Ya sea que se trate de un divorcio o de un caso de accidente automovilístico, la mayoría de los juicios civiles se adhieren a la misma línea de tiempo y estructura, con varios alegatos (presentación de documentos) y mociones (solicitudes hechas a un juez) que ocurren en puntos algo predecibles a lo largo del camino. Así que familiaricémonos con algunos de los alegatos y mociones más comunes en un caso civil.

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          Las normas de procedimiento del tribunal le dicen lo que debe incluirse en un escrito, cómo debe verse, dónde debe presentarse, si hay que pagar alguna tasa de presentación, etc.

          ¿Qué son los alegatos?

          Los alegatos son documentos escritos formales que se presentan ante el tribunal como parte de una demanda civil. Los alegatos pasan a formar parte del expediente del caso, y eso significa que son un registro público a menos que el tribunal los selle.

          Las normas de procedimiento del tribunal le dicen lo que debe incluirse en un escrito, cómo debe verse, dónde debe presentarse, si hay que pagar alguna tasa de presentación, etc. Por lo general, independientemente de la jurisdicción, un alegato debe contener el nombre del tribunal, el título de la demanda (conocido como «caption») y el número de expediente, si se ha asignado uno.

          Veamos más de cerca algunos de los alegatos más comunes que serán presentados por las diversas partes en un juicio civil.

          Queja

          Una demanda comienza cuando un demandante (la parte demandada) presenta una reclamación contra un demandado (la parte demandada.) La reclamación (a veces llamada «petición») es una declaración escrita del caso del demandante, normalmente dividida en reclamaciones separadas (llamadas «causas de acción»). El demandante expone su versión de los hechos – lo que el demandado supuestamente hizo o dejó de hacer – y pide al tribunal que ordene algún tipo de reparación (daños monetarios como compensación por cualquier pérdida, por ejemplo).

          En algunos tipos de casos civiles, la demanda puede presentarse en un formulario preimpreso, de modo que el demandante marque casillas y añada algunos detalles aquí y allá.

          Para obtener más información sobre el aspecto de una denuncia (en el contexto de una demanda por lesiones personales), véase ¿Qué se incluye en una denuncia por lesiones personales?

          Respuesta

          La respuesta es la respuesta escrita del demandado a la demanda del demandante. En la respuesta, el demandado responde (normalmente muy brevemente) a los hechos y alegaciones contenidos en la queja. El demandado también alega cualquier defensa afirmativa (cualquier cosa que excuse la responsabilidad del demandado o que impida la demanda del demandante).

          Por ejemplo, si el demandante no cumplía con el plazo de presentación de la demanda (establecido por una ley llamada «estatuto de limitaciones») y trataba de presentar la demanda después de que el plazo ya hubiera pasado, el demandado plantearía este punto en su respuesta y pediría al tribunal que desestimara la demanda.

          Contrademanda

          Si el demandado alega su propio perjuicio como parte del mismo incidente o transacción que dio lugar a la demanda, puede presentar una contrademanda contra el demandante. Por ejemplo, si el demandante le demanda por los daños resultantes de un accidente de automóvil, pero usted cree que el demandante realmente causó el accidente (y que, por lo tanto, el demandante es responsable de sus lesiones resultantes), usted presentaría una contrademanda contra el demandante.

          Reclamación cruzada

          Una demanda cruzada es hecha por un co-partido contra otro, lo que significa que una parte de un lado de la demanda hace una reclamación contra una parte del mismo lado. Así que aquí, un demandante demanda a otro demandante dentro del caso más grande, o un demandado demanda a otro.

          Alegatos enmendados

          El tribunal puede autorizar a cualquiera de las partes a presentar un alegato enmendado, que simplemente cambia o amplía la información proporcionada en la versión original del documento (una demanda enmendada puede contener alegaciones no incluidas en el original, y una respuesta enmendada puede incluir una defensa afirmativa no planteada anteriormente, por ejemplo).

          Mociones previas al juicio

          Una moción es un instrumento procesal en el que una parte pide al juez que dicte un fallo u orden sobre una cuestión jurídica. Las mociones probatorias establecen las reglas del juicio en términos de lo que puede o no puede ser considerado por el jurado. Las mociones de desestimación y las mociones de juicio sumario son dos mociones previas al juicio más comunes. En una moción de desestimación, el demandado pide al tribunal que deseche la demanda porque el demandante no tiene derecho a ninguna reparación legal. Cualquiera de las partes puede presentar una moción de juicio sumario, en la que se pide al tribunal que decida el caso en cuanto al fondo antes del juicio porque no hay hechos controvertidos.

          Mociones después del juicio

          La parte perdedora puede presentar una moción para un nuevo juicio, alegando que hubo errores legales que perjudicaron la posición de la parte perdedora. La parte perdedora también puede presentar una moción de juicio a pesar del veredicto, argumentando que las pruebas no pueden apoyar el veredicto del jurado. Mociones como estas son muy raramente concedidas, porque la parte que se mueve tiene una carga de prueba muy difícil de superar.

          Preguntas para su abogado

          1. ¿Qué pasa si un alegato no tiene el formato requerido por las reglas de la corte?
          2. ¿Qué pasa si simplemente ignoro una queja?
          3. ¿Cuándo hay que «verificar» los alegatos?

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