Aprenda qué facturas suelen deducirse del pago de la indemnización por accidentes de trabajo o de la indemnización por daños y perjuicios, y cuánto podrá conservar.

Si ha sufrido una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo y está llegando al final del largo proceso de compensación de trabajadores, querrá entender su acuerdo o adjudicación. Naturalmente, su primera preocupación será cuánto dinero se quedará. Este artículo describe algunos de los elementos comunes que pueden ser deducidos de su acuerdo o adjudicación de compensación laboral.

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Honorarios y costos de los abogados

En casi todos los estados, los abogados de compensación laboral cobran lo que se conoce como «honorarios de contingencia», lo que significa que no cobran nada por adelantado. En su lugar, reciben un porcentaje de los acuerdos o premios que ganan para sus clientes. Muchos estados, incluido California, impiden que los abogados acepten un porcentaje de los beneficios que se cubren habitualmente (como los beneficios médicos o los pagos por incapacidad temporal), a menos que hayan tenido que luchar por esos beneficios después de que la compañía de seguros se haya resistido a pagar.

La mayoría de los estados establecen un porcentaje máximo para los honorarios de los abogados, normalmente entre el 10% y el 20%. El porcentaje puede variar dependiendo de lo complicado que sea el caso. (Nuestra encuesta sobre el costo de los abogados de compensación laboral mostró que recibieron un promedio del 15%.) Si tenía un acuerdo de honorarios con su abogado, probablemente indicaba el porcentaje que el abogado esperaba. Sin embargo, el juez de compensación laboral u otro funcionario de la agencia estatal normalmente debe aprobar la cantidad final.

Si su abogado aceptó adelantar los gastos de su caso de compensación laboral, como los honorarios de los testigos expertos y las solicitudes de registros médicos, esos gastos también se deducirán de su acuerdo o adjudicación.

Gravámenes de los médicos

Su acuerdo o adjudicación de compensación laboral puede incluir una cantidad para las facturas médicas que la compañía de seguros no haya pagado ya, porque rechazó su reclamación o se negó a pagar el tratamiento que usted necesitaba. En esta situación, algunos médicos u otros proveedores de atención médica aceptarán recibir el pago más adelante de su futura indemnización o acuerdo de compensación laboral, presentando lo que se conoce como derecho de retención del médico. El monto de las cuentas médicas impagas saldrá entonces del acuerdo o adjudicación, aunque su abogado podría lograr reducir las cuentas negociando con los proveedores médicos.

Avances en la discapacidad permanente

En algunos casos, su empleador o su compañía de seguros pueden pagar prestaciones por incapacidad permanente antes de un acuerdo o adjudicación final. Las leyes de algunos estados requieren esto. En California, por ejemplo, los pagos por incapacidad permanente deben comenzar dentro de los 14 días posteriores a la finalización de la incapacidad temporal (por lo general, cuando su condición se ha estabilizado). En los estados en los que esto no es un requisito legal, algunos empleadores o compañías de seguros pueden acordar adelantar los beneficios de incapacidad permanente.

Cualquier adelanto de incapacidad permanente que haya recibido se acreditará a la compañía de seguros y se deducirá de su liquidación o adjudicación.

Reembolsos de Medicare y Set-Asides

Si Medicare o Medicaid pagó alguna factura médica por su lesión laboral mientras la aseguradora de su empleador se negaba a cubrir esas facturas, usted tendrá que devolver los pagos condicionales con cargo a su acuerdo o adjudicación. Esto se debe a que Medicare y Medicaid son «pagadores secundarios», lo que significa que no son responsables de las facturas médicas cubiertas por otros seguros.

Además, si su acuerdo o adjudicación incluye dinero para gastos médicos futuros, deberá poner una parte de los fondos en una Cuenta de Ahorro de Medicare para cubrir los gastos que Medicare pagaría de otra manera. Las normas para establecer, financiar y administrar estas cuentas son complejas y si se equivoca puede tener graves consecuencias financieras. Un abogado con experiencia en compensación de trabajadores debe ser capaz de estructurar una cuenta de reserva de Medicare apropiada y guiarle a través del proceso.

Otras deducciones de la liquidación o adjudicación de la compensación de trabajadores

Si ha recibido compensación por desempleo mientras la compañía de seguros de su empleador le negó su reclamación de compensación de trabajadores, es probable que tenga que reembolsar al estado los pagos por desempleo una vez que reciba un acuerdo o una adjudicación.

El dinero de su acuerdo o adjudicación también podría ir para pagar lo que debe por la manutención de los hijos atrasada, aunque algunos estados limitan la cantidad que se puede sacar para este fin. (Obtenga más información sobre el efecto de los beneficios de compensación de trabajadores en la manutención de los hijos.) Una vez más, un buen abogado de compensación de trabajadores puede negociar reducciones en lo que usted debe para asegurar que usted pueda conservar más de sus beneficios.

Impuestos

Generalmente no tienes que pagar impuestos estatales o federales sobre los beneficios de compensación laboral. Sin embargo, si recibe intereses sobre beneficios vencidos como parte de su adjudicación o acuerdo, es posible que tenga que pagar impuestos sobre esa cantidad.

Además, los impuestos pueden entrar en juego si usted recibe tanto los beneficios de compensación laboral como los del Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI), y sus beneficios combinados son más del 80% de sus ganancias promedio antes de quedar discapacitado. En ese caso, sus pagos del SSDI pueden ser reducidos (llamados «compensación») para dar cuenta de sus beneficios de compensación laboral. La compensación es un ingreso sujeto a impuestos. (Para detalles sobre la compensación, vea el artículo de Nolo sobre impuestos y compensación de trabajadores).

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