Si se enfrenta a un problema legal, conseguir la ayuda de un abogado es casi siempre una buena idea, pero la representación legal tiene un costo. Al principio de su caso, y ciertamente antes de contratar oficialmente a su abogado, necesita entender cómo se le pagará al abogado, y obtener una estimación aproximada del costo total de los servicios del abogado y los gastos relacionados.

Considere su disposición a gastar

Las cuestiones jurídicas pueden variar mucho en cuanto a su importancia y gravedad, pero los servicios jurídicos no son baratos. Así que por adelantado, deberías pensar en cuánto te sientes cómodo gastando para resolver tu problema. Esta es una consideración práctica importante en cualquier tipo de caso civil. Por supuesto que le gustaría que su coche fuera reparado correctamente, o que ese defecto de construcción fuera remediado, pero ¿está dispuesto a gastar lo que sea necesario para que un tribunal falle a su favor? Más información: ¿Debería usted demandar?

Cuando busque servicios legales, siempre pida al abogado que le explique detalladamente sus honorarios y prácticas de facturación. No dude en hacer preguntas detalladas. La disposición de un abogado para discutir los honorarios es un indicador importante del servicio al cliente.

Arreglos típicos de honorarios

En la mayoría de los casos civiles, se pagará a un abogado con arreglo a uno (o una combinación) de los siguientes acuerdos de honorarios:

  • tarifa por hora
  • tarifa plana
  • retenedor, o
  • …honorarios de contingencia.

Tarifas por hora

Las tarifas por hora son el arreglo más común. Aquí, el abogado recibe una tarifa horaria acordada por el tiempo que pasa trabajando en todos los aspectos del caso de un cliente hasta que se resuelve.

La tarifa por hora depende de la experiencia de cada abogado, los gastos de funcionamiento y la ubicación de su práctica. En las zonas rurales y en los pueblos pequeños, los abogados tienden a cobrar menos, y los honorarios en el rango de 100 a 200 dólares por hora para un abogado con experiencia son probablemente la norma. En las grandes áreas metropolitanas, la norma está probablemente más cerca de los $200 a $400 por hora. Los abogados con experiencia en áreas especializadas pueden cobrar mucho más.

Pero considera que más barato no es necesariamente mejor. Un abogado más caro con mucha experiencia puede manejar un problema complejo más rápidamente. Además, un abogado con experiencia podrá estimar mejor cuántas horas de abogado tardará en resolver un asunto particular.

Tarifa plana

Cuando un asunto legal es simple y bien definido, los abogados suelen cobrar una tarifa plana. Ejemplos de asuntos de honorarios fijos incluyen testamentos, divorcios no disputados y simples declaraciones de bancarrota. Si un abogado sugiere o ha anunciado un honorario fijo, asegúrese de que entiende exactamente lo que ese honorario cubrirá y no cubrirá. Es posible que la tarifa plana no incluya gastos como las tasas de presentación.

Retenedor

Un anticipo suele funcionar como un pago por adelantado de la tarifa horaria de un abogado para manejar un caso específico. El abogado pone el anticipo en una cuenta fiduciaria especial y deduce de esa cuenta el costo de los servicios a medida que se acumulan. Durante el curso de la representación legal, los clientes deben revisar los estados de cuenta periódicos que reflejan las cantidades deducidas del anticipo. (Obtenga más información sobre la responsabilidad del abogado por los fondos del cliente.

La mayoría de los anticipos no son reembolsables a menos que un tribunal los califique de «irrazonables». Si decide abandonar un caso en el que su abogado ha trabajado antes de que se haya agotado el anticipo, podría perder el resto.

Tasa de contingencia

En ciertos tipos de casos, los abogados trabajan sobre la base de honorarios condicionales. Eso significa que el abogado no cobra honorarios al cliente por adelantado, sino que obtiene un porcentaje (normalmente un tercio) de cualquier acuerdo o fallo monetario obtenido en nombre del cliente. Los acuerdos de honorarios condicionales son típicos en:

  • demandas por accidente de automóvil
  • reclamaciones por negligencia médica
  • otros casos de lesiones personales, y
  • casos de cobro de deudas.

Los tribunales suelen fijar límites al porcentaje de honorarios condicionales que un abogado puede recibir en ciertos tipos de casos. Más información: ¿Qué es un honorario de contingencia?

Discuta cuidadosamente con su abogado los gastos varios anticipados para poder estimarlos por adelantado y evitar sorpresas desagradables. Prepárese para hablar de quién pagará la cuenta (al principio y al resolver el caso) de las costas del tribunal, los honorarios de la presentación, el tiempo de secretaría y los gastos de envío.

Gastos y costas judiciales

Las pequeñas cosas se suman. Discuta cuidadosamente con su abogado los gastos varios anticipados para que pueda estimarlos por adelantado y evitar sorpresas desagradables. Prepárese para hablar de quién pagará la factura (al principio y después de la resolución del caso) de los costes del tribunal, los honorarios de la presentación, el tiempo de secretaría y los gastos de envío. Aprenda más sobre las costas judiciales en los juicios civiles.

Además, averigüe el costo de los asistentes legales y otro personal de apoyo. El tiempo de un buen asistente legal, por ejemplo, puede ser facturado entre 50 y 100 dólares por hora o tal vez más. No sería inusual que el tiempo de una secretaria legal en cosas como la producción de documentos se facturara quizás entre 25 y 50 dólares por hora. ¿El abogado está absorbiendo estos costos como parte de la representación, o terminará con una factura por estos servicios?

Seguimiento de los honorarios legales

Consiga su acuerdo de honorarios por escrito. Si un abogado no está dispuesto a poner el acuerdo por escrito, tache a ese abogado de su lista. La mayoría de los estados requieren acuerdos de honorarios por escrito para la mayoría de los casos.

Pídale a su abogado que incluya en el acuerdo de honorarios una disposición para la facturación periódica y detallada. Una factura detallada debe enumerar y describir todos los cargos para que pueda revisarlos y compararlos con su acuerdo de honorarios.

Tal vez quieras arreglar un límite máximo o un límite de honorarios. También puede pedirle a su abogado que obtenga su aprobación antes de proceder a pagar más de una cierta cantidad en gastos legales. Si ha contratado a un abogado para recuperar una deuda de 10.000 dólares, es probable que no quiera pagar 8.000 dólares en concepto de honorarios legales para resolver el asunto.

Servicios legales gratuitos o de bajo costo

Los clientes de bajos ingresos pueden tener derecho a representación gratuita en casos de divorcio y de arrendador-arrendatario. También puede haber clínicas legales y otras organizaciones en su área que pueden proporcionar servicios legales gratuitos o de bajo costo. Algunos abogados y empresas también dedican un pequeño porcentaje de su práctica al trabajo pro bono . Comience por ponerse en contacto con el colegio de abogados de su estado, o haga una búsqueda en línea.

Otras opciones

Dependiendo de la naturaleza del asunto legal al que se enfrente, también querrá comprobar la letra pequeña de cualquier póliza de seguro aplicable que haya contratado y ver si requiere que su compañía de seguros le proporcione un abogado para defenderle en una demanda.

Muchos sindicatos prestan servicios jurídicos gratuitos a sus miembros. Si su caso o reclamación está relacionada con el trabajo, hable con su representante sindical.

Finalmente, ciertos grupos de derechos o de defensa pueden querer involucrarse en su caso. Por ejemplo, si está impugnando una privación ilegal de sus libertades civiles o una violación de su derecho a la libertad de expresión, una organización como la Unión Americana de Libertades Civiles podría estar interesada en ayudarle.

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