Estás seguro de que las cámaras de vigilancia de la tienda de la esquina captaron el accidente en el que estuviste. ¿Y ahora qué?

No todos los accidentes de coche implican lesiones y el intercambio de información del seguro. Algunos ni siquiera implican dos vehículos en movimiento. No es raro que un conductor golpee un coche aparcado y luego abandone la escena sin hacer ningún intento de notificar al propietario del vehículo sobre lo ocurrido. Si esto le sucede, es natural querer averiguar la identidad del conductor que se dio a la fuga. Y en estos días las cámaras de vigilancia parecen ser casi tan frecuentes como las señales de tráfico. Entonces, ¿puedes poner tus manos en la cinta más importante?

Los videos de vigilancia pueden ser objeto de una citación en un juicio, y si el juez concede la citación, eso significa que el video debe ser producido a menos que se plantee una defensa válida para su producción.

El atropello y fuga…

Después de cargar combustible en el auto, te metes en un estacionamiento y vas a la licorería adyacente a comprar algunos bocadillos. Cuando regresas a tu auto, notas una gran abolladura, y rasguños que no estaban ahí antes. Estás seguro de que alguien golpeó tu auto mientras estabas en la tienda, y luego se fue sin dejar una nota.

Después de componerte, buscas en vano cualquier testigo, y luego notas que tanto la licorería como la gasolinera tienen cámaras de vigilancia que muy posiblemente podrían haber capturado el incidente del atropello y fuga.

…Luego el Runaround

Vuelve a la licorería y pregúntale al dependiente si puede obtener una copia del video de vigilancia. Te dice que no lo sabe y que tendrás que contactar con el gerente de la tienda. El empleado de la gasolinera le da una respuesta similar.

Cuando contactas con estos gerentes, se te dice que tendrás que llevar el asunto a «corporativo», y se te dan los números de sus respectivas oficinas centrales. Una empresa le dice que su política corporativa es no proporcionar voluntariamente copias de los videos de vigilancia, y que estos videos sólo se entregan en respuesta a una citación judicial. La otra compañía le informa que debe hacer una solicitud formal por escrito en un formulario que le proporcionará, y que debe esperar recibir una respuesta a su solicitud en un plazo de 6 a 8 semanas.

Ninguna de las dos respuestas es satisfactoria para usted porque quiere ver estos videos ahora para determinar si capturaron información de identificación sobre el conductor que se dio a la fuga y/o su vehículo. Usted está legítimamente frustrado y quiere saber si hay algo más que pueda hacer.

Sus derechos son limitados, pero tiene opciones

Los vídeos de vigilancia privada grabados por las tiendas y otros negocios comerciales son propiedad de los propios negocios, y las víctimas de accidentes no tienen derecho legal a obtenerlos.

Dicho esto, puede solicitar copias de estos videos, y algunos negocios pueden concederle su solicitud. Sólo ten en cuenta que no están legalmente obligados a hacerlo.

Los videos de vigilancia pueden ser objeto de una citación en un caso judicial, incluso en una demanda por accidente de coche, y si el juez concede la citación, eso significa que el video debe ser producido a menos que se plantee una defensa válida para su producción.

En resumen: A menos que la empresa que graba el vídeo sea cooperativa o que usted presente una demanda judicial para obligar a su producción, no podrá obtener un vídeo de vigilancia que ayude a identificar al conductor que atropelló y huyó y que dañó su vehículo.

Una forma de aumentar las posibilidades de obtener un video de vigilancia es asegurarse de que haya un informe policial relacionado con el incidente del atropello y fuga. Cuando las fuerzas del orden lleguen a la escena, háganles saber que hay cámaras de vigilancia en el área. Cuando la policía investigue el incidente, es probable que visiten los negocios donde se encuentran las cámaras y pidan ver los videos. Estos negocios pueden estar más dispuestos a cooperar con la policía que con los ciudadanos individuales, tal vez por la sensación de que su cooperación dará lugar a una mayor protección policial de sus instalaciones. Por lo tanto, llamar a las fuerzas del orden a la escena y asegurarse de que se prepare un informe policial en relación con el incidente puede ser la clave más importante en su búsqueda para identificar al conductor que atropelló y huyó y que dañó su vehículo.

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