Aprenda sus derechos a un lugar de trabajo libre de peligros y lo que puede hacer con respecto a las condiciones de trabajo inseguras.

Todos los empleados tienen derecho a un ambiente de trabajo seguro. Según la Ley Federal de Seguridad y Salud Ocupacional (OSH Act), los empleadores deben tomar medidas para mantener el lugar de trabajo libre de riesgos de seguridad que puedan causar la muerte o lesiones graves a sus empleados. Casi todos los empleadores privados están cubiertos por la Ley OSH.

¿Cuáles son las obligaciones de su empleador?

Los empleadores deben mantener un lugar de trabajo libre de riesgos de seguridad reconocidos que puedan causar lesiones graves o la muerte. Entre otras cosas, los empleadores deben:

  • tomar medidas para reducir los riesgos de seguridad en el lugar de trabajo
  • informar a los empleados si están trabajando con materiales peligrosos
  • dar a los empleados el equipo de seguridad o la formación especial necesaria para hacer su trabajo con seguridad, y
  • mantener registros de todas las lesiones, muertes y exposiciones a materiales tóxicos o peligrosos en el lugar de trabajo.

Su empleador tiene el deber de examinar su lugar de trabajo, identificar los riesgos de seguridad y asegurarse de que sus condiciones de trabajo cumplen con las normas federales. Una agencia federal llamada Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) hace cumplir la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional. OSHA ha compilado listas de peligros de seguridad conocidos para ciertos tipos de ocupaciones y ha emitido cientos de reglamentos de seguridad, incluyendo los que cubren:

  • almacenamiento de materiales peligrosos
  • planes de evacuación de emergencia en caso de incendio u otra emergencia
  • equipo de protección, como gafas de seguridad y ropa
  • primeros auxilios y tratamiento médico in situ
  • mantenimiento del equipo y dispositivos de seguridad, y
  • la prevención de caídas y otros accidentes para los que trabajan en alturas elevadas.

Las medidas exactas que tome su empleador dependen de su ocupación y de las lesiones más probables que se produzcan. Por ejemplo, un empleador en la industria de la construcción puede necesitar proporcionar a los empleados cascos y otros equipos de protección, tomar medidas para prevenir las caídas de los andamios y guiar a los empleados en el uso seguro de las herramientas eléctricas. Por el contrario, un empleador en un entorno de oficina puede necesitar crear un plan de evacuación de emergencia y proporcionar estaciones de trabajo ergonómicas.

¿Cuáles son sus derechos como empleado?

Si cree que corre el riesgo de sufrir daños graves debido a sus condiciones de trabajo, el primer paso debe ser hablar con su empleador. Hágale saber a su supervisor sus preocupaciones sobre seguridad y pregúntele cuándo puede esperar una respuesta. Si su supervisor no le da seguimiento con una respuesta, ponga sus preocupaciones por escrito.

Presentar una queja ante la OSHA

Si su empleador no responde a sus quejas sobre seguridad, puede presentar una queja ante OSHA y solicitar una inspección de su lugar de trabajo. Puede presentar su queja de forma anónima si lo desea. Sin embargo, las quejas anónimas tienen menos prioridad que las quejas de los empleados actuales. Si el asunto es urgente, puede presentar su queja y pedir que su identidad sea confidencial. La OSHA está obligada a proteger su identidad si usted lo solicita.

Puede presentar su queja en línea, por teléfono o en persona en la sede de OSHA más cercana. Más de la mitad de los estados tienen programas estatales de OSHA. Si vives en un estado con un plan aprobado por OSHA, es posible que también tengas que presentar una queja ante tu agencia estatal. Para encontrar su oficina local, utilice el directorio de oficinas de OSHA.

La OSHA puede ordenar a su empleador que repare los equipos inseguros, que limpie las áreas desordenadas, que ponga en marcha nuevos procedimientos de seguridad o que retire a todos los trabajadores del área donde existe el peligro. Si es necesario, OSHA puede pedirle a un tribunal que le ordene a su empleador que cumpla con los estándares de OSHA para la seguridad en el lugar de trabajo.

En virtud de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional, se prohíbe a los empleadores despedir, disciplinar o tomar otras medidas negativas contra los empleados que se quejen de la seguridad en el lugar de trabajo.

Negarse a trabajar

Si cree que existe una amenaza inmediata y grave para su seguridad, también puede tener derecho a negarse a realizar su trabajo hasta que se corrija la condición peligrosa. Sin embargo, abandonar el trabajo es un movimiento arriesgado. Hay varios requisitos que deben cumplirse para que usted esté protegido, y dependerá de OSHA o de un tribunal decidir si se cumplieron los requisitos en su caso.

Puede negarse a realizar un trabajo peligroso si todo lo siguiente es cierto:

  • se quejó a su empleador sobre la condición peligrosa, y su empleador se negó a corregirla
  • se niega a trabajar de «buena fe», lo que significa que cree honestamente que hay una amenaza inminente y grave para su salud y seguridad
  • una persona razonable en su situación estaría de acuerdo en que hay un peligro inmediato de muerte o de lesiones graves, y
  • Debido a la urgencia, no hay suficiente tiempo para esperar a que la condición insegura se corrija a través de los canales adecuados (por ejemplo, esperando a que la OSHA complete su investigación).

Incluso si se cumplen todos los requisitos anteriores, todavía debe tomar ciertos pasos antes de poder dejar el trabajo. Debes hacerlo:

  • informe a su empleador que no realizará el trabajo hasta que se corrija la condición peligrosa
  • pídale a su empleador una vez más que elimine la condición peligrosa
  • pedirle a su empleador que le dé otro trabajo hasta que el peligro de seguridad desaparezca, y
  • …hasta que su empleador le dé instrucciones para que se vaya.

Protección contra las represalias

En virtud de la Ley de seguridad y salud en el trabajo, se prohíbe a los empleadores despedir, sancionar o adoptar otras medidas negativas contra los empleados que se quejen de la seguridad en el lugar de trabajo, presenten quejas sobre la seguridad en el trabajo, cooperen con las inspecciones de la seguridad y salud en el trabajo o hagan valer sus derechos en virtud de la ley.

Si usted cree que su empleador ha tomado represalias en su contra debido a sus esfuerzos por aumentar la seguridad en el trabajo, puede presentar una demanda por discriminación ante OSHA. Sin embargo, debe hacerlo dentro de los 30 días de la acción de represalia. Cualquier trato negativo por parte de su empleador puede calificar como represalia, incluyendo un descenso de categoría, disminución de salario, pérdida de antigüedad, o ser asignado a tareas o turnos de trabajo menos favorables.

Si tiene éxito en su denuncia por represalias, normalmente tiene derecho a que se le restituya su antiguo puesto, con la misma remuneración, prestaciones, antigüedad y otras condiciones de empleo. Sin embargo, la reincorporación puede no ser posible o práctica, especialmente si siente que la relación con su empleador ha quedado dañada sin posibilidad de reparación. Sin embargo, incluso si no quiere volver a su trabajo, puede seguir recibiendo los salarios, beneficios y otras compensaciones que perdió como resultado de la acción de represalia.

Después de una lesión: Presentación de un reclamo de compensación laboral

Si se lesiona debido a condiciones de trabajo inseguras, puede presentar una reclamación de beneficios de compensación de trabajadores. Las leyes de todos los estados lo protegen de las represalias por presentar un reclamo de compensación de trabajadores. Además, algunos estados le permiten cobrar dinero adicional como multa por compensación de trabajadores si su lesión fue el resultado de una violación intencional de las reglas de seguridad por parte del empleador.

Hable con un abogado

Sus preocupaciones sobre la seguridad en el lugar de trabajo pueden ser resueltas hablando con su empleador o presentando una queja ante la OSHA. Sin embargo, si cree que su salud y seguridad están en peligro inmediato, debe hablar con un abogado de inmediato. Un abogado laboral puede explicarle las opciones que tiene, incluyendo si tiene derecho a dejar el trabajo. Si su empleador no responde a sus quejas y usted se lesiona como resultado, un abogado de compensación laboral puede explicarle sus derechos bajo el sistema de compensación laboral de su estado y ayudarle a través del proceso de reclamos.

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