¿Los funcionarios de la escuela lo amenazan a usted o a su hijo con la disciplina? ¿O es su hijo una víctima del comportamiento de otro estudiante? Aprenda cómo funciona la disciplina escolar, tanto en las escuelas de K-12 como en los colegios y universidades, y lo que puede hacer para proteger los derechos de los estudiantes.

La disciplina escolar es un tema candente, especialmente con las controversias alimentadas por los videos virales de policías golpeando a los niños en la escuela, supuestamente por conductas tan menores como enviar mensajes de texto en clase y no guardar el teléfono. Como padre, ¿qué puede hacer para proteger a su hijo de procedimientos disciplinarios escolares injustos?

      En primer lugar, es importante entender las reglas, el proceso de disciplina y los derechos de los estudiantes (ver los enlaces a continuación para una discusión detallada de estos temas). También es bueno recordar que la disciplina escolar -distribuida en una situación apropiada y manejada correctamente- puede ser una buena oportunidad para que su hijo aprenda a resolver problemas con los maestros y compañeros de clase de manera efectiva y pacífica.

      ¿Qué tipo de castigo pueden imponer las escuelas?

      Cuando los estudiantes rompen las reglas, las escuelas tienen bastante discreción para imponer el castigo. Los tipos más comunes de castigo incluyen:

      • pérdida de privilegios, como la participación en deportes escolares u otras actividades extracurriculares
      • servicio en la escuela o la comunidad
      • detención (cuando el estudiante es asignado a un aula especial durante el almuerzo, después de la escuela o los sábados)
      • exclusión de una clase particular
      • suspensión en la escuela (cuando el estudiante es retirado de todas las clases regulares pero se queda en el campus en una habitación separada)
      • suspensión fuera de la escuela (cuando el estudiante es retirado de la escuela de unos pocos días a varios meses), y
      • expulsión de la escuela.

      En la mayoría de los estados -y en muchos grandes distritos escolares urbanos del resto de los estados- los maestros y otros funcionarios escolares no están autorizados a golpear o dar nalgadas a los niños como forma de disciplina.

      Para encontrar las reglas de su estado, vea esta herramienta de búsqueda de leyes y regulaciones de disciplina escolar por estado.

      El papel de los oficiales de recursos escolares en la aplicación de la disciplina

      Cuando la disciplina escolar se desencadena en una situación apropiada y se maneja adecuadamente, puede ser una buena oportunidad para que su hijo aprenda a resolver problemas con los maestros y compañeros de clase de manera efectiva y pacífica. Pero muchos defensores se quejan de que las políticas y prácticas disciplinarias han creado un «conducto de la escuela a la prisión».

      ¿Qué hay detrás de esta crítica? Tras los tiroteos en los campus y otros incidentes violentos, las escuelas de todo el país adoptaron políticas de tolerancia cero, que imponen castigos estrictos y obligatorios por violencia, drogas y otras faltas de conducta. Para hacer cumplir estas y otras prohibiciones, más escuelas dependen de los Oficiales de Recursos Escolares (policía local asignada a tiempo completo para patrullar los campus) para manejar los problemas de disciplina, incluyendo la mala conducta no tan grave que solía ser responsabilidad de los maestros o directores. Los estudios han demostrado que es más probable que los niños sean arrestados por delitos de bajo nivel, como la alteración del orden público, en escuelas con policías en el campus que en otras escuelas.

      Disciplina universitaria para el comportamiento dentro y fuera del campus

      Los estudiantes universitarios también pueden ser objeto de procedimientos disciplinarios por diversas faltas de conducta, como el consumo de alcohol o la posesión de drogas ilegales por menores de edad, la agresión sexual, el acoso, los delitos motivados por el odio, las novatadas, las trampas y el plagio. Los tribunales tienden a apoyar la autoridad de las universidades para disciplinar a los estudiantes por conductas fuera del campus si afectan a la misión educativa, la reputación o las funciones de las escuelas. Pero no está claro en todos los estados si esa autoridad se extiende a castigar a los atletas y otros estudiantes por lo que publican en los medios sociales.

      Detalles sobre otras preguntas de disciplina escolar

      Siga los enlaces que aparecen a continuación para obtener respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre el castigo en el ámbito educativo:

      • ¿Qué tipo de comportamiento puede llevar a la suspensión de mi hijo de la escuela?
      • ¿Cuándo pueden las escuelas expulsar a los estudiantes?
      • ¿Qué son las políticas de «tolerancia cero» en las escuelas?
      • ¿Cuáles son los derechos de los estudiantes en los procedimientos disciplinarios de la escuela?
      • ¿Cuáles son las consecuencias de las trampas y el plagio en la escuela?

      ¿Cuándo deberías hablar con un abogado?

      Si su hijo ha sido acusado de mala conducta que podría conducir a una suspensión u otra disciplina grave, usted querrá saber cómo abordar el procedimiento de disciplina y proteger los derechos de su hijo. Un abogado que se especializa en leyes de educación debería poder ayudar. Algunos estados permiten que los estudiantes tengan abogados que los representen en las audiencias de la escuela.

      Si hay alguna posibilidad de que su hijo pueda ser objeto de cargos criminales, así como de disciplina escolar, debe hablar con un abogado inmediatamente.

      Si existe alguna posibilidad de que su hijo pueda ser objeto de cargos criminales así como de disciplina escolar, debe hablar con un abogado inmediatamente, antes de que su hijo hable con cualquier otra persona sobre el incidente (incluidos los funcionarios de la escuela o los agentes del orden público que trabajan en el campus).

      Dependiendo de los detalles de su situación, los abogados con experiencia en derecho educativo y disciplina escolar, asuntos penales juveniles o demandas por discriminación en un entorno educativo podrían ser los más adecuados para ayudarle.

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