Su médico toma decisiones importantes, incluyendo cuando usted regresa al trabajo y si está permanentemente incapacitado.

El cuidado médico razonable y necesario es uno de los beneficios más valiosos de compensación para trabajadores. Es importante elegir un médico que no sólo trate sus lesiones, sino que también abogue en su nombre en su caso de compensación de trabajadores. A continuación, discutimos la importancia de su médico tratante y cómo cambiar de médico si es necesario.

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¿Por qué es importante mi médico tratante?

La opinión de su médico tratante tendrá un peso significativo en su caso de compensación del trabajador. A diferencia de un médico que lo examina una vez, el médico que lo trata supervisa su recuperación con el tiempo. Esto le da a su médico tratante una mejor comprensión de sus lesiones, su necesidad de tratamiento médico, sus limitaciones físicas actuales y la probabilidad de una recuperación completa.

Su médico tomará decisiones importantes en su caso que afectarán directamente su recuperación y beneficios, incluyendo:

  • Diagnosticar y tratar su condición. Para recibir beneficios de compensación de trabajadores, necesitará un diagnóstico médico de un médico. Su médico también dirigirá toda su atención médica, decidiendo si necesita terapia física o medicamentos, por ejemplo.
  • Referirlo a especialistas. En la mayoría de los casos, su médico tendrá que aprobar cualquier remisión a un especialista, como un cirujano o un ortopedista. La disposición de su médico para escucharle y obtener el tratamiento que necesita es esencial.
  • Decidir sus restricciones de trabajo. Su médico tratante decidirá si usted necesita tiempo libre en el trabajo, dándole la oportunidad de recuperarse y recibir beneficios de salario parcial (llamados beneficios por incapacidad temporal). Su médico también decidirá cuándo podrá volver a trabajar. Si se le envía de vuelta al trabajo demasiado pronto, o sin ninguna restricción laboral, podría lesionarse aún más.
  • Determinación de su nivel de incapacidad permanente. Una vez que alcance la máxima mejoría médica -cuando su condición esté estable y ya no mejore- su médico evaluará si usted tiene limitaciones permanentes. Las conclusiones de su médico se utilizarán para calcular cuánto recibirá en beneficios por incapacidad permanente .
  • Proporcionar pruebas en su caso. En cada cita, su médico creará registros médicos que servirán como evidencia valiosa en su caso de compensación de trabajadores. Una documentación cuidadosa y consistente de su lesión, tratamiento y recuperación puede conducir a menos disputas con la compañía de seguros. Es probable que su médico también tenga que testificar a su favor, ya sea en un deposición o en una audiencia de compensación de trabajadores.

¿Quién elige a mi médico tratante?

Las reglas sobre quién selecciona al médico tratante varían de un estado a otro. En algunos estados, usted puede elegir su propio médico desde el principio. Por ejemplo, en California, usted puede «predesignar» a su médico de atención primaria para tratar sus lesiones laborales, siempre y cuando lo haga antes de la lesión. (Ver detalles en nuestro artículo sobre elección de médicos tratantes en California …) En otros estados, usted podría estar limitado a seleccionar un médico de la red de atención médica establecida por su empleador o de una lista de médicos aprobados. Finalmente, algunos estados permiten que su empleador escoja a su médico tratante inicial.

Tratamiento con un médico de la empresa

Si usted vive en un estado que permite a su empleador o a su compañía de seguros elegir a su médico (a veces llamado «médico de la compañía»), es posible que usted se encuentre recibiendo una atención de calidad inferior. Mientras que algunos médicos de la compañía son imparciales y proporcionan un tratamiento de alta calidad, otros adaptan su tratamiento para minimizar los gastos de la compañía de seguros. Por ejemplo, no es raro que un médico de la compañía envíe a un empleado a trabajar demasiado rápido o le niegue una cirugía necesaria debido a los gastos.

Debido a que las opiniones de su médico tratante tendrán serios impactos en su salud y en los beneficios de compensación de sus trabajadores, usted necesita un médico que se concentre en su recuperación, no en los intereses financieros de la compañía de seguros. Si está preocupado por el posible conflicto de intereses del médico de la compañía, o no está satisfecho con su atención médica y la falta de mejoras, considere la posibilidad de cambiar de médico. En casi todos los estados, usted puede cambiar de médico por lo menos una vez en su caso de compensación de trabajadores. Sin embargo, usted necesita seguir los procedimientos apropiados en su estado. (Para obtener más información, consulte nuestro artículo sobre cómo cambiar de médico de compensación de trabajadores .)

Factores a considerar al elegir un médico tratante

Si su estado le permite elegir a su médico tratante, debe aprovechar esta oportunidad y sopesar cuidadosamente sus opciones. Usted debe investigar a los médicos de su comunidad y considerar los de ellos:

  • nivel de experiencia y habilidad
  • área de especialización (como ortopedia o neurología)
  • familiaridad con su tipo de lesión
  • comprensión de los reclamos de compensación de trabajadores y disposición para abogar en su nombre
  • voluntad de aceptar la lista de tarifas médicas de compensación de trabajadores de su estado
  • disponibilidad para las citas, y
  • proximidad a su casa.

La personalidad del médico también es importante. Usted debe confiar en su médico y sentirse cómodo discutiendo sus condiciones y preocupaciones con él o ella.

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