Es posible que pueda presentar una reclamación contra más de uno de los conductores implicados en el accidente, pero sus opciones dependerán de cómo se evalúe finalmente la culpa.

Cualquier pasajero lesionado en un accidente automovilístico suele tener el derecho legal de presentar una reclamación al seguro (y una demanda por lesiones personales, si es necesario) contra cualquier conductor cuya negligencia haya contribuido a causar el accidente (hay excepciones, más sobre éstas a continuación). Pero, ¿puede usted tomar medidas contra más de un conductor? ¿De quién es el seguro de coche que cubre sus pérdidas? Veamos más de cerca algunas de las cuestiones clave que surgen cuando se trata de las reclamaciones por lesiones de los pasajeros después de un accidente automovilístico.

¿De quién es el seguro que cubre las lesiones de un pasajero?

Los diferentes tipos de pólizas de seguro que podrían entrar en juego en una reclamación por lesiones de un pasajero después de un accidente de coche incluyen:

  • la cobertura del seguro de responsabilidad civil del conductor o propietario del coche en el que viajabas
  • la cobertura del seguro de responsabilidad civil del conductor o del propietario de otro vehículo involucrado en el accidente
  • su seguro de coche personal, y
  • su seguro médico personal.

Unas notas para tener en cuenta cuando se trata de la cobertura del seguro y las reclamaciones por lesiones:

Una reclamación contra la póliza de seguro de otra persona se suele llamar «reclamación de terceros». Si ambos conductores tienen alguna culpa en el accidente, usted puede tener la opción de presentar una reclamación a terceros contra ambas pólizas de seguro. Sin embargo, si el seguro de una de las partes cubre su reclamación en su totalidad, no podrá recuperarla también del seguro de la otra parte. En otras palabras, no hay «doble inmersión».

Si se lesiona como pasajero en el coche de un pariente, normalmente no puede presentar una reclamación a terceros contra la póliza de seguro de ese conductor. Especialmente si eres pariente del conductor (y vives con él), normalmente se considerará que estás cubierto por su póliza.

Incluso cuando la cobertura del seguro de responsabilidad civil de otra persona se aplica a sus lesiones por accidente de coche, si tiene seguro médico, normalmente lo utilizará para pagar el tratamiento médico necesario, al menos inicialmente. Los costos de la atención médica que reciba (y cualquier deducible y copago) se tendrán en cuenta en el valor de cualquier acuerdo que reciba. Es importante tener en cuenta que si tiene éxito en la obtención de un acuerdo o una sentencia judicial, su compañía de seguros de salud tiene derecho a un reembolso de esa cantidad. Obtenga más información sobre quién paga las facturas médicas después de un accidente automovilístico y sobre los gravámenes del seguro en una reclamación por lesiones en un accidente automovilístico.

Si vive en un estado con seguro de automóvil sin culpa, su capacidad para demandar al conductor culpable suele limitarse a los accidentes que causan lesiones que alcanzan un umbral de un dólar (en términos de gastos médicos necesarios) o un umbral legal como «deterioro grave de la función corporal». Los Estados con sistemas de no culpabilidad tendrán prioridades estatutarias que le indicarán el orden en que debe presentar sus reclamaciones. Por ejemplo, tal vez deba buscar primero la póliza de seguro de su propio automóvil (si la tiene) y luego la cobertura de su conductor.

Dado que la responsabilidad financiera final por las lesiones de un pasajero depende a menudo de la determinación de quién fue el culpable del accidente, veamos algunos posibles escenarios.

Fallo por el accidente de coche: Dos ejemplos

Ejemplo 1: Ambos conductores probablemente responsables del accidente de coche

Digamos que eras un pasajero en un coche que estaba haciendo un giro a la izquierda cuando fue golpeado por un coche que venía en dirección contraria. En esa situación, tienes derecho a demandar al conductor del coche en el que ibas si fue negligente al realizar el giro, y tienes derecho a demandar al conductor del coche que venía si fue negligente (es decir, si el otro conductor iba a exceso de velocidad o enviaba mensajes de texto, y eso contribuyó al accidente).

Ambos conductores podrían ser declarados negligentes en esa situación, y cuando uno se lesiona como pasajero, no es su trabajo averiguar qué conductor tuvo más culpa, y lo que eso significa en términos de responsabilidad financiera por lesiones y otras pérdidas derivadas del accidente («daños» en la jerga legal). Puedes dejar que los conductores (y sus respectivas compañías de seguros) lo averigüen.

Ejemplo 2: Sólo un conductor es responsable del accidente

Digamos que eres el pasajero de un coche que se vio envuelto en una colisión trasera. En las demandas de colisión por detrás, el conductor del coche que fue golpeado rara vez (si es que alguna vez) se encuentra en falta (el choque es casi siempre culpa del coche de atrás.

Por lo tanto, si usted era el pasajero de un auto que estuvo involucrado en una colisión trasera, sus opciones para buscar recuperación por sus lesiones probablemente se limiten a hacer una demanda contra el conductor que lo seguía. Desde un punto de vista práctico, normalmente puede hacer una reclamación a la compañía de seguros del coche que representa al conductor del coche en el que iba y luego dejar que esa compañía de seguros trate con la aseguradora del conductor de cola para averiguar quién va a escribir el cheque de liquidación.

Asegúrese de que todas las posibilidades de responsabilidad están cubiertas en su demanda

Si usted es el pasajero en una colisión de dos coches (o de varios vehículos), y está presentando una demanda, siempre querrá asegurarse de demandar a todos los conductores potencialmente responsables en la misma demanda. De lo contrario, podría terminar con resultados inconsistentes. Y si llega a un acuerdo contra un solo conductor en un accidente de dos autos en el que usted era pasajero, debe asegurarse de que cualquier acuerdo de accidente de auto que obtenga del primer conductor refleje de manera justa las probabilidades de no obtener nada en absoluto contra el segundo conductor.

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