Utilice un poder notarial para designar a una persona de confianza para que tome decisiones financieras o médicas en su nombre.

Un poder notarial (POA) es un documento que autoriza a otra persona a actuar en su nombre.

Utilizas el documento para indicar lo que debes hacer y cuándo debes hacerlo. Por ejemplo, podrías dar:

  • tu madre el poder de intercambiar acciones por ti mientras estás en un retiro
  • a tu hermano para que te compre una casa mientras estás fuera del país, o
  • a tu hijo adulto para que se haga cargo de todas tus finanzas cuando ya no puedas ocuparte de ellas tú mismo.

Incluso puede utilizar un poder notarial para nombrar a una persona de confianza para que tome las decisiones de atención médica por usted si llega un momento en que no puede tomar esas decisiones por sí mismo.

Incluso si no prevé un momento en el que necesitará ayuda, un accidente, una enfermedad o una ausencia inesperada podría causar estragos en su vida si no le ha dado a nadie el poder de gestionar sus asuntos.

¿Por qué hacer un poder notarial?

Para un evento o período de tiempo específico. La mayoría de la gente hará un poder notarial en preparación para una ausencia o enfermedad esperada. Si usted anticipa que no estará disponible para ocuparse de asuntos importantes, puede usar un poder notarial para dar a otra persona el poder de ocuparse de ellos por usted.

Por incapacidad permanente. También puede hacer un poder notarial si se acerca un momento de su vida en el que ya no podrá gestionar sus propios asuntos. Usar un poder notarial para poner a una persona de confianza a cargo de sus finanzas personales podría quitarle algo de presión y sería de gran ayuda para aquellos que necesitarán mantener sus asuntos funcionando sin problemas. También podría nombrar a esa persona (o a otra persona diferente) para que tome las decisiones sobre el cuidado de la salud en su nombre cuando usted ya no pueda tomarlas por sí mismo.

Por si acaso. Finalmente, algunas personas harán un poder notarial como un «por si acaso». Incluso si no estás anticipando un momento en el que necesitarás ayuda, un accidente, enfermedad o ausencia inesperada podría causar estragos en tu vida si no le has dado a nadie el poder de manejar tus asuntos. Por esta razón, la mayoría de los abogados especialistas en planificación patrimonial creen que todo el mundo debería tener un poder notarial, de modo que alguien esté facultado para administrar sus asuntos en caso de que ocurra lo inesperado.

¿Qué poderes puede autorizar?

Los poderes pueden cubrir una amplia gama de temas, y los poderes que otorgue dependen casi totalmente de usted. Usted usa un poder notarial «limitado» para designar a alguien para hacer tareas específicas – como la gestión de una cuenta bancaria o la venta de un coche. O, puede usar un poder notarial «general» para hacerse cargo de todos o la mayoría de sus asuntos financieros.

Un poder notarial que designa a alguien para que tome decisiones médicas en su nombre se suele denominar poder de «atención médica» o «médico». A veces este tipo de poder se combina con un «testamento en vida», que describe los tipos de atención médica que desea recibir (o no recibir), en una «directiva anticipada». Estos términos varían según el estado, y todos los estados tienen leyes específicas para los poderes notariales médicos, separadas de las que tratan de los poderes notariales financieros.

En la mayoría de los estados, usted no puede usar un poder notarial para dar a otra persona el poder de

  • casarse o divorciarse para usted
  • vota por ti, o
  • hacer un testamento para ti.

La ley ha considerado tradicionalmente estos asuntos demasiado personales para delegarlos.

A quién nombrar como agente o apoderado

La persona que nombra para actuar en su nombre se llama su «agente» o «apoderado». (Como la persona que hace un poder, se le llama «principal».) La persona que nombre para actuar en su nombre no tiene que ser un abogado. Puedes nombrar a casi cualquier adulto que tenga la capacidad mental para actuar en tu mejor interés.

Prácticamente hablando, quieres nombrar a alguien en quien confíes completamente, idealmente, alguien que entienda y respete tus deseos. Por esta razón, es mejor nombrar a una persona por encima de un banco u otro fiduciario profesional, si es posible. Si espera que su apoderado le ayude durante mucho tiempo o de forma indefinida, también podría considerar nombrar a alguien que viva cerca de usted, para que pueda acceder más fácilmente a sus registros, instituciones financieras o profesionales de la salud.

Puede utilizar su poder para nombrar a más de una persona para que actúe como su agente o apoderado. Por ejemplo, puede nombrar a su hijo y a su hija. Si lo hace, deberá indicar en el documento si pueden tomar decisiones por sí solos o si deben actuar al unísono. Además, tenga en cuenta que podrían surgir verdaderas luchas si no se ponen de acuerdo sobre cómo actuar en su mejor interés. Nombrar a una persona – con suplentes – es una forma útil de reducir este tipo de conflicto.

Fecha de entrada en vigor, terminación y poderes «duraderos»

El momento en que un poder se hace efectivo – y también, cuando termina – varía dependiendo del tipo de poder de un dedo del pie.

Poderes limitados . Un poder notarial limitado establece la fecha en que el documento entrará en vigor y suele incluir una fecha de terminación. El lenguaje podría ser algo así:

  • Este poder entra en vigor el 15 de agosto de 20XX, y continuará hasta el 15 de agosto de 20XX.

Los poderes limitados suelen terminar si se queda incapacitado. (No son «duraderos», véase más abajo.) Pero mientras tenga capacidad, puede terminar su poder notarial en cualquier momento, incluso antes de la fecha de terminación que indica en el documento.

Poderes financieros duraderos . La mayoría de los poderes notariales «generales» entran en vigor a la firma y son «duraderos», lo que significa que el poder notarial permanecerá en vigor, incluso si el mandante queda incapacitado. Este es el tipo de poder más común porque la mayoría de las personas buscan designar a alguien para que se haga cargo de sus finanzas si quedan incapacitados.

Poderes. Un poder notarial de resorte es un poder notarial duradero que «salta» cuando el principal se convierte en incapacitado. Así que, en lugar de entrar en vigor cuando se firma el documento, entra en vigor cuando el principal ya no puede gestionar sus asuntos. Esto es atractivo para aquellos que se preocupan por poner en efecto un poder general mientras aún están bien. Si bien los poderes de resorte pueden reducir la posibilidad de actos fraudulentos por parte del apoderado, también pueden causar retrasos y confusión cuando llega el momento de que el apoderado determine que el principal ha quedado incapacitado. Aunque todavía se utilizan en algunas situaciones, muchos abogados se están alejando de los poderes de resorte, con la creencia de que la mayoría de las personas deberían firmar poderes de no resorte que entren en vigor inmediatamente. Aquí está su razonamiento: Si usted realmente confía en su apoderado para manejar sus asuntos, debe confiar en que no hará un mal uso del poder notarial mientras usted aún tenga capacidad.

Finalmente, en la mayoría de los casos, la muerte termina con un poder notarial. Una excepción a esta regla general es que en algunos estados, los poderes notariales para la atención médica pueden autorizar a un agente a gestionar los arreglos finales, como la cremación, el entierro o la donación del cuerpo.

Hacer un poder notarial

Un poder notarial es un simple documento que no necesita ser presentado en la corte. Puedes escribir tu propio poder si usas materiales de autoayuda buenos y específicos del estado. Sin embargo, si tiene preguntas o complicaciones, consulte a un abogado local de planificación de patrimonio para que le aconseje. Valdrá la pena que te esfuerces por hacer bien tu documento.

Preguntas para su abogado

  • ¿Puedo nombrar a alguien que no sea mi cónyuge para que sea mi apoderado?
  • ¿Necesito rehacer mi poder notarial duradero si tiene más de cinco años?
  • ¿Puede usar un poder notarial para permitir a mi hija hacer cambios en mi fideicomiso en vida?

Leave a Reply