Antes de cambiar de abogado a mitad del caso, siempre es una buena idea dar un paso atrás y evaluar cuidadosamente los pros y los contras de hacer el cambio.

Una cosa que hay que considerar son las implicaciones financieras de este tipo de movimiento: ¿Un nuevo abogado le costará más (o menos) dinero a largo plazo? Y si usted está gastando más dinero en un nuevo abogado, ¿cree usted que la inversión se pagará en la forma de un resultado más deseable? También debe considerar cuánto tiempo le tomará a su nuevo abogado ponerse al día en su asunto legal. Ya sea que se trate de revisar el expediente de su caso, hablar con testigos o ponerse al día en la jurisprudencia relacionada con su asunto legal, ese es todo el tiempo que podría costarle dinero, dependiendo de los términos de su acuerdo de representación.

Aquí hay algunos consejos más para tener en cuenta cuando se trata de recuperar los honorarios no utilizados de su antiguo abogado, y resolver cualquier problema de facturación.

Recuperación de las tasas no utilizadas y pre-pagadas

Dependiendo del tipo de caso en el que esté involucrado, es posible que haya pagado por adelantado a su abogado en forma de un anticipo u otros honorarios iniciales al comienzo de su caso. Si es así, puede que tenga algo de dinero en camino.

Todos los estados se adhieren al siguiente principio en lo que se refiere a este aspecto de la relación abogado-cliente: Los honorarios de representación pagados a un abogado por adelantado (ya sea que ese dinero se describa como un anticipo, un depósito u otra cosa) pertenecen al cliente hasta que el abogado haga realmente el trabajo para ganar el dinero. Si el trabajo no se realiza, independientemente del motivo del incumplimiento, el abogado debe reembolsar al cliente.

Esto significa que tanto si despide a su abogado como si lo deja, puede tener derecho a un reembolso por los servicios pagados que aún no se hayan prestado. (Aprenda más sobre Cuando un abogado debe – o puede – retirarse a mitad del caso.)

Sin embargo, es casi seguro que no obtendrá un reembolso por el trabajo que el abogado ya ha realizado, independientemente de lo insatisfecho que pueda estar con el resultado o el progreso de su caso. Una demanda por mala praxis legal es probablemente su único recurso en esa situación, y necesitará tener pruebas convincentes de la mala praxis o incompetencia de su abogado para tener éxito en ese tipo de demanda.

Es razonable esperar una contabilidad del lado financiero de su caso dentro de los 30 días siguientes a la finalización de la relación abogado-cliente, así que si no la tiene para entonces, pídale a su abogado una contabilidad detallada, y asegúrese de poner la solicitud por escrito.

Obteniendo una contabilidad final

Al final de su relación con un abogado, debe esperar recibir una contabilidad final de todos los honorarios y gastos legales incurridos en su nombre. Si ha pagado por adelantado o en exceso a su abogado, entonces esa contabilidad debe incluir un reembolso. Es razonable esperar una contabilidad del lado financiero de su caso dentro de los 30 días siguientes a la finalización de la relación abogado-cliente, así que si no la tiene para entonces, pídale a su abogado una contabilidad detallada, y asegúrese de poner la solicitud por escrito.

Resolución de disputas relacionadas con las tasas

Si no está de acuerdo con la contabilidad final, y especialmente si cree que se le debe un reembolso, debe ponerse en contacto primero con el abogado, explicarle por qué cree que se le cobró de más e intentar resolver amistosamente la disputa. Una vez más, asegúrese de documentar los detalles de cualquier disputa o demanda por escrito, ya sea como parte de una carta a su abogado, o como un «memorándum» para usted.

También puede consultar con el colegio de abogados de su localidad para saber si ofrecen arbitraje o algún otro proceso para ayudar a resolver las disputas entre abogados y clientes. Preste atención al calendario, ya que es posible que se le solicite la resolución de la disputa dentro de un cierto período de tiempo después de recibir la factura o la contabilidad final del abogado.

Si solicita un arbitraje para resolver una disputa de honorarios, puede notar que su abogado de repente parece muy motivado para resolver el asunto antes de su audiencia de arbitraje programada. Una vez que el abogado calcula cuánto tiempo y dinero se gastará en el arbitraje, puede decidir que es una decisión comercial inteligente el simplemente resolver la disputa.

Aprenda más sobre la contratación y el trabajo con un abogado en nuestra Guía de Servicios Legales y Tarifas de Facturación.

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