El propósito del tribunal de reclamos menores es escuchar disputas que involucran cantidades relativamente pequeñas de dinero, por ejemplo, si quiere que el propietario le devuelva el depósito de seguridad o que un taller de reparación de automóviles le devuelva el dinero por un trabajo mal hecho.

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      Los procedimientos judiciales son simples, baratos, rápidos e informales. La mayoría de las personas que comparecen en el tribunal de reclamos menores presentan su propio caso y no tienen un abogado.

      Las reglas del tribunal de reclamos menores, incluyendo los montos máximos por los que se puede demandar, varían según el estado. Este artículo ofrece una visión general de los casos de demandas de menor cuantía en Washington, desde la perspectiva de la persona que presenta el caso ante el tribunal (el demandante). En Washington, los casos de reclamos menores se escuchan en el Departamento de Reclamos Menores (tribunal de distrito), denominado tribunal de reclamos menores en este artículo.

      Para llevar su caso a la corte de reclamos menores en Washington, debe buscar recuperar $5,000 o menos.

      ¿Quién puede demandar en la Corte de Reclamos Menores en Washington

      Si tiene al menos 18 años (o es un menor emancipado), puede presentar una demanda en el tribunal de reclamos menores. Una entidad comercial, como una corporación o sociedad, normalmente está autorizada a entablar acciones en el tribunal de reclamos menores, pero consulte con el secretario del tribunal de reclamos menores para conocer las reglas y excepciones especiales.

      Límite del dólar en los casos de pequeñas reclamaciones de Washington

      Para llevar su caso a la corte de reclamos menores en Washington, debe buscar recuperar $5,000 o menos. Si quiere demandar por más del límite, tiene que ir a un tribunal diferente, lo cual puede no valer la pena dadas las complicadas reglas y los costos de contratar un abogado.

      Demandar por algo que no sea dinero

      Con algunas excepciones, los tribunales de reclamos menores en Washington sólo pueden otorgar dinero, hasta los límites de la corte. Si necesita una orden para obligar a alguien a hacer (o dejar de hacer) algo, hay otros tribunales disponibles. Por ejemplo, si desea solicitar el divorcio o pedir una mayor manutención de los hijos, tendrá que acudir a un tribunal de derecho de familia.

      Fecha límite para presentar un caso de pequeñas demandas en Washington

      Bajo la ley del estado de Washington (Wash. Rev. Code Ann. § 4.16.005 et seq.), hay límites (llamados estatuto de limitaciones) en la cantidad de tiempo que tienes para presentar una demanda. El estatuto de limitaciones para los casos en Washington va de tres a seis años, dependiendo de la situación, incluyendo el tipo de contrato; usted querrá ponerse en contacto con su tribunal de reclamos menores o hacer alguna investigación legal para verificar el límite para su caso específico.

      Puede consultar a un abogado si no ha cumplido con el plazo y todavía quiere emprender acciones legales, aunque hay situaciones muy limitadas en las que podría hacerlo.

      Presentar una demanda de menor cuantía en Washington

      El primer paso para presentar un caso de reclamación de menor cuantía es obtener y rellenar los formularios necesarios, como el formulario de «Notificación de reclamación de menor cuantía», y pagar los honorarios requeridos. Necesitará alguna información básica para completar el papeleo, como el nombre y la dirección de la persona o empresa que está demandando (el demandado) y algunos detalles sobre su reclamación, incluyendo la fecha en que surgió la reclamación y la cantidad que pretende pedir por daños y perjuicios. Verifique con el tribunal de reclamos menores donde está presentando su demanda para asegurarse de que tiene toda la información que necesita y los honorarios requeridos para iniciar su demanda.

      La mayoría de las demandas de menor cuantía se presentan en el condado donde reside el demandado o, si la residencia no puede determinarse mediante esfuerzos razonables, en el lugar de empleo; en el caso de las sociedades anónimas, las demandas se presentan en el lugar donde realiza sus negocios o tiene una oficina. Las reglas sobre dónde puede presentar su demanda varían según la situación y puede tener otras opciones, como presentarla donde ocurrió el incidente que dio lugar a la demanda.

      Aclare qué formularios necesita completar y cómo entregarlos a la persona o negocio que está demandando (el demandado).

      Juicios de menor cuantía

      Después de que los formularios adecuados han sido presentados y el acusado notificado, ambas partes deben preparar sus casos para el tribunal. La preparación cuidadosa es la clave del éxito. Esto implica:

      • escribiendo una declaración convincente

      • reunir documentos y pruebas, como contratos, extractos de tarjetas de crédito y fotografías

      • la selección de testigos fiables (personas que vieron lo que pasó o expertos en el tema de la reclamación en cuestión), que acudirán a los tribunales para contar lo que han visto u oído

      • decidiendo el orden en el que presentará sus pruebas, y

      • preparando lo que dirá en el tribunal.

      La sentencia del Tribunal

      La decisión en un caso de un tribunal de reclamos menores (la sentencia) se enviará por correo a las partes, por lo general unos pocos días o unas semanas después de que se escuche el caso. Sin embargo, hay excepciones, normalmente si una de las partes no se presenta y la otra gana por incomparecencia (las sentencias por incomparecencia suelen anunciarse en la misma sala del tribunal).

      Si usted gana, y la sentencia es a su favor, el juez ordenará a la otra parte que pague una cantidad específica de dinero. Si las cosas van bien, tendrás tu dinero y eso es todo. Pero a veces, la persona (o empresa) que perdió el caso puede no tener el dinero para pagar la sentencia, o simplemente puede negarse a pagarla. En esa situación, es posible que tengas que emprender acciones legales (y gastar dinero) para hacer cumplir la sentencia. El tribunal no cobrará el fallo por usted.

      Presentar una apelación

      De acuerdo con la ley de Washington, una apelación debe ser presentada dentro de los 30 días. La parte que presenta una demanda o contrademanda no puede apelar a menos que la cantidad exceda los $1,000; y ninguna parte puede apelar a menos que la cantidad reclamada sea de $250 o más. Consulte con la corte de reclamos menores donde presentó su acción para obtener detalles sobre el proceso de apelación.

      Trabajar con un abogado en el Tribunal de Reclamaciones Menores de Washington

      No se permite la presencia de abogados en los tribunales de menor cuantía de Washington sin el consentimiento del juez, a menos que el caso se transfiera del tribunal civil ordinario. Revise las reglas de la corte para más detalles. Incluso si no tiene representación de un abogado en el tribunal, es posible que desee buscar el asesoramiento de un abogado sobre su caso; por ejemplo, si está demandando al propietario para que le devuelva el depósito de seguridad, puede consultar a un abogado de inquilinos con experiencia para asegurarse de que tiene un caso sólido. O si su disputa involucra a otro negocio, tal vez quiera pedir consejo a un abogado de negocios. Revise el Directorio de Abogados de Nolo, para encontrar un abogado de Washington que se especialice en su tipo de asunto legal.

      Más información sobre el Tribunal de Demandas Menores en Washington

      Para obtener información sobre la presentación de un caso de demandas de menor cuantía en Washington, véase «Introducción al tribunal de demandas de menor cuantía», en el sitio web de los tribunales de Washington.

      Para obtener información detallada sobre cada fase de la corte de reclamos menores, desde la preparación de un caso ganador hasta la recolección de dinero si se gana, vea la Guía de Todos para la Corte de Reclamos Menores, de Ralph Warner (Nolo).

      Preguntas para su abogado

      • ¿Qué debo hacer si no puedo encontrar al acusado y no puedo entregarlo?

      • El demandado al que demandé en el tribunal de reclamos menores dijo que presenté la demanda en el distrito equivocado y el caso fue trasladado a otro tribunal. ¿Tengo que presentar otro formulario de aviso de reclamación de menor cuantía y pagar otra tasa de presentación?

      • ¿Tengo que comparecer en el tribunal, y qué pasa si no puedo hacerlo?

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