Aprenda qué es el acoso sexual y cómo prevenirlo: Como empleador, usted tiene la responsabilidad de mantener un lugar de trabajo libre de acoso sexual. Esta es su obligación legal, pero también tiene sentido desde el punto de vista comercial. Si usted permite que el acoso sexual prospere en su lugar de trabajo, pagará un alto precio por la baja moral de sus empleados, baja productividad y demandas judiciales.

Las mismas leyes que prohíben la discriminación de género prohíben el acoso sexual. El Título VII de la Ley de Derechos Civiles es la principal ley federal que prohíbe el acoso sexual. (Para más información sobre el Título VII, vea el artículo de Nolo titulado Leyes federales contra la discriminación.) Además, cada estado tiene su propia ley contra el acoso sexual.

Este artículo explica lo que es el acoso sexual y proporciona algunas estrategias de prevención. Si necesita información más detallada sobre sus obligaciones legales, o su empresa ha sido afectada por una queja de acoso, le recomendamos leer el siguiente artículo.

¿Qué es el acoso sexual?

El acoso sexual es cualquier avance o conducta sexual no deseada en el trabajo que crea un ambiente de trabajo intimidante, hostil u ofensivo. Cualquier conducta de naturaleza sexual que incomoda a un empleado tiene el potencial de ser acoso sexual.

Dada esta amplia definición, no es de extrañar que el acoso sexual adopte muchas formas. Los siguientes son ejemplos de acoso sexual:

  • Un supervisor implica a un empleado que el empleado debe dormir con él para mantener un trabajo.
  • Un empleado de ventas hace comentarios degradantes sobre clientes femeninos a sus compañeros de trabajo.
  • Un gerente de oficina en un bufete de abogados se siente incómodo cuando los abogados cuentan chistes sexualmente explícitos.
  • Una cajera de una tienda pellizca y acaricia a un compañero de trabajo contra su voluntad.
  • Los compañeros de trabajo de una secretaria la menosprecian y se refieren a ella en términos sexistas o degradantes.
  • Varios empleados publican chistes sexualmente explícitos en un tablón de anuncios de la intranet de la oficina.
  • Un empleado envía correos electrónicos a sus compañeros de trabajo que contienen lenguaje y chistes sexualmente explícitos.

El acosador puede ser el supervisor, gerente o compañero de trabajo de la víctima. Un empleador puede incluso ser responsable por el acoso de un no empleado (como un vendedor o cliente), dependiendo de las circunstancias.

Prevención del acoso sexual en el trabajo

Cualquier persona puede ser acosada sexualmente

El acoso sexual es un delito de género neutro, al menos en teoría: Los hombres pueden acosar sexualmente a las mujeres, y las mujeres pueden acosar sexualmente a los hombres. Sin embargo, las estadísticas muestran que la inmensa mayoría de las denuncias y acusaciones de acoso sexual son presentadas por mujeres que afirman haber sido acosadas sexualmente por hombres.

Las personas del mismo sexo también pueden acosarse sexualmente entre sí, siempre y cuando el acoso se base en el sexo y no en la orientación sexual, lo cual no es una característica protegida bajo el Título VII. Por ejemplo, si los compañeros de trabajo de un hombre lo bombardean constantemente con fotos sexualmente explícitas de mujeres, y esto lo hace sentir incómodo, es posible que tenga una demanda por acoso sexual. Sin embargo, si los compañeros de trabajo de un hombre se burlan de él y lo menosprecian porque es gay, eso podría no ser acoso ilegal bajo la ley federal tal como se interpreta actualmente. Sin embargo, tal conducta puede ser ilegal bajo las leyes promulgadas por ciertos estados, o incluso ciudades. (Por supuesto, incluso si este tipo de comportamiento no es ilegal, tampoco es apropiado, y los empleadores inteligentes le pondrán fin rápidamente para que todos puedan volver al trabajo.)

La línea divisoria entre el acoso basado en el sexo y el acoso basado en la orientación sexual se difumina cuando entran en juego los estereotipos basados en el género. Por ejemplo, las cortes han sostenido que el Título VII es violado cuando una mujer es acosada y discriminada porque no actúa lo suficientemente femenina; de la misma manera, un hombre que es acosado por tener manierismos y gestos afeminados está protegido por el Título VII. Estos mismos empleados podrían no estar protegidos si sus acosadores se basaran más explícitamente en insultos y comentarios homofóbicos. Una vez más, sin embargo, los empleadores inteligentes no analizarán los detalles legales: Este tipo de comportamiento resta productividad y moral y no sirve para ningún propósito válido, por lo que no hay razón para permitir que continúe.

Estrategias para la prevención

Hay una serie de medidas que puede tomar para reducir el riesgo de que ocurra acoso sexual en su lugar de trabajo. Aunque es posible que no pueda seguir todos los pasos que se enumeran a continuación, debe seguir todos los pasos que pueda.

  • Adoptar una política clara sobre acoso sexual. En su manual del empleado, usted debe tener una política dedicada al acoso sexual. Esa política debería:
    • definir el acoso sexual
    • declarar en términos inequívocos que usted no tolerará el acoso sexual
    • declarar que usted disciplinará o despedirá a cualquier malhechor
    • establecer un procedimiento claro para presentar denuncias de acoso sexual
    • declarar que usted investigará completamente cualquier queja que reciba, y
    • declare que no tolerará represalias contra nadie que se queje de acoso sexual.
  • Capacitar a los empleados. Al menos una vez al año, lleve a cabo sesiones de capacitación para los empleados. Estas sesiones deben enseñar a los empleados lo que es el acoso sexual, explicar que los empleados tienen derecho a un lugar de trabajo libre de acoso sexual, revisar su procedimiento de queja y alentar a los empleados a usarlo.
  • Capacitar a supervisores y gerentes. Al menos una vez al año, lleve a cabo sesiones de capacitación para supervisores y gerentes que estén separadas de las sesiones para empleados. Las sesiones deben educar a los gerentes y supervisores sobre el acoso sexual y explicar cómo tratar las quejas. Para obtener más información sobre cómo tratar las quejas de los empleados, vea el artículo de Nolo Guidelines for Handling Discrimination and Harassment Complaints.

Requisitos de capacitación sobre acoso sexual

Algunos estados requieren que ciertos empleadores lleven a cabo capacitación sobre acoso sexual. Por ejemplo, la ley de California requiere que los empleadores que tengan al menos 50 empleados proporcionen a los supervisores dos horas de capacitación interactiva sobre acoso sexual cada dos años. Connecticut y Maine también requieren capacitación en acoso sexual. Y otros estados recomiendan encarecidamente a los empleadores que proporcionen dicha capacitación, incluso si no es legalmente obligatoria. Incluso si su estado no requiere o sugiere capacitación, sigue siendo una buena idea: sus gerentes sabrán qué es la ley y qué hacer cuando los empleados se quejen y, si usted se encuentra en una demanda, podrá demostrar que tomó medidas para tratar de prevenir el acoso.

  • Monitorea tu lugar de trabajo. Salga entre sus empleados periódicamente. Hable con ellos sobre el ambiente de trabajo. Pida su opinión. Mire a su alrededor en el lugar de trabajo. ¿Ves algún cartel o nota ofensiva? Hable con sus supervisores y gerentes sobre lo que está sucediendo. Mantenga las líneas de comunicación abiertas.
  • Tomar en serio todas las quejas. Si alguien se queja de acoso sexual, actúe inmediatamente para investigar la queja. Si la queja resulta válida, su respuesta debe ser rápida y efectiva.

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