Tiene protección legal contra las represalias por presentar una reclamación de compensación laboral, pero eso no significa necesariamente que su trabajo esté protegido mientras esté de baja por incapacidad temporal.

Si se lesionó en el trabajo o desarrolló una condición crónica relacionada con el trabajo, puede preocuparse por sufrir consecuencias negativas si presenta una reclamación de compensación de trabajadores. Después de todo, los empleadores generalmente no se emocionan al enterarse de nuevos reclamos, lo que puede aumentar sus tasas de seguro. La buena noticia es que es ilegal discriminar a los empleados porque se lesionaron en el trabajo o presentaron un reclamo de compensación de trabajadores. La no tan buena noticia es que, dependiendo de dónde viva, es posible que no recupere su antiguo trabajo después de haber tomado una licencia para recuperarse de sus lesiones.

Protección contra las represalias por una demanda de compensación laboral

La mayoría de los empleados en los EE.UU. trabajan a voluntad. Si eres un empleado a voluntad, tu empleador puede despedirte en cualquier momento, por cualquier razón, a menos que la razón sea ilegal. (Los empleados por contrato, como la mayoría de los maestros de escuelas públicas, pueden tener más protecciones en sus contratos). Es ilegal que casi todos los empleadores discriminen o tomen represalias contra los empleados, despidiéndolos, degradándolos, reasignándolos o castigándolos de alguna manera, porque presentaron una demanda de compensación laboral. Sin esta protección, los empleados tendrían demasiado miedo de ejercer sus derechos y los empleadores no tendrían ningún incentivo para mantener un entorno de trabajo seguro.

Cuando la compensación de los trabajadores no protege su trabajo

Aunque esté protegido contra las represalias, presentar una reclamación de compensación laboral no significa que su empleador no pueda dejarle marchar por otra razón legítima. Por ejemplo, probablemente no se consideraría una represalia ilegal si perdieras tu trabajo después de haberte lesionado como parte de un despido departamental o de toda la empresa, o si tuvieras un historial documentado de mal desempeño o problemas de disciplina.

Además, las leyes de compensación laboral en la mayoría de los estados no garantizan necesariamente que usted recuperará su antiguo trabajo después de haber estado de licencia y recuperándose de su lesión (conocida como discapacidad temporal). En muchos estados, las leyes de compensación laboral no exigen que su empleador mantenga su puesto abierto o que le ofrezca uno diferente que se ajuste a las limitaciones que su médico le ha prescrito, como no permanecer de pie durante largos períodos.

Algunos otros estados dan a los empleados lesionados algún derecho a la reincorporación. En Wisconsin, por ejemplo, su empleador no puede negarse a devolverle su trabajo anterior u otro adecuado a menos que tenga una razón comercial justa. Oregon tiene protecciones laborales particularmente fuertes para los trabajadores lesionados. Con algunas excepciones, si usted trabaja para un empleador relativamente grande en ese estado, tiene derecho a regresar a su trabajo anterior dentro de los tres años posteriores a su lesión, siempre y cuando pueda hacer el trabajo.

¿Cómo puedo saber si fui despedido por mi reclamo de compensación laboral?

Puede ser difícil decir -y probar- si su empleador realmente lo discriminó por su reclamo de compensación de trabajadores. Sin embargo, hay algunas señales que puede tener en cuenta. La primera es el tiempo. ¿Fue despedido a los pocos días o semanas de haber presentado su reclamación? Es más probable que su despido haya sido una represalia cuando ocurrió poco después de que usted reportó su lesión o presentó la reclamación.

Además, si su supervisor u otros gerentes han dicho cosas negativas sobre su reclamación, o le han presionado para que renuncie a sus derechos de compensación de los trabajadores, eso podría ser una prueba de que su despido fue una discriminación ilegal.

Por último, también debe considerar la razón que dio su empleador para despedirlo o dejarlo ir. ¿Le dieron una razón clara que se relaciona con su desempeño, la salud financiera de la empresa o algún otro factor legítimo? Si usted es un trabajador de alto rendimiento sin antecedentes de disciplina, y la compañía está bien, su reclamo de compensación laboral puede ser la verdadera razón de su despido.

Usted debe tener derecho a recibir compensación adicional si su empleador lo despidió como represalia por haber presentado una reclamación de compensación de trabajadores.

¿Qué puedo hacer si me despidieron por mi reclamo de compensación laboral?

Usted debe ser elegible para recibir compensación adicional si puede demostrar que su empleador despidió o tomó otras acciones negativas en su contra como represalia por presentar una reclamación de compensación de trabajadores. En muchos estados, tendrá que presentar su reclamación por represalias como parte de su caso de compensación de trabajadores. Por lo general, puede pedir que lo reintegren a su trabajo y que le paguen los salarios perdidos. En algunos estados, también puede cobrar una multa. En California, por ejemplo, su empleador debe pagarle un 50% adicional de sus beneficios de compensación laboral (hasta $10,000) si lo despidió o lo discriminó de alguna otra manera debido a su reclamo de compensación laboral.

En otros estados, es posible que pueda presentar una demanda por separado contra su empleador. En Pensilvania, por ejemplo, los tribunales han reconocido el derecho de los empleados lesionados a presentar demandas por despido improcedente por daños y perjuicios, incluyendo la pérdida de salarios y beneficios, el costo de la búsqueda de un nuevo empleo y la angustia emocional causada por el despido ilegal.

¿Estoy protegido por otras leyes?

Si perdió su trabajo después de sufrir una lesión laboral, es posible que tenga derechos bajo otras leyes federales y estatales, incluso si su despido no calificó como una represalia ilegal según las leyes de compensación laboral. Por ejemplo, la Ley Federal de Americanos con Discapacidades (ADA) y algunas leyes estatales exigen que los empleadores proporcionen adaptaciones razonables a los empleados con condiciones de salud o discapacidades graves. Y la Ley Federal de Ausencia Familiar y Médica requiere que los empleadores más grandes le den una licencia con protección de empleo si tiene una condición de salud grave

Si cree que fue despedido ilegalmente, o su empleador se ha negado a permitirle volver a trabajar después de que haya quedado en situación de discapacidad temporal, consulte con un abogado con experiencia en compensación de trabajadores o con un abogado laboral que pueda ayudarle a proteger sus derechos y explicarle cómo se aplica la ley a su situación.

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