No importa de qué lado de un caso civil estés, es importante entender lo que una sentencia en rebeldía significa para tu demanda, y lo que pasa después. En este artículo, explicaremos los fundamentos de las sentencias en rebeldía: qué son, cuándo y cómo los acusados pueden dejarlas de lado, cuestiones relacionadas con la recaudación, y más.

¿Qué es un fallo en rebeldía?

En una demanda civil, un demandado que no responda a los papeles de la demanda de manera oportuna se considera «en rebeldía». Cuando el demandante hace la demostración requerida de incumplimiento y ofrece pruebas al tribunal de la cantidad de dinero que se debe, el tribunal emitirá un fallo en rebeldía a favor del demandante. (Conozca más sobre las partes en un juicio civil.)

En ese momento, el demandante tendrá derecho a solicitar la ejecución del fallo en rebeldía de conformidad con los procedimientos de la jurisdicción particular en la que se obtuvo, por ejemplo, las normas de la sección de condado del tribunal civil del Estado.

Por lo general, las normas de un tribunal que rigen la ejecución de las sentencias en rebeldía incluyen procedimientos para el embargo de salarios, el embargo de cuentas bancarias y la incautación de bienes. Por lo general, el demandante puede recurrir simultáneamente a más de uno de estos mecanismos de ejecución.

«Dejando de lado» un fallo en rebeldía

En la mayoría de las jurisdicciones, el demandado dispondrá de un plazo prescrito para pedir al tribunal que anule la sentencia en rebeldía, si se demuestra una buena causa. En California, el demandado suele tener 30 días para presentar este tipo de moción, a partir de la fecha en que el secretario del tribunal envió por correo la notificación de la entrada del fallo. En Florida, no hay un plazo específico, pero la parte que solicita la anulación del fallo en rebeldía debe hacerlo con «la debida diligencia».

Si el demandado no solicita este remedio, o si el demandado no tiene éxito al solicitarlo, el demandante tendrá entonces la libertad de intentar cobrar la sentencia por cualquier medio lícito disponible. Por lo general, las normas de un tribunal que rigen la ejecución de las sentencias incluyen procedimientos para el embargo de salarios, el embargo de cuentas bancarias y la confiscación de bienes. Por lo general, el demandante puede recurrir simultáneamente a más de uno de estos mecanismos de ejecución, y los gastos en que incurra al hacerlo se añaden normalmente a la cuantía de la sentencia.

Recopilación de un fallo en rebeldía

Como ayuda a los demandantes que se enfrentan al reto de cobrar el dinero que se les debe, los tribunales permiten a los titulares de sentencias en rebeldía descubrir los hechos relacionados con el empleo, las cuentas bancarias y otros activos del demandado. En un procedimiento conocido como «examen del acreedor», el demandado debe testificar bajo juramento y presentar documentación sobre estos asuntos. Algunos tribunales también permiten que el demandante solicite una orden de congelación de los activos del demandado para evitar transferencias fraudulentas que frustrarían los esfuerzos de cobro. El incumplimiento por parte del demandado de las órdenes judiciales y las citaciones emitidas como parte de estos procedimientos puede dar lugar a una declaración de «desacato al tribunal», lo que significa posibles multas y penas de prisión.

Una vez que el demandante se entera de dónde trabaja el demandado, dónde realiza sus actividades bancarias y qué activos son propiedad del demandado, se pueden tomar decisiones sobre la mejor manera de utilizar los instrumentos de ejecución disponibles. Por ejemplo, si el demandado es un asalariado que recibe un cheque de pago regular, el demandante puede dictar embargos de salario y recibir un determinado porcentaje del salario del demandado. Si el demandante puede obtener información sobre las cuentas bancarias del demandado, se pueden iniciar procedimientos de embargo y embargos para llegar a los activos de esas cuentas. Si el demandado es propietario de vehículos, bienes inmuebles no exentos u otros artículos de propiedad inmobiliaria o personal, estos bienes estarán sujetos a embargo por parte de las autoridades locales de aplicación de la ley. Una vez que se venda, generalmente en una subasta pública, el producto de la venta estará disponible para ayudar a satisfacer el monto de la sentencia adeudado.

A menudo se dice que un juicio sólo vale el papel en el que está escrito. En muchos casos, los litigantes obtienen sentencias que son difíciles (si no imposibles) de cobrar porque el demandado no tiene bienes o los ha protegido efectivamente del alcance de los acreedores. Sin embargo, si se comprenden las opciones de cobro y se está dispuesto a dedicar el tiempo y los recursos necesarios para utilizar esas opciones, aumentarán en gran medida las posibilidades de recuperar parte, si no la totalidad, del monto de la sentencia en rebeldía.

Al igual que otros tipos de sentencias, las sentencias en rebeldía serán ejecutables durante un período de años establecido por la ley. Muchas jurisdicciones permiten la renovación de los fallos que están a punto de expirar, lo que da al demandante un tiempo adicional para interponer recursos de cobro. A menos que el demandado intente saldar la deuda del fallo mediante la presentación de una solicitud de quiebra, es muy posible que la nube de acciones autorizadas por el tribunal para hacer cumplir el fallo en rebeldía penetre en la cabeza del demandado durante décadas.

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