Elegir el abogado adecuado es una decisión muy importante, ya sea que haya tenido un accidente de coche, tenga una reclamación por negligencia médica o sea objeto de una investigación criminal. Las recomendaciones de amigos o compañeros de trabajo pueden ser muy buenas, pero debes hacer tu tarea para asegurarte de que tienes el abogado adecuado para el trabajo. Aquí hay algunas preguntas básicas que debe hacer a los posibles abogados antes de elegir un representante legal.

Experiencia

Pregunte sobre la práctica del abogado y la familiaridad con casos como el suyo.

Uno: ¿Ha manejado este tipo de casos?

Esta es probablemente la pregunta más importante que hay que hacer. No querrías volar con un piloto que hace su primer vuelo transatlántico… ¿por qué confiar tu caso a un novato? Un abogado que tiene los antecedentes adecuados a menudo puede ahorrarle tiempo y dinero, mientras obtiene el mejor resultado posible. Y no tome un simple «Sí» como respuesta suficiente. Haga preguntas de seguimiento, tales como dónde y cuándo fueron a juicio casos similares y sus resultados, para asegurarse de que el abogado realmente conoce el tema.

Dos: ¿Practicas en el juzgado donde está (o estará) mi caso?

Es esencial conseguir un abogado con la formación jurídica adecuada, pero también es importante saber si su abogado tiene experiencia con los jueces que probablemente presidirán su caso. Si el suyo es un asunto penal, es importante saber si su abogado conoce a los fiscales locales. Esta experiencia en la sala del tribunal puede mejorar enormemente la capacidad de su abogado para evaluar los probables resultados de su caso y darle consejos en los que pueda confiar.

Es esencial conseguir un abogado con la formación jurídica adecuada, pero también es importante saber si su abogado tiene experiencia con los jueces que probablemente presidirán su caso.

Tres: ¿Alguna vez ha sido sancionado o acusado de mala conducta de un abogado?

Tiene derecho a saber si su posible abogado ha violado, o incluso ha sido acusado formalmente de violar, las normas de responsabilidad profesional. Si bien es posible que pueda localizar esta información en el sitio web de la autoridad legal de un estado, debe preguntarle al abogado. Usted tiene derecho a una explicación de las circunstancias y los resultados de cualquier acusación de violaciones éticas.

Cuatro: ¿Tiene algún conflicto de intereses?

Los abogados de todos los estados tienen la obligación ética de avisarle de cualquier conflicto de intereses. Aún así, deberías hacer la pregunta. Si la representación del abogado de clientes anteriores o existentes limitaría la capacidad del abogado para representarle, es probable que haya un conflicto. Por ejemplo, si quiere demandar a un hospital al que el posible abogado representa regularmente, habría un conflicto. También podría surgir un conflicto si el abogado que está entrevistando ya ha sido contratado por un coacusado en su caso. No todos los conflictos descalifican automáticamente al posible abogado, pero usted debe ser plenamente consciente y comprender la naturaleza del conflicto antes de decidir si contrata a un abogado a pesar de él.

Evaluación de casos

Haga algunas preguntas sobre el punto de vista del abogado sobre su caso o situación.

Cinco: ¿Cuáles son los resultados probables en mi caso?

Los abogados no son adivinos. Nunca deben garantizar un resultado específico. Sin embargo, deben ser capaces de darle una franca evaluación preliminar de cómo es probable que su caso se desarrolle.

Seis: ¿Cuáles serán los honorarios y gastos?

Necesitas saber, por adelantado, exactamente cómo cobrará tu abogado por la representación. En algunos casos será una cantidad fija, y en otros puede ser una tarifa por hora. En los casos en que usted está demandando por daños y perjuicios monetarios, el abogado puede representarlo por una «tarifa de contingencia». Esto significa que al abogado se le paga una porción (típicamente un tercio) de la cantidad que usted recibe después de un juicio o acuerdo exitoso. Asegúrese de discutir los gastos así como los honorarios del abogado. Los gastos del abogado incluyen todo, desde cosas pequeñas como fotocopias hasta cosas grandes como testigos expertos. Aunque su abogado no pueda darle una cotización precisa, debe entender bien el precio potencial.

Siete: ¿Qué estrategia propones?

Los abogados deben esbozar las posibles maneras de manejar un caso y luego explicar por qué han elegido una estrategia particular, incluyendo los pros y los contras.

Ocho: ¿Hay alternativas a un juicio?

Todo abogado debe revisar con sus clientes la posibilidad de una resolución negociada antes del juicio. En asuntos penales, por ejemplo, puede ser capaz de obtener una buena negociación de la declaración. En los casos civiles, su abogado podría proponer una mediación, un proceso de negociación de acuerdos que involucre a un tercero neutral. Otras veces, el arbitraje podría ser una opción. El arbitraje -utilizando un servicio privado para adjudicar una controversia- es una forma menos formal, menos costosa y más rápida de obtener una decisión en algunos asuntos civiles.

Gestión de casos

Averigua cómo la oficina manejará tu caso.

Nueve: ¿Cuánto tiempo tomará este caso?

Al discutir la estrategia del caso, su abogado debe darle una estimación de cuánto tiempo tomará para llegar a una resolución. Tenga en cuenta que su abogado no controla el ritmo del proceso y no puede hacer ninguna promesa sobre cuándo terminará.

Diez: ¿Cómo nos comunicaremos?

Desde el principio de su relación abogado-cliente debe sentirse cómodo de que podrá tener comunicaciones regulares con su abogado. Asegúrese de intercambiar información de contacto y acordar las formas en que se mantendrán en contacto.

Once: ¿Cuál es mi papel en la preparación del caso?

Es muy importante averiguar lo que debe y no debe hacer para ayudar a su abogado. A menudo puede proporcionar documentos e información de fondo. Sin embargo, su abogado normalmente le dirá que no debe hablar con testigos o hacer ningún trabajo legal. Aprenda cómo puede ayudar y asegúrese de seguir las instrucciones de su abogado.

Doce: ¿Quién hará el trabajo?

Su abogado será frecuentemente parte de un bufete de abogados con asociados menores y asistentes legales. Asegúrese de saber quién trabajará en su caso y en qué capacidad. Su abogado a menudo puede ahorrarle dinero delegando tareas rutinarias a empleados del bufete que cobran una tarifa por hora más baja. Sin embargo, su abogado debe participar en todos los aspectos y decisiones clave de su caso, o debe explicarle por qué un colega puede manejar una parte importante del asunto de la misma manera.

Estas preguntas son lo esencial. Dependiendo de los hechos y circunstancias de su caso, inevitablemente pensará en muchas otras. Pregúntelas. Los abogados deben ser tan buenos contestando preguntas como lo son haciéndolas.

Si un abogado te apura o te hace sentir que tus preguntas son ingenuas, puede que tengas que seguir buscando. Tomarse el tiempo para hacer preguntas al principio le dará una mejor oportunidad de tener una sólida y exitosa relación abogado-cliente.

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