Respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre el despido de empleados, desde los límites de cuándo se puede despedir hasta las indemnizaciones por despido.

Preguntas

  • ¿Tengo que darle a un empleado despedido una indemnización por despido?
  • ¿Qué le digo a los posibles empleadores que me llaman para pedir una referencia de un empleado al que despedí?
  • ¿Deberíamos impugnar el reclamo de desempleo de un empleado despedido?
  • ¿Cómo le digo a un empleado, «estás despedido»?
  • ¿Deberíamos pedirle a un abogado que revise todas las decisiones de terminación?
  • ¿Cuáles son los aspectos prácticos que debemos tener en cuenta cuando un empleado deja la empresa?
  • ¿Puedo despedir a un empleado por presentar una queja falsa sobre las prácticas de facturación de nuestra compañía a una agencia gubernamental?
  • ¿Puedo despedir a un empleado por cualquier razón?

¿Tengo que darle a un empleado despedido una indemnización por despido?

Depende. La ley no requiere que usted dé paquetes de indemnización a los empleados que usted despida. (Hay una excepción: un puñado de estados requieren que los empleadores que cierren una instalación o despidan a un gran número de trabajadores paguen una pequeña cantidad de indemnización).

Sin embargo, si alguna vez le prometió al empleado una indemnización por despido, debe cumplir con esa promesa. Y si alguna vez firmó un contrato con un empleado en el que acordó proporcionar una indemnización por despido, entonces debe cumplir con ese contrato. Y finalmente, si usted pagó una indemnización en el pasado a otros empleados en la misma posición, es posible que tenga que continuar con esa política.

¿Qué le digo a los posibles empleadores que me llaman para pedir una referencia de un empleado al que despedí?

A veces, usted puede estar dispuesto a darle a un empleado despedido una referencia positiva. Después de todo, a un empleado que no encaja bien en su negocio le puede ir bien en cualquier otro lugar. Si puede decir cosas positivas sobre el empleado, dígalas.

Sin embargo, si no se siente cómodo dando una referencia positiva, entonces no debería hacerlo. En tal situación, menos es mejor que más. Cuando los posibles empleadores llamen, dígales que sólo puede confirmar las fechas de empleo y las responsabilidades laborales y nada más. Usted debe tener cuidado de no «tirar» al empleado a un posible empleador, porque esto lo dejará vulnerable a una demanda por difamación por parte del ex-empleado.

¿Deberíamos impugnar el reclamo de desempleo de un empleado despedido?

En muchos casos, no vale la pena el tiempo y las molestias, por no mencionar la mala voluntad que el ex-empleado sentirá hacia su compañía, lo que a menudo es un fuerte incentivo para considerar una demanda. Incluso los empleados que fueron despedidos por causa justificada son a menudo elegibles para el desempleo. En muchos estados, un empleado desempleado que es despedido por razones que no son de mala conducta tiene derecho a beneficios de desempleo. Para obtener más información sobre los motivos legales para impugnar un reclamo de desempleo (y consejos sobre cuándo podría tener sentido hacerlo), consulte el artículo, Beneficios de Desempleo: Impugnación del Reclamo de un Empleado.

¿Cómo le digo a un empleado, «estás despedido»?

Este es uno de los trabajos más difíciles que enfrentan los gerentes. Por lo general, es mejor ser muy claro con un empleado. No use eufemismos ni se ande con rodeos: Para evitar confusiones, diga claramente que el trabajo del empleado está siendo despedido. Una vez que haya dado la noticia, dé una breve explicación de sus razones. No entre en detalles ni sienta que tiene que justificar la decisión. Por ejemplo, si usted está despidiendo a un empleado por problemas de desempeño continuo, simplemente puede decir: «Como hemos discutido antes, su desempeño no ha estado a la altura de los estándares que requerimos».

¿Deberíamos pedirle a un abogado que revise todas las decisiones de terminación?

Si tiene alguna pregunta sobre si debe despedir al empleado, si el empleado ha hecho ruido al consultar a un abogado, o si su compañía puede haber cometido algunos errores en el manejo del empleado, debe hablar absolutamente con un abogado antes de tomar una decisión final. Un abogado puede ayudarle a asegurarse de que ha considerado todos los ángulos y ha hecho todo lo posible para proteger a su compañía de la responsabilidad civil.

¿Cuáles son los aspectos prácticos que debemos tener en cuenta cuando un empleado deja la empresa?

Ya sea que un empleado renuncie o sea despedido, usted tendrá que manejar ciertos documentos básicos y requisitos legales. Por ejemplo, tendrá que cortarle al empleado un cheque de pago final dentro de los límites de tiempo establecidos por la ley de su estado. Necesitará recuperar la propiedad de la compañía, desactivar contraseñas y códigos de acceso, etc. Además, tendrá que proporcionar documentación sobre los beneficios de salud continuos, si el empleado tiene derecho a la cobertura continua de COBRA.

¿Puedo despedir a un empleado por presentar una queja falsa sobre las prácticas de facturación de nuestra compañía a una agencia gubernamental?

Bajo la mayoría de las leyes de «denuncia de irregularidades», esto depende de la intención del empleado. (Un denunciante es un empleado que se queja de la mala conducta de la compañía, como violaciones de salud y seguridad, fraude de accionistas o mala administración financiera.)

Siempre y cuando el empleado crea de buena fe que algo ilegal está sucediendo, usted no puede despedirlo por quejarse de ello. Sin embargo, si el empleado sabe que la queja es falsa y la hace simplemente para crear problemas, es probable que el empleado no sea un denunciante protegido.

¿Puedo despedir a un empleado por cualquier razón?

No. Aunque la ley da a los empleadores un gran margen de maniobra para decidir si despedir o no a un empleado, hay límites. Las leyes estatales y federales prohíben que los empleadores despidan a los trabajadores por ciertas razones, por ejemplo, debido a la raza o religión del trabajador, porque el trabajador tomó una licencia familiar o porque el trabajador se quejó de una actividad ilegal de la compañía.

Si el empleado tiene un contrato de trabajo o si usted le ha hecho promesas al empleado, entonces usted debe cumplir con su compromiso. Típicamente, esto significa que no puede despedir al empleado sin una «buena causa».

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