La VA utiliza las clasificaciones de discapacidad para establecer el monto de la compensación por discapacidad de los veteranos.

¿Es usted un veterano que fue herido durante su servicio militar? Puede tener derecho a una compensación por discapacidad si su condición médica se considera relacionada con el servicio. La compensación por discapacidad para veteranos es proporcionada por el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), aunque algunas personas lo llaman discapacidad militar.

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Calificaciones de discapacidad de VA

Para determinar cuánto dinero darle por su discapacidad física o mental, la VA trata de determinar cuánto su capacidad de ganancia se ha reducido por su discapacidad. La VA le dará una clasificación, expresada como un porcentaje, basada en la severidad de su discapacidad. Las clasificaciones van desde 0% hasta 100%, en incrementos de 10% (las condiciones mentales se clasifican sólo en 0%, 10%, 30%, 50%, 70% y 100%). Cuanto más alto sea el porcentaje, más compensación por discapacidad recibirá.

Los veteranos que reciben una calificación de discapacidad del 0% no recibirán compensación, pero se les coloca en un grupo de mayor prioridad para recibir los servicios de atención médica de la VA y pueden ser elegibles para otros beneficios.

Lista de clasificación de la VA

La VA tiene una guía de clasificación de discapacidades llamada «Lista de clasificación de discapacidades». Este programa se utiliza para ayudar a evaluar y valorar la gravedad de cientos de afecciones médicas diferentes, agrupadas en diferentes sistemas corporales:

  • sistema musculoesquelético
  • sistema cardiovascular
  • sistema digestivo
  • sistema respiratorio, y
  • trastornos mentales.

La lista consta de más de 700 códigos de diagnóstico que se organizan en función de los sistemas corporales. En la subparte correspondiente a cada sistema corporal se enumeran los síntomas que se requieren para las diversas clasificaciones de la discapacidad para cada código de diagnóstico.

Por ejemplo, en las enfermedades del oído, dos de los códigos de diagnóstico son el tinnitus recurrente y el síndrome de Meniere. Bajo el código diagnóstico 6205 de Meniere, se describen tres clasificaciones diferentes, todas las cuales requieren algún nivel de deficiencia auditiva:

  • ataques de vértigo y marcha cerebelosa más de una vez por semana, 100%
  • ataques de vértigo y marcha cerebelosa de una a cuatro veces al mes, 60%
  • ataques de vértigo y marcha cerebelosa menos de una vez al mes, 30%.

La VA mirará todos los informes de sus exámenes médicos para evaluar qué código de diagnóstico usar y para qué calificación califica. Sólo puede obtener una calificación bajo un código de diagnóstico para cada discapacidad. Si se pueden aplicar dos códigos de diagnóstico, la VA debe elegir el que le dará la clasificación más alta. Si necesita más información, la VA puede solicitar un examen médico con uno de sus propios médicos.

Combinando las clasificaciones de discapacidad de la VA

¿Tiene más de una discapacidad relacionada con el servicio? Si lo hace, recibirá una calificación por cada discapacidad. La VA le dará entonces una única clasificación de discapacidad combinada.

La Administración de Veteranos no suma los porcentajes de cada calificación. Utiliza una tabla de clasificación combinada para calcular una única clasificación de dos o más discapacidades. Después de encontrar el porcentaje apropiado en la tabla, se redondea al incremento del 10% más cercano. Este número será su clasificación combinada de discapacidad. Tu calificación nunca puede ser superior al 100%.

Si hay igual cantidad de pruebas para apoyar dos clasificaciones diferentes, la VA debe decidir a su favor debido a la regla del beneficio de la duda. Por ejemplo, si existe evidencia que apoye una calificación del 40% o del 60%, recibirás una calificación del 60%.

Monto de la compensación por discapacidad

El monto de la indemnización por discapacidad que reciba dependerá principalmente de su calificación. La compensación puede variar desde los bajos cientos hasta unos pocos miles al mes. Recibirás un poco más de dinero si tienes dependientes, incluyendo un cónyuge, hijos o padres. Puedes encontrar los montos mensuales reales en las tablas de tasas de beneficios de compensación de la VA.

Si ha perdido el uso de determinados órganos o extremidades, recibirá una compensación adicional denominada «compensación mensual especial» (SMC). La cuantía dependerá del número de personas a cargo y de su estado de salud exacto. Entre los ejemplos de discapacidades que la VA considerará para el SMC se incluyen:

  • pérdida de la vista
  • pérdida de la audición
  • pérdida de uso de un órgano reproductor, y
  • pérdida del habla.

Tipos especiales de clasificación de discapacidad de la VA

La VA calculará las clasificaciones de forma diferente para ciertos tipos de casos. Lo más importante es que puede obtener una clasificación del 100% basada en la incapacidad de empleo del individuo o una clasificación temporal del 100% si está hospitalizado o recuperándose de una cirugía o de una lesión a corto plazo. La VA también tiene procesos de clasificación especiales para lesiones cerebrales y musculares traumáticas, así como para lesiones preexistentes. Para más información, vea el artículo de Nolo sobre tipos complejos de clasificaciones de discapacidad de la VA.

Preguntas para su abogado

  • ¿Estoy obligado por ley a someterme a un examen médico para recibir una indemnización por discapacidad?
  • ¿Qué puedo hacer si no estoy de acuerdo con la clasificación de discapacidad que me asignó la Administración de Veteranos?
  • ¿Cómo solicito la compensación mensual especial (SMC)?

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