Normalmente comienza con una falta de comunicación. Tus llamadas quedan sin respuesta y no escuchas nada sobre tu caso durante semanas o meses. Tal vez sientes que los archivos del abogado están desordenados, o que no recuerda los detalles de tu asunto de una reunión a otra.

Primero, racionalizas: «Está muy ocupada y sé que no soy su único cliente. Parecía tan agradable y conocedora en nuestro primer encuentro. Estoy seguro de que está al tanto de las cosas. El sistema legal es muy, muy lento».

Pero luego empiezas a preguntarte: «¿Mi caso está recibiendo la atención que necesita de mi abogado?»

Puede ser el momento de tener una conversación seria con su abogado; o considere cambiar de abogado por completo.

A menos que sea absolutamente necesario, no despida a un abogado antes de haber identificado al siguiente que piensa contratar.

Señales de advertencia de que la relación abogado-cliente no funciona

Aquí hay algunas señales de advertencia comunes de que su relación con su abogado necesita ser examinada:

  • Sus llamadas no son devueltas en 48 horas (siempre que respete el tiempo del abogado, los principales días festivos, y no llame varias veces a la semana con «sólo otra pregunta rápida»).
  • Se le pide que proporcione los documentos que ya ha proporcionado o que rellene los formularios que ya ha rellenado. Los errores ocurren, pero un buen abogado debe mantener los archivos organizados y ser capaz de encontrar todo el papeleo relacionado con su caso en un solo lugar.
  • Su abogado pide repetidas prórrogas de tiempo al tribunal sin una buena explicación (y sin que sirva a sus mejores intereses).
  • Recibe notificaciones del tribunal o de otra parte diciendo que se ha incumplido un plazo o que su caso está a punto de ser desestimado por falta de actividad.
  • Los documentos que le han prometido no están listos cuando se supone que lo están. Todo el mundo tiene emergencias de vez en cuando, pero si esto ocurre repetidamente, podría haber un problema.

Si reconoce algunos o todos estos problemas en su relación con su abogado, probablemente sea el momento de dar a conocer sus preocupaciones.

Obtener una segunda opinión

Puede ser difícil saber si el problema es con su abogado o algo más grande, como un sistema judicial empantanado o terceras partes poco cooperantes. Tal vez desee programar una cita con otro abogado para evaluar su caso. Asegúrese de traer todo el contenido de su expediente.

Compruebe el estado del Colegio de Abogados del Estado

Esperemos que haya pasado el nombre de su abogado por la página web del colegio de abogados de su estado antes de contratarlo, pero ahora puede ser un buen momento para hacerlo de nuevo. Incluso si su abogado está en buena posición ahora, cualquier suspensión pasada u otras acciones disciplinarias por asuntos como el abuso de sustancias o el mal uso de los fondos del cliente debería darle una pausa.

Plantear las cuestiones con su abogado

Despedir a su abogado puede no ser el paso correcto en este momento. Más bien, puede valer la pena plantear sus preocupaciones de una manera educada, tranquila y profesional. Si se siente más cómodo expresando estos pensamientos por escrito, envíe al abogado una carta o un correo electrónico. Si prefiere la interacción cara a cara, llame para pedir una cita.

Sea cual sea la ruta que tomes, sé específico sobre lo que te molesta. Enumere los casos particulares en los que crea que el abogado ha hecho algo que le preocupe. Pide una explicación, y ten la mente abierta si el abogado ofrece razones para los lapsus.

Por ejemplo, el abogado puede decirle que ha estado involucrado en un juicio de un mes de duración, sacándolo del día a día de su empresa. O podría decirle que su madre ha estado en el hospital. O puede simplemente disculparse, admitir que ha sido negligente en el manejo de su asunto, y prometer que lo hará mejor.

Como cliente, depende de ti si «crees» en las explicaciones de tu abogado o no. Al considerar si cambiar de abogado, tenga en cuenta que un nuevo abogado puede no ser necesariamente más útil o receptivo. Por ejemplo, si su caso avanza lentamente por el sistema judicial simplemente porque el tribunal está atrasado (como suele ocurrir), un nuevo abogado no puede hacer avanzar el proceso más rápidamente que el anterior.

Porcentaje de los procesos disciplinarios de los abogados que involucran alcoholismo. Aproximadamente el 60% de los procesos disciplinarios de los abogados involucran alcoholismo.

Haciendo el cambio

Si todavía crees que la relación es insalvable, puede ser el momento de terminar el compromiso y cambiar a un nuevo abogado. Sin embargo, hay algunas cuestiones a tener en cuenta:

  • A menos que sea absolutamente necesario, no despida a un abogado antes de haber identificado al siguiente que piensa contratar. Si su caso ya ha comenzado, el juez no puede dejar que su antiguo abogado abandone el caso hasta que un nuevo abogado lo reemplace.
  • Busca referencias para tu próximo abogado. Llame al colegio de abogados local y pida a alguien con la experiencia que su caso requiere.
  • En la mayoría de los estados de EE.UU., un abogado no puede retener su expediente por una factura no pagada. Sin embargo, cualquier cosa en el archivo que haya sido creado por el abogado se considera su «producto de trabajo» y no es necesario que se le proporcione al nuevo abogado. Sólo se deben entregar los documentos que usted le dio al abogado o los que el abogado recibió de otros.
  • Espere que su nuevo abogado se ponga al día en el caso y que se le facturará por este tiempo, si el nuevo abogado cobra por hora.
  • Los clientes que cambian de abogado más de una vez se dan cuenta de que cada vez les resulta más difícil encontrar nuevos abogados para llevar el caso. Los jueces también pueden molestarse si un cliente parece estar «comprando un abogado» y causando demoras en el expediente judicial. Muchos abogados consideran que cambiar de abogado repetidamente es la marca de un cliente difícil o de uno que tiene expectativas poco razonables.

La decisión de cambiar de abogado puede ser dolorosa, pero encontrar el abogado adecuado puede marcar la diferencia en el resultado de su caso. Mientras sus expectativas sean razonables, siga sus instintos y asegúrese de que se siente cómodo con su abogado.

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