo contra la empresa o el municipio encargado de la instalación y el mantenimiento de las señales de tráfico de su zona.

Si una señal de tráfico ha estado ausente durante algún tiempo, eso fortalecerá su caso… su argumento aquí sería que el hecho de no reemplazar la señal en un tiempo razonable equivale a una negligencia.

¿Qué causó el accidente?

Antes de poder presentar una reclamación contra el municipio o la empresa responsable de las señales de tráfico locales, es necesario evaluar si el accidente fue causado realmente por una señal oculta o desaparecida.

Por ejemplo, si pierde el control de su vehículo en una curva cerrada y se golpea contra una barandilla porque la señal de precaución estaba casi totalmente bloqueada por una rama de árbol, podría argumentar con éxito que la señal oculta o perdida al menos contribuyó a su accidente. Sin embargo, si perdió el control de su vehículo porque iba a exceso de velocidad y buscaba a tientas su teléfono móvil y no mantenía los ojos en la carretera, y resulta que la señal de precaución estaba parcialmente obstruida, probablemente no podrá argumentar que el accidente fue causado por la señal oculta.

¿Quién puede ser responsable?

Si su accidente fue causado por una señal de tráfico oculta o perdida, entonces usted debe determinar quién es el responsable de instalar y mantener la señal.

Las señales de tráfico suelen ser mantenidas por el departamento de transporte de un gobierno local, aunque algunos municipios pueden contratar a empresas privadas para que mantengan sus carreteras y señales. Si una señal de tráfico está oculta o falta debido a la negligencia del municipio, éste puede ser considerado responsable de cualquier daño resultante de un accidente causado por la señal de tráfico oculta o falta (pero presentar una reclamación contra el municipio no suele ser tan sencillo como presentar una demanda por daños personales; más sobre esto más adelante).

Tenga en cuenta también que a veces la falta de una señal de tráfico puede ser el resultado de un robo. En esa situación, la persona que retiró ilegalmente la señal, si es identificable, podría ser considerada financieramente responsable de sus pérdidas. Pero si la señal ha desaparecido durante algún tiempo, es probable que ese hecho sólo refuerce su argumento contra el municipio/empresa; su argumento aquí sería que el hecho de no reemplazar la señal en un plazo razonable equivale a una negligencia.

Demandar a un Municipio

Si una señal de tráfico está oculta o falta debido a la negligencia de un estado o municipio, debe conocer el procedimiento especial que normalmente se debe seguir si se quiere hacer una reclamación contra el gobierno.

Los gobiernos estatales y locales suelen gozar de inmunidad frente a las demandas civiles, pero han establecido excepciones a esta inmunidad mediante la creación de un procedimiento de presentación administrativa de reclamaciones en las que se alega que las lesiones o los daños a la propiedad han sido causados por el gobierno o uno de sus empleados.

El procedimiento varía de una jurisdicción a otra, pero por lo general debe presentar primero una Notificación de Reclamación, que notifica formalmente a la agencia gubernamental de sus alegaciones. La Notificación de Reclamación debe incluir típicamente la fecha, hora y lugar del accidente, así como información específica detallando la supuesta negligencia del gobierno, además de una lista detallada de sus daños reclamados. Por lo general, si la reclamación se presenta correctamente y es negada formalmente por el gobierno, usted podrá entonces presentar una demanda en la corte.

El plazo para presentar la notificación de reclamación suele ser bastante corto (a veces seis meses). Si no presenta la Notificación de Reclamación a tiempo, probablemente se le prohibirá demandar al municipio para recuperar sus daños. Si cree que tiene una reclamación por lesiones válida contra un gobierno estatal o local, probablemente sea una buena idea hablar con un abogado experimentado en lesiones personales lo antes posible.

¿Qué pruebas debería reunir?

La recopilación de pruebas después de un accidente de coche siempre es importante, pero suele ser fundamental en cualquier caso que implique la señalización de la carretera. Inmediatamente después de su accidente, debe llamar a las fuerzas del orden a la escena para completar un informe policial. Asegúrese de informar al agente de policía sobre la señal de tráfico oculta o desaparecida, para que quede documentado en el informe. También debe llamar a su compañía de seguros para informar del accidente. En el lugar del accidente, debe tomar fotos de su vehículo y de los alrededores, teniendo especial cuidado de tomar fotos de la señal de tráfico oculta u obstruida, o del lugar donde debería haber estado la señal de tráfico que falta. Consiga los nombres y la información de contacto de cualquier testigo del accidente.

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