La legalización de un testamento es el procedimiento por defecto para envolver el patrimonio de un difunto, y cuesta una sorprendente cantidad de tiempo y dinero.

La sucesión es el proceso judicial para envolver el patrimonio de una persona. En la sucesión, el representante personal del difunto (a veces llamado albacea) trabaja bajo la supervisión del tribunal de sucesiones para hacer un inventario de los bienes, pagar a los acreedores y distribuir los bienes a los beneficiarios. Si la persona fallecida dejó un testamento válido, los bienes de la sucesión se distribuyen generalmente de acuerdo con sus términos. Si no hay un testamento válido, los bienes sucesorios se distribuyen de acuerdo con las leyes estatales conocidas como leyes de intestino.

El proceso de sucesión es costoso y lleva mucho tiempo, y muchas personas planifican sus propiedades con el objetivo principal de mantener sus bienes fuera de la sucesión.

El proceso de sucesión puede durar muchos meses, y en algunos casos, años.

Iniciando un caso de sucesión

Para abrir un caso de sucesión, debe presentar el certificado de defunción, el testamento de la persona fallecida (si lo hay) y una petición formal de sucesión ante el tribunal de sucesiones del condado donde vivía el fallecido. El tribunal celebrará entonces una audiencia para designar al representante personal. Una vez nombrado, el representante personal trabajará con el tribunal para resolver la sucesión. Si hay un testamento, el tribunal suele designar al representante personal o albacea nombrado en el testamento. La primera tarea del representante personal es notificar a los acreedores y herederos de los procedimientos de sucesión. Esto puede requerir la publicación de un aviso en un periódico.

Inventario de la propiedad de un patrimonio

El representante personal de la sucesión debe hacer un inventario de todos los bienes de la persona fallecida, incluido el dinero que se le debe al difunto. Algunos bienes pueden quedar excluidos de la sucesión, por ejemplo, los bienes que pasan por un fideicomiso en vida o una escritura de transferencia a la muerte. Un representante personal debe hacer que se tasen todos los bienes no monetarios para determinar su valor justo, crear un inventario escrito de los bienes de la sucesión y presentar el inventario ante el tribunal testamentario.

Pagar a los acreedores

El representante personal utiliza los bienes de la sucesión para pagar todas las deudas de la sucesión, incluidos los propios gastos administrativos de la sucesión y cualquier reclamación legítima de los acreedores. Del mismo modo, el representante personal presenta la declaración final de impuestos de la persona fallecida y paga cualquier impuesto que deba sobre la sucesión. El representante personal también cobra cualquier deuda que se le deba a la sucesión.

Para desempeñar estas funciones, el representante personal utiliza documentos emitidos por el tribunal testamentario que demuestran la autoridad para administrar la sucesión.

La legalización de un testamento lleva tiempo

Con excepción de las prestaciones de subsistencia concedidas a los familiares a cargo del difunto, el representante personal no puede distribuir los bienes patrimoniales a los herederos hasta que se hayan saldado todas las cuentas. Además, el representante personal no puede distribuir bienes a los beneficiarios hasta que haya transcurrido un período de espera. El propósito del período de espera es dar a los acreedores tiempo para hacer reclamaciones contra la sucesión. Una vez que el período de espera expira, puede distribuir ya sea dinero en efectivo o bienes a los herederos, a menos que el testamento establezca lo contrario.

La velocidad del proceso de sucesión también depende de la rapidez con que trabaje el representante personal, así como de lo ocupado o sobrecargado que esté el tribunal. El proceso de sucesión puede durar muchos, muchos meses, y en algunos casos, años.

Un abogado puede ayudar

La ley que rodea el proceso de sucesión es complicada. Si ha sido nombrado para ser un representante personal, o si tiene preocupaciones sobre el patrimonio sucesorio de un ser querido, probablemente necesitará la ayuda de un buen abogado, necesitará la ayuda de un buen abogado especialista en sucesiones.

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