Aprenda acerca de las represalias en el lugar de trabajo — y qué hacer si le sucede a usted.

La mayoría de la gente sabe que las leyes existen para proteger a los empleados de la discriminación y el acoso. Sin embargo, muchos no saben que estas leyes también protegen a los empleados de represalias. Esto significa que los empleadores no pueden castigar a los empleados por presentar quejas de discriminación o acoso o por participar en investigaciones en el lugar de trabajo. Y el castigo no sólo significa despedir o degradar: Puede incluir otras acciones de empleo negativas, desde negarle un aumento o transferencia a una posición más deseable hasta perder oportunidades de capacitación o de tutoría.

Tus derechos en el lugar de trabajo

¿Qué son las represalias en el lugar de trabajo?

Las represalias ocurren cuando un empleador castiga a un empleado por participar en actividades legalmente protegidas. Las represalias pueden incluir cualquier acción negativa en el trabajo, como degradación, disciplina, despido, reducción de salario o reasignación de trabajo o turno. Pero las represalias también pueden ser más sutiles.

A veces está claro que la acción de un empleador es negativa, por ejemplo, cuando un empleado es despedido. Pero a veces no lo es. En esos casos, de acuerdo con la Corte Suprema de los Estados Unidos, usted debe considerar las circunstancias de la situación. Por ejemplo, un cambio en el turno de trabajo puede no ser objetable para muchos empleados, pero podría ser muy perjudicial para un padre con hijos pequeños y un horario menos flexible.

Mientras la acción adversa del empleador disuada a una persona razonable en la situación de presentar una queja, constituye una represalia ilegal.

¿Cuándo está prohibida la represalia?

La ley federal protege a los empleados de represalias cuando los empleados se quejan – ya sea internamente o a un organismo externo como la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (Equal Employment Opportunity Commission, EEOC) – de discriminación o acoso en el lugar de trabajo. Esto es cierto incluso si la reclamación resulta ser infundada, siempre y cuando se haya hecho de buena fe.

La ley también protege a los empleados que cooperan en investigaciones de la EEOC o sirven como testigos en investigaciones o litigios de la EEOC. Un caso reciente de la Corte Suprema confirma que la participación de un empleado como testigo en una investigación interna también está protegida. Y varias leyes federales protegen otros tipos de actividades, como los «denunciantes» que se quejan de condiciones de trabajo inseguras o los que toman licencia FMLA con protección legal. (Para más información, vea el artículo de Nolo’s Assert Your Safety Rights Without Fear of Retaliation.)

Además, algunas leyes estatales prohíben a los empleadores tomar represalias contra los empleados por otras razones, por ejemplo, por presentar una reclamación de compensación laboral.

¿Cómo sabe si su empleador está tomando represalias en su contra?

A veces, es difícil saber si su empleador está tomando represalias en su contra. Por ejemplo, si usted se queja de la conducta acosadora de su supervisor, su actitud y comportamiento pueden cambiar. Pero si el cambio significa que él actúa más profesionalmente hacia ti, eso no es una represalia, aunque no sea tan amistoso como antes. Sólo los cambios que tienen un efecto adverso en su empleo son represalias.

Por otro lado, si algo claramente negativo sucede poco después de que usted presenta una queja, tendrá una buena razón para sospechar. Por ejemplo, usted podría tener un caso si su jefe lo despidiera por no ser un «jugador de equipo» una semana después de que usted se quejara a la gerencia de que él la acosaba sexualmente. Pero recuerde, no todos los actos de represalia son obvios o necesariamente significan que su trabajo está amenazado. Puede venir en forma de una inesperada e injusta revisión de desempeño deficiente, la microgestión del jefe de todo lo que usted hace, o la exclusión repentina de las reuniones de personal en un proyecto en el que usted ha estado trabajando.

Qué hacer si sospecha de represalias

Si sospecha que su empleador está tomando represalias en su contra, primero hable con su supervisor o con un representante de recursos humanos sobre las razones de estos actos negativos. Es justo hacer preguntas específicas. Su empleador podría tener una explicación perfectamente razonable: ha sido trasladado al turno de día porque hay una vacante, y eso es lo que antes había dicho que quería, o está siendo degradado después de un largo historial de problemas de rendimiento documentados.

Si su empleador no puede darle una explicación legítima, exprese su preocupación por las represalias contra usted. Sin duda su empleador lo negará y, en realidad, los empleadores pueden tomar represalias sin darse cuenta. Usted debe señalar que la acción negativa se llevó a cabo sólo después de que usted se quejó, y pedir que se detenga inmediatamente.

Si el empleador no está dispuesto a admitir su mala conducta o a corregir el problema, es posible que tenga que llevar sus inquietudes a la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) o a la agencia de empleo justo de su estado.

Construyendo un Caso de Represalias

Si usted sospecha que hubo represalias y su empleador no corregirá el problema, tendrá que mostrar un vínculo entre su queja (u otro comportamiento que usted crea que desencadenó la represalia) y el comportamiento de represalia del empleador. Cuantas más pruebas tenga en apoyo de su demanda, mejor.

Para hacer esto, documente la supuesta conducta de represalia. Además, lleve un registro de la información histórica antes de presentar su queja. Por ejemplo, si su jefe afirma que su desempeño es deficiente después de que usted presenta una queja, asegúrese de buscar cualquier mensaje de correo electrónico u otros documentos que demuestren que su jefe estaba satisfecho con su desempeño laboral antes de la queja.

Consultas con un abogado

También debe considerar consultar con un abogado laboral si cree que ha sido objeto de represalias, especialmente si ha sido despedido o ha perdido una cantidad significativa de su salario. Un abogado puede decirle qué tan fuerte es su caso, qué compensación es probable que recupere, y más. Para más información, vea nuestro artículo en cómo un abogado evalúa un caso de represalias .

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