Aprenda lo que debe hacer -y lo que no debe hacer- si quiere obtener los beneficios que merece por una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo.

Te has herido en un accidente de trabajo. O tal vez has aprendido que has desarrollado una enfermedad ocupacional o una lesión por estrés repetitivo por tus actividades laborales. ¿Y ahora qué? Lo que haga en los siguientes días y semanas puede tener un gran impacto en su reclamación de compensación laboral. Seguir estos pasos puede ayudar a agilizar el proceso y maximizar sus posibilidades de obtener todos los beneficios de compensación laboral que usted se merece.

Pasos a seguir para que pueda cobrar sus beneficios de compensación laboral más rápido

  1. Obtener tratamiento médico de emergencia.

    Si sus lesiones requieren atención inmediata, debe ir a la sala de emergencias más cercana o a un centro de atención de urgencia. Comunique al proveedor médico que se lesionó en el trabajo y explique cómo se produjeron sus lesiones.

  2. Reporte sus lesiones rápidamente.

    Dígale a su supervisor sobre su accidente o lesiones tan pronto como sea posible, y pida el formulario adecuado para hacer un informe escrito. Aunque la lesión parezca menor al principio, no espere a decírselo a su empleador suponiendo que no necesitará los beneficios de compensación laboral. Cada estado tiene diferentes límites de tiempo para informar sobre las lesiones relacionadas con el trabajo, que van desde unos pocos días hasta 30 días o más, y algunos requieren que el informe sea por escrito. En muchos estados, no puedes cobrar los beneficios de compensación laboral si no cumples con el plazo. Puede haber excepciones, como cuando su empleador realmente sabía de la lesión. Sin embargo, cuanto antes notifique a su empleador acerca de sus lesiones, antes podrán comenzar los beneficios de compensación de trabajadores. También, la compañía de seguros probablemente será menos escéptica de su reclamo si usted reporta sus lesiones inmediatamente.

  3. Presentar un formulario de reclamación cuando sea necesario.

    Dependiendo de donde viva, puede que también tenga que presentar una reclamación oficial para poder comenzar con su caso de compensación laboral. Debería poder obtener el formulario adecuado de su empleador. En algunos estados, su empleador o su compañía de seguros es responsable de presentar la reclamación. Puede encontrar las reglas de su estado en un aviso de compensación de trabajadores publicado en su lugar de trabajo o en el sitio web de la agencia de compensación de trabajadores de su estado. (Encuentre la agencia de su estado en esta herramienta de mapa del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos).

  4. Haz un seguimiento con la compañía de seguros.

    Una vez presentada su reclamación, la compañía de seguros de su empleador dispondrá de un período de tiempo para investigar y decidir si acepta o rechaza su reclamación. El límite de tiempo varía de un estado a otro, pero generalmente es de dos a cuatro semanas. Si no recibe noticias de la compañía de seguros dentro de este tiempo, asegúrese de hacer un seguimiento. (Sepa qué hacer si su empleador no tiene seguro de compensación de trabajadores)

  5. Obtener un tratamiento médico de seguimiento.

    Asegúrese de obtener el tratamiento de seguimiento que necesita. Para los tratamientos que no son de emergencia, los estados tienen diferentes reglas para elegir y cambiar los médicos tratantes en los casos de compensación laboral. Si no sigue esas reglas, es posible que no le paguen el tratamiento médico.

  6. Siga las órdenes de su médico.

    Podría perder su derecho a los beneficios si rechaza el tratamiento que su médico le ha recomendado, aunque es posible que pueda obtener una segunda opinión. Comunique inmediatamente a su empleador si su médico le ha dicho que necesita tomar tiempo libre del trabajo, trabajar en horario reducido o tiene restricciones sobre lo que puede hacer en el trabajo (como no levantar objetos pesados). Es probable que tenga que presentar una nota de su médico para verificar estas restricciones médicas. En todos los estados es ilegal que su empleador tome represalias contra usted porque ha solicitado o está recibiendo beneficios de compensación laboral, incluyendo incapacidad temporal mientras toma tiempo libre para recuperarse de sus lesiones relacionadas con el trabajo. (Aprenda más acerca de los problemas médicos en los casos de compensación de trabajadores.)

  7. Cooperar con las solicitudes razonables de la compañía de seguros.

    La compañía de seguros tendrá derecho a ver su historial médico y sus facturas, por lo que tiene sentido que esté de acuerdo cuando se le pida que firme una autorización médica para este propósito. Sin embargo, usted quiere asegurarse de que la solicitud se limite al tratamiento médico relacionado con su lesión de trabajo, en lugar de una expedición de pesca en toda su historia médica. La aseguradora también puede solicitar que usted vaya a un examen médico independiente para resolver cualquier disputa sobre la naturaleza o la gravedad de su lesión o enfermedad. Si no coopera, podría perder su derecho a los beneficios de compensación laboral. Un abogado especializado en compensación laboral puede ayudarle a tramitar las solicitudes de liberación médica, así como a prepararse para el examen médico independiente y a ocuparse de él.

  8. Desconfíe de las solicitudes de declaraciones grabadas.

    Cuando informe de su lesión, la compañía de seguros puede preguntar si puede tomar una declaración grabada de usted por teléfono. Los peritos en reclamaciones pueden parecer amigables y empáticos, pero por lo general tratan de que usted diga cosas que puedan ser usadas en su contra más tarde, como inconsistencias en su descripción del accidente, sus síntomas o cualquier problema médico pasado. Por lo general, no es una buena idea hacer una declaración grabada, pero a veces puede ser necesario o útil. Siempre debe consultar con un abogado antes de dar una declaración a la compañía de seguros. Más adelante en su caso de compensación laboral, la compañía de seguros tendrá derecho a interrogarle bajo juramento, en un procedimiento conocido como deposición, pero esto tiene lugar en persona y usted tendrá la oportunidad de tener un abogado presente. (Aprenda más acerca de lo que puede esperar de una declaración de compensación laboral.)

  9. Lleva un diario y registros.

    Debe guardar todos los registros relacionados con su lesión y con la reclamación de compensación de trabajadores, incluidas las copias de los formularios que haya presentado, la correspondencia con su empleador y su compañía de seguros, los registros médicos, etc. También es una buena idea mantener un diario con información importante relacionada con su reclamación, incluyendo:

Información importante que debe mantener en su diario para su caso de compensación laboral

  • nombres e información de contacto de los testigos que vieron su accidente o que tienen conocimiento directo de las circunstancias de su lesión o enfermedad relacionada con el trabajo
  • detalles sobre sus síntomas (incluyendo el nivel de cualquier dolor) y cómo su lesión limita cualquier actividad normal en su vida o trabajo
  • nombres, fechas y direcciones de todos los médicos que has visto, y detalles sobre el tratamiento médico que recibes
  • registro de kilometraje de todas las citas médicas a las que ha asistido (normalmente se le puede reembolsar por esto)
  • fechas en las que has faltado al trabajo (para que puedas corregir cualquier error en los registros oficiales), y
  • notas de cualquier conversación que haya tenido con la compañía de seguros.
  1. Consulte con un abogado. No pierda la esperanza si la compañía de seguros niega su reclamación, se niega a aprobar y pagar el tratamiento médico, o se lo hace pasar mal de otras maneras. Las compañías de seguros rutinariamente niegan las reclamaciones de compensación de trabajadores, incluso cuando son legítimas, y hacen todo lo posible para limitar la cantidad que tienen que pagar a los empleados lesionados. Un abogado con experiencia en compensación de trabajadores puede ayudarle a reunir las pruebas necesarias para apoyar su reclamación, tratar con la compañía de seguros en su nombre, ayudarle a navegar por el proceso de apelación de compensación de trabajadores, prepararse para las declaraciones y audiencias, y más. Los abogados de compensación laboral casi siempre trabajan por un porcentaje de los beneficios que pueden obtener para usted, lo que significa que usted no paga si no gana su caso. (Aprenda a elegir un buen abogado de compensación laboral y vea los resultados de nuestra encuesta sobre cuánto cuestan los abogados de compensación laboral y si valen la pena).

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