Independientemente del tipo de caso civil en el que esté involucrado, una vez que se presente una demanda, el tribunal normalmente emitirá una orden de programación que incluye una fecha en la que se debe completar todo el descubrimiento. «Descubrimiento» es un término jurídico que consiste en varias herramientas que se utilizan para descubrir hechos relevantes para las diversas demandas y defensas en cuestión en el caso. Las partes en un juicio se comprometen a realizar el descubrimiento para poder prepararse adecuadamente para el juicio y evitar sorpresas que puedan afectar negativamente al resultado del caso. Veamos los diferentes tipos de descubrimiento y cómo se pueden resolver las disputas relacionadas con el descubrimiento.

Descubrimiento escrito

Las partes pueden descubrir hechos relevantes a través de tres tipos principales de descubrimiento escrito: Interrogatorios, solicitudes de producción de documentos y solicitudes de admisión. Los interrogatorios son preguntas escritas que deben ser respondidas por escrito y bajo juramento. Las solicitudes de presentación de documentos requieren que una parte presente documentos específicos para su inspección y copia. Las solicitudes de admisión buscan que una parte admita la veracidad de una declaración de hecho, de modo que la prueba de ese hecho no sea necesaria en el juicio. Aprenda más sobre los interrogatorios en un caso de lesiones personales.

Descubrimiento oral

Además de los tipos de descubrimiento por escrito que se han examinado anteriormente, las partes también están autorizadas a tomar «declaraciones» de personas que puedan tener conocimiento de hechos pertinentes. La deposición se toma ante un taquígrafo de tribunal, y la persona que está siendo depuesta debe dar un testimonio jurado que puede ser utilizado en el juicio. La deposición se realiza en un formato de preguntas y respuestas similar al de los testigos en el juicio; sin embargo, no hay ningún juez presente en una deposición para dictaminar sobre las objeciones probatorias. Las normas judiciales que rigen las deposiciones exigen que se hagan ciertas objeciones en el momento de la deposición para que se conserven en caso de que más adelante sea necesario un fallo judicial. Aprenda más sobre las deposiciones y declaraciones juradas en casos civiles.

Es esencial para la preparación minuciosa de los juicios que los abogados planifiquen y ejecuten una estrategia de descubrimiento que los eduque plenamente sobre los hechos del caso y minimice la posibilidad de que aprendan algo por primera vez en el juicio.

Exámenes físicos y mentales

Cuando la condición física o mental de una parte está en controversia, la parte contraria puede solicitar una orden judicial que exija que esa parte se someta a un examen físico o mental. Por ejemplo, en un caso de lesiones personales, la compañía de seguros del demandado puede exigir a la persona lesionada que se someta a un «examen médico independiente» o IME. Normalmente se pide al médico examinador que prepare un informe escrito detallado en el que se expongan sus resultados, los resultados de las pruebas, el diagnóstico y las conclusiones. Obtener los detalles sobre el IME en el contexto de un caso de lesiones personales:

  • ¿Qué es un examen médico independiente?
  • ¿Tengo que asistir a mi examen médico independiente?

Disputas por descubrimiento

Es común que surjan disputas entre las partes sobre solicitudes de descubrimiento particulares. A veces una parte argumentará que una determinada pregunta es irrelevante, vaga o demasiado amplia; puede decirse que otras preguntas invaden la intimidad o una relación privilegiada (por ejemplo, abogado-cliente, médico-paciente); y aún otras preguntas pueden ser discutidas por propósitos impropios como el acoso.

Cuando las partes no pueden resolver por sí mismas una disputa de descubrimiento, se puede pedir al tribunal que intervenga y la resuelva por ellas mediante una moción para obligar al descubrimiento. Los tribunales no suelen favorecer estas mociones – los jueces sugerirán enérgicamente que las partes resuelvan el asunto por sí mismas – y a menudo evaluarán los costos y los honorarios de los abogados contra la parte que no prevalezca en la disputa.

Formando una estrategia de descubrimiento

Al comienzo de una demanda, un abogado experimentado formulará una estrategia de descubrimiento orientada a aprender lo más posible acerca de quiénes serán los testigos de la parte contraria en el juicio, en qué consistirá su testimonio y qué documentos ofrecerán para respaldar sus afirmaciones.

Dependiendo del número de testigos involucrados y de su ubicación, el proceso de descubrimiento puede ser bastante costoso y largo. Pero es esencial para una preparación minuciosa del juicio que los abogados planifiquen y ejecuten una estrategia de descubrimiento que los eduque plenamente sobre los hechos del caso y minimice la posibilidad de que aprendan algo por primera vez en el juicio. Aprenda más sobre los pasos clave en un caso civil.

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