Encontrando su camino a través de la corte: Pasos en una demanda

Hay innumerables maneras de encontrarse en un tribunal, ya sea presentando (o enfrentando) una demanda civil. Tal vez has sido herido en un accidente de coche, o tal vez alguien está reclamando que le debes dinero. Independientemente de cómo llegaste a la corte civil, lo más probable es que sea en territorio extranjero. La mayoría de las personas no están muy familiarizadas con las diferentes etapas de un juicio (la mayoría de las disputas legales se resuelven, después de todo) pero es importante tener una idea de lo que está por venir, para que pueda protegerse mejor a sí mismo y a sus derechos. Por lo tanto, siga leyendo para obtener un resumen de los diferentes pasos a seguir si su disputa llega a los tribunales.

 

Quién es quién

La persona que inicia una demanda se llama demandante . La persona que ha sido demandada en la demanda se llama el demandado. Aprende más sobre las partes en una demanda civil.

Queja y Citación

Una demanda comienza cuando el demandante acude a los tribunales y presenta una denuncia contra el demandado, y la denuncia junto con una citación se notifica al demandado.

En la demanda se explica por qué el demandante está demandando al demandado y se expone el remedio (es decir, daños y perjuicios monetarios, la devolución de determinados bienes o un mandamiento judicial para impedir que el demandado adopte determinadas medidas) que el demandante pide al tribunal.

La citación indica al demandado que se ha presentado una demanda y cuándo debe responder. Por lo general, la citación debe «notificarse» al demandado personalmente (o a una persona autorizada para recibir la «notificación del proceso»), pero puede enviarse por correo en algunas situaciones. Se adjunta una copia de la demanda a la citación para que el demandado sepa por qué se presentó la demanda. (Aprenda más sobre la notificación del proceso en un caso civil.)

Respuesta del acusado

El demandado tiene un número limitado de días (normalmente de 20 a 30) para presentar una respuesta a la demanda. En la respuesta, el demandado suele exponer las defensas que planea plantear en respuesta a las reclamaciones del demandante. Por ejemplo, si el demandado desea alegar que la demanda del demandante ha prescrito (lo que significa que la demanda no se presentó en el plazo permitido por la ley), la respuesta expondrá ese argumento.

Si el demandado no presenta una respuesta en el plazo establecido por las normas procesales del tribunal, éste normalmente dictará una sentencia en rebeldía a favor del demandante. Esto significa que el demandante gana automáticamente, sin tener que probar que el demandado hizo algo malo. Pero el demandado también puede presentarse ante el tribunal y pedir que la sentencia en rebeldía sea «anulada» para que la demanda pueda proceder en cuanto al fondo.

Si el demandante y el demandado no pueden llegar a un acuerdo, la demanda procederá a un juicio, que normalmente se celebrará ante un jurado (y será decidido por él), pero a veces ante un solo juez (esto se denomina «juicio de tribunal»)

Descubrimiento

Una vez presentada la demanda, ambas partes pueden utilizar el proceso de descubrimiento para reunir información sobre el caso. Se pueden utilizar diversas herramientas para investigar los hechos y la posición de la otra parte, entre ellas:

  • Interrogatorios (preguntas escritas que deben ser respondidas bajo juramento, enviadas de una parte a otra).
  • Deposición (una sesión presencial y extrajudicial en la que una parte o un testigo responde a las preguntas, también bajo juramento, y se registra todo el procedimiento en una transcripción).
  • Solicitudes de presentación (normalmente se trata de que las partes soliciten e intercambien documentos que sean pertinentes para la controversia).

Mociones

Mientras se realiza el descubrimiento (y después de que éste haya concluido), las partes normalmente se presentan ante el juez y solicitan diferentes tipos de ayuda (ordenando la presentación de ciertas pruebas o la citación de un testigo crucial, por ejemplo) y diferentes tipos de reparación, incluidas las peticiones de juicio sumario, que básicamente pueden poner fin a la demanda.

(Nota: Hasta este punto, hemos cubierto los fundamentos de los alegatos y mociones en una típica demanda antes del juicio. Obtenga más detalles en nuestro artículo complementario «Pleadings and Motions in a Civil Lawsuit»).

Ensayo

Si el demandante y el demandado no pueden llegar a un acuerdo, la demanda procederá a un juicio, que normalmente se celebrará ante un jurado (y será decidido por él), pero a veces ante un solo juez (esto se denomina «juicio de tribunal»).

El proceso básico es así:

  • La selección del jurado se lleva a cabo.
  • Cada una de las partes ofrece una declaración de apertura, explicando su lado del caso.
  • Cada parte presenta sus pruebas y llama a testigos para que testifiquen. El demandante va primero. Cada parte también tiene la oportunidad de interrogar a los testigos llamados por la otra parte (esto se llama «contrainterrogatorio»).
  • Una vez que se hayan ofrecido todos los testimonios y pruebas, cada parte hará un alegato final.
  • En un juicio con jurado, el juez da instrucciones al jurado sobre la ley aplicable y las pruebas que pueden ser consideradas.
  • El jurado delibera en un esfuerzo por llegar a un veredicto. A diferencia de un juicio penal, en el que el jurado debe llegar a una decisión unánime para condenar a un acusado, el jurado en un juicio civil a menudo no necesita decidir en masa para fallar a favor de una u otra parte. En California, por ejemplo, sólo tres cuartas partes del jurado deben ponerse de acuerdo sobre una decisión en un juicio civil.
  • En un juicio con jurado, el juez considera todas las pruebas y toma una decisión.

Juicio

La sentencia es el anuncio oficial del tribunal de la decisión – quién ganó y quién perdió. También explica el alivio que se le da al demandante, si es que lo hay (normalmente significa una cantidad específica de dinero).

Tribunales de Pequeñas Demandas

Además de la demanda civil estándar discutida anteriormente, en cada estado existe la opción de que ciertas disputas se resuelvan en los tribunales de menor cuantía. Estos tribunales están diseñados para proporcionar un camino más racionalizado y rentable hacia la resolución de controversias en las que está en juego una cantidad de dinero relativamente pequeña. Cada estado ha establecido su propio límite para la cantidad de dinero que puede estar en juego en un caso de pequeñas demandas, pero el límite está normalmente entre 5.000 y 10.000 dólares. (Para un desglose por estado del límite en dólares, vea la tabla de 50 estados de Nolo de los límites en dólares de la corte de demandas pequeñas).

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