El propósito del tribunal de reclamos menores es escuchar disputas que involucran cantidades relativamente pequeñas de dinero, por ejemplo, si quiere que el propietario le devuelva el depósito de seguridad o que un taller de reparación de automóviles le devuelva el dinero por un trabajo mal hecho. En muchos estados, Nueva York no permite que los propietarios presenten casos de desalojo en el tribunal de reclamos menores.

Los procedimientos judiciales son simples, baratos, rápidos e informales. La mayoría de las personas que comparecen en el tribunal de reclamos menores presentan su propio caso y no tienen un abogado.

Las reglas del tribunal de reclamos menores, incluyendo los montos máximos por los que se puede demandar, varían según el estado. En este artículo se ofrece una visión general de los casos de demandas de menor cuantía en Nueva York, desde la perspectiva de la persona que presenta el caso ante el tribunal (el demandante).

En Nueva York, los casos de pequeñas reclamaciones se ventilan en los tribunales civiles de las ciudades (incluida la ciudad de Nueva York); en los tribunales de distrito de los condados de Nassau y Suffolk; y en los tribunales de justicia de las zonas rurales. En este artículo nos referimos a todos estos tribunales como tribunal de pequeñas demandas.

Para llevar su caso a la corte de reclamos menores en Nueva York, debe buscar recuperar 5.000 dólares (cortes de justicia de pueblos y ciudades, 3.000 dólares).

¿Quién puede demandar en el Tribunal de Reclamaciones Menores de Nueva York

Si tiene al menos 18 años (o es un menor emancipado), puede presentar una demanda en el tribunal de reclamos menores. Las corporaciones y sociedades no pueden demandar en el tribunal de reclamos menores en Nueva York, pero pueden comparecer como demandados. (Esto no se aplica a las corporaciones municipales y de beneficio público y a los distritos escolares). Consulte con el secretario del tribunal de reclamos menores para conocer las reglas aplicables y otras opciones, como los reclamos comerciales de menor cuantía (tribunales municipales y de distrito).

Límite del dólar en los casos de pequeñas reclamaciones en Nueva York

Para llevar su caso a la corte de reclamos menores en Nueva York, debe buscar recuperar 5.000 dólares (cortes de justicia de pueblos y ciudades, 3.000 dólares). Si quiere demandar por más del límite, tiene que ir a un tribunal diferente, lo cual puede no valer la pena dadas las complicadas reglas y los costos de contratar un abogado.

Demandar por algo que no sea dinero

Con algunas excepciones, los tribunales de reclamaciones de menor cuantía de Nueva York sólo pueden conceder dinero, hasta el límite de 5.000 dólares (3.000 dólares en los tribunales de justicia de ciudades y pueblos). Si necesita una orden para obligar a alguien a hacer (o dejar de hacer) algo, hay otros tribunales disponibles. Por ejemplo, si desea solicitar un divorcio o pedir una mayor manutención de los hijos, deberá acudir a un tribunal de derecho de familia.

Fecha límite para presentar un caso de pequeñas demandas en Nueva York

Según la ley del estado de Nueva York (N.Y. C.P.L.R. § 201 y siguientes), hay límites (llamados estatuto de limitaciones) en la cantidad de tiempo que tienes para presentar una demanda. El estatuto de limitaciones para la mayoría de los casos en Nueva York suele ser de tres o seis años, dependiendo del tipo de caso, pero usted querrá ponerse en contacto con su tribunal de reclamos menores o hacer alguna investigación legal para verificar el límite para su caso específico.

Puede consultar a un abogado si no ha cumplido con el plazo y todavía quiere emprender acciones legales, aunque hay situaciones muy limitadas en las que podría hacerlo.

Presentar una demanda de menor cuantía en Nueva York

El primer paso para presentar un caso de demandas de menor cuantía es obtener y llenar los formularios necesarios y pagar los honorarios requeridos. Necesitará alguna información básica para completar el papeleo, como el nombre y la dirección de la persona o empresa que está demandando (el demandado) y algunos detalles sobre su reclamación, incluyendo la fecha en que surgió la demanda y la cantidad que pretende pedir por daños y perjuicios. Verifique con el tribunal de reclamos menores donde está presentando su demanda para asegurarse de que tiene toda la información que necesita y los honorarios requeridos para iniciar su demanda.

La mayoría de las acciones de demandas de menor cuantía se presentan en el tribunal de demandas de menor cuantía de la ciudad, pueblo o aldea donde vive la persona demandada, o donde se encuentra el negocio. Las normas sobre dónde puede presentar su demanda varían según la situación y puede tener otras opciones, como presentar el lugar donde ocurrió el incidente que dio lugar a la reclamación.

Aclare qué formularios necesita completar y cómo entregarlos a la persona o negocio que está demandando (el demandado).

Juicios de menor cuantía

Después de que la denuncia se haya presentado y el acusado haya sido notificado, ambas partes deben preparar sus casos para el tribunal. La preparación cuidadosa es la clave del éxito. Esto implica:

  • escribiendo una declaración convincente

  • reunir documentos y pruebas, como contratos, extractos de tarjetas de crédito y fotografías

  • la selección de testigos fiables (personas que vieron lo que pasó o expertos en el tema de la reclamación en cuestión), que acudirán a los tribunales para contar lo que han visto u oído

  • decidiendo el orden en el que presentará sus pruebas, y

  • preparando lo que dirá en el tribunal.

La sentencia del Tribunal

La decisión en un caso de un tribunal de reclamos menores (la sentencia) se enviará por correo a las partes, por lo general unos pocos días o unas semanas después de que se escuche el caso. Sin embargo, hay excepciones, normalmente si una de las partes no se presenta y la otra gana por incomparecencia (las sentencias por incomparecencia suelen anunciarse en la misma sala del tribunal).

Si usted gana, y la sentencia es a su favor, el juez ordenará a la otra parte que pague una cantidad específica de dinero. Si las cosas van bien, tendrás tu dinero y eso es todo. Pero a veces, la persona (o empresa) que perdió el caso puede no tener el dinero para pagar la sentencia, o simplemente puede negarse a pagarla. En esa situación, es posible que tengas que emprender acciones legales (y gastar dinero) para hacer cumplir la sentencia. El tribunal no cobrará el fallo por usted.

Presentar una apelación

La ley de Nueva York permite a cualquiera de las partes presentar una apelación en un plazo de 30 días, pero las apelaciones sólo se permiten sobre la base de que no se haya hecho «justicia sustancial». Consulte con el tribunal de reclamos menores donde presentó su caso para obtener detalles sobre el proceso de apelación.

Trabajar con un abogado en el Tribunal de Reclamaciones Menores de Nueva York

Un abogado puede representarte en el tribunal de reclamos menores en Nueva York (ver reglas del tribunal para más detalles). Incluso si no tiene representación legal en el tribunal, es posible que desee buscar el asesoramiento de un abogado sobre su caso; por ejemplo, si está demandando al propietario para que le devuelva el depósito de seguridad, puede consultar a un abogado de inquilinos con experiencia para asegurarse de que tiene un caso sólido. O si su disputa involucra a otro negocio, tal vez quiera pedir consejo a un abogado de negocios. Consulte el Directorio de abogados de Nolo, para encontrar un abogado neoyorquino que se especialice en su tipo de asunto legal.

Más información sobre el Tribunal de Reclamaciones de Menor Cuantía en Nueva York

El sitio web de los tribunales de Nueva York tiene guías útiles para los casos de reclamaciones de menor cuantía, incluida una guía del Estado de Nueva York sobre las reclamaciones en los tribunales de ciudades, pueblos y aldeas, y una guía sobre las reclamaciones de menor cuantía y las reclamaciones comerciales de menor cuantía en la ciudad de Nueva York, el condado de Nassau y el condado de Suffolk.

Para obtener información detallada sobre cada fase de la corte de reclamos menores, desde la preparación de un caso ganador hasta la recolección de dinero si se gana, vea la Guía de Todos para la Corte de Reclamos Menores, de Ralph Warner (Nolo).

Preguntas para su abogado

  • ¿Qué es «servicio» y cómo se hace?

  • Fui herido y mi coche fue dañado en un accidente con un camión de mantenimiento de la ciudad. La ciudad se niega a pagar algunas de mis facturas médicas y todas las reparaciones de mi coche. ¿Puedo demandar a la ciudad en el tribunal de reclamos menores?

  • ¿Tengo que comparecer en el tribunal, y qué pasa si no puedo hacerlo?

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