Los costos y los honorarios pueden significar lo mismo para usted, pero en la jerga de los abogados, son diferentes. Asegúrate de que entiendes el lado financiero de tu caso antes de firmar un acuerdo de honorarios.

Si decide contratar a un abogado para que le ayude a sacar el máximo provecho de su reclamación por daños personales después de un accidente de coche, un resbalón y una caída, o cualquier tipo de percance causado por la negligencia de otra persona, es bastante común tener preguntas sobre el aspecto monetario de las cosas.

    ¿Cuánto de la cantidad bruta recuperada en su caso – ya sea por acuerdo, laudo arbitral o sentencia después de un juicio – recibirá cuando todo esté dicho y hecho? La respuesta está en la letra pequeña del acuerdo de representación que firmó con su abogado. En este artículo, exploraremos los aspectos financieros de este acuerdo, incluyendo la diferencia entre los honorarios de los abogados y las costas y la interacción entre ambos en los juicios por daños personales.

    ¿Qué son los honorarios en un caso de lesiones personales?

    Los honorarios se refieren a lo que un abogado cobra a un cliente por sus servicios. En los casos de lesiones personales, los abogados suelen trabajar sobre la base de honorarios condicionales, en los que los honorarios del abogado dependen del resultado del caso. El abogado recibe un porcentaje acordado de cualquier acuerdo, laudo arbitral o sentencia que se obtenga para el cliente. Si no hay recuperación, no hay honorarios.

    Los abogados en casos de lesiones personales suelen recibir un porcentaje de entre el treinta y tres y el cuarenta por ciento como cuota de contingencia. A menudo, pueden cobrar el treinta y tres por ciento, o un tercio, antes de que se fije la fecha del juicio, y el cuarenta por ciento después (en lo que se conoce como «escala móvil»). El porcentaje es negociable. Sin embargo, en algunos estados, los honorarios de los abogados tienen un tope para ciertos casos de lesiones personales, como los casos de negligencia médica o los casos que involucran lesiones a menores. Además, puede requerirse la aprobación del tribunal para los acuerdos de honorarios condicionales en los casos que impliquen a menores o a personas con discapacidades.

    Aparte de los honorarios, los «costos» se refieren a los gastos necesarios para preparar y llevar adelante su caso de lesiones personales, desde la investigación previa a la demanda y el descubrimiento hasta el juicio (y en algunos casos, la apelación).

    ¿Cuáles son los costos comunes en los casos de lesiones personales?

    Aparte de los honorarios, los «costos» se refieren a los gastos necesarios para preparar y llevar adelante su caso de lesiones personales, desde la investigación previa a la demanda y el descubrimiento hasta el juicio (y en algunos casos, la apelación). Los costos pueden variar enormemente de un caso a otro, pero normalmente incluyen

    • presentación de la demanda por daños personales (el documento que inicia la demanda) y cualquier otro documento legal
    • honorarios por la entrega de la demanda, citación y otros documentos al demandado
    • los costos de la investigación, como los cargos por los registros médicos, los informes policiales y la localización de testigos
    • tasas de presentación de informes judiciales
    • honorarios de los testigos
    • honorarios y gastos de expertos y consultores
    • honorarios de mediación
    • honorarios del jurado
    • los gastos administrativos, como el teléfono, el correo, las copias, etc., y
    • el kilometraje o los gastos de viaje.

    En los casos de lesiones personales, los abogados generalmente adelantan el costo de litigar el caso. En el acuerdo de honorarios condicionales se debe especificar si su abogado tiene derecho a recuperar los costos de usted, en caso de que su reclamación no tenga éxito (no recibe nada por medio de un acuerdo o pierde en el juicio). Si le preocupan los costos, también puede fijar un límite a los mismos y pedir cuentas periódicas al negociar el acuerdo de representación.

    ¿Cómo se calculan los honorarios y los costos?

    El hecho de que se deduzcan los costos del caso antes o después de que se calculen los honorarios del abogado puede influir en el monto total de los costos y los honorarios que usted paga. Si se deducen los costos antes de que se calcule el porcentaje de los honorarios, pagará menos que si se deducen los costos después de que se extraiga el porcentaje de los honorarios. Por ejemplo, supongamos que usted negoció un treinta y tres por ciento de honorarios de contingencia, los costos del litigio ascienden a un total de 10.000 dólares y el caso se resuelve en 100.000 dólares.

    • Los costos antes de los honorarios: Si el acuerdo exige que se deduzcan los costos del monto del acuerdo antes de que se calculen los honorarios del abogado, los costos serán de 10.000 dólares y los honorarios del abogado serán el 33,33% de 90.000 dólares (100.000 a 10.000 dólares), es decir, 30.000 dólares. Los costos y los honorarios ascienden a 40.000 dólares.
    • Costos después de los honorarios: Si se deducen los costos después de calcular los honorarios, los honorarios del abogado serán el 33,33% de 100.000 dólares, es decir, 33.000 dólares, y los costos serán de 10.000 dólares. Los costos y los honorarios ascienden a 43.000 dólares.
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