Si no llevaba el cinturón de seguridad durante el accidente de coche, el impacto en cualquier reclamación por lesiones que decida presentar dependerá de las leyes de su estado.

Después de un accidente automovilístico, siempre se puede presentar una reclamación de seguro o una demanda por lesiones, pero la pregunta más importante es si se puede esperar algún tipo de acuerdo si no se llevaba el cinturón de seguridad. Y la respuesta a esa pregunta depende del estado en que vivas y de lo que las pruebas muestren en tu caso. Echemos un vistazo más de cerca a estas cuestiones clave.

Si usted no llevaba puesto el cinturón de seguridad durante su accidente de coche, el demandado tiene la carga de probar, a menudo a través de pruebas médicas y/o científicas, que el hecho de que usted no llevara puesto el cinturón de seguridad le causó o intensificó sus lesiones.

Leyes de cinturón de seguridad y negligencia

En primer lugar, con respecto a la ley estatal, todos los estados tienen ahora alguna variación de la ley de cinturones de seguridad, aunque New Hampshire sigue siendo el único estado que todavía no exige a los adultos el uso de cinturones de seguridad (los menores de New Hampshire sí tienen que abrocharse el cinturón). Algunos estados exigen que todo el mundo lleve puesto el cinturón de seguridad, independientemente de dónde esté sentado, y algunos estados no exigen que los pasajeros de los asientos traseros los lleven.

Por lo tanto, si no lleva puesto el cinturón de seguridad mientras está en un vehículo en movimiento, es probable que esté violando la ley de su estado. Pero incluso si no está violando la ley estatal (si su accidente ocurrió, por ejemplo, en New Hampshire), ahora se considera generalmente inseguro no usar el cinturón de seguridad en un auto en movimiento. En otras palabras, las personas que no usan el cinturón de seguridad en un vehículo en movimiento son generalmente consideradas negligentes. Pero hay más que considerar cuando se trata de las leyes de su estado.

Negligencia comparativa y contributiva

La propia negligencia de un demandante puede reducir o incluso impedir su capacidad de recuperar los daños por lesiones personales, dependiendo de la ley del estado en el que se produjo el accidente. Los Estados siguen alguna variación de uno de los dos principios jurídicos cuando se trata de la culpa compartida de un accidente: la negligencia comparativa o la negligencia contributiva.

Un estado de negligencia comparativa permite al demandante recuperar los daños incluso si tiene alguna culpa en el accidente de coche. En los estados de «negligencia comparativa pura», un demandante que es casi completamente culpable del accidente puede todavía recibir una compensación. En los estados de «negligencia comparativa modificada», la recuperación financiera sólo es posible cuando la negligencia del demandante no es igual o superior a la parte de responsabilidad del demandado. Existen ligeras variaciones entre los estados que siguen la regla «modificada». Algunos permiten que el demandante se recupere si el jurado considera que la negligencia del demandante y del demandado contribuyó por igual a la lesión del demandante. Pero otros estados de negligencia comparativa sólo permiten que el demandante recupere los daños si su negligencia es inferior al 50% de la parte total de la culpa del accidente. Aprenda más sobre la negligencia comparativa en un caso de lesiones personales.

Un pequeño grupo de estados/jurisdicciones todavía siguen la «negligencia contribuyente», una ley muy dura que prohíbe al demandante recuperar cualquier daño por lesiones personales si fue negligente en el más mínimo grado, y esa negligencia jugó un papel en causar o contribuir al daño del demandante. Sólo Alabama, Maryland, Carolina del Norte, Virginia y Washington D.C. siguen aplicando esta norma a los casos de lesiones personales. Aprenda más sobre la negligencia contribuyente.

¿Es admisible la evidencia de la violación del cinturón de seguridad?

Independientemente del sistema de culpa compartida que siga su estado, quizás la ley estatal más importante tiene que ver con la admisibilidad de una violación del cinturón de seguridad en un caso civil de lesiones personales.

En muchos estados (incluidos Georgia e Illinois), el hecho de que un demandante por lesiones personales no use el cinturón de seguridad no puede ser considerado por el jurado en una demanda por accidente de coche. En otros estados (como California y Texas), la violación del cinturón de seguridad del demandante es un juego justo cuando es el momento de que el jurado determine la culpa y los daños. En un puñado de estados, la evidencia de la violación del cinturón de seguridad es inadmisible en la fase de culpabilidad del juicio, pero esta evidencia puede entrar cuando es el momento de que el jurado calcule los daños adecuados para adjudicar al demandante. Hable con su abogado de accidentes de coche para conocer los detalles de la ley en su estado.

¿La falta de uso del cinturón de seguridad causó o empeoró sus lesiones?

Incluso si la ley de su estado permite que se consideren pruebas de una violación del cinturón de seguridad en su demanda, el demandado sigue teniendo la carga de probar que el hecho de que usted no se pusiera el cinturón de seguridad durante su accidente automovilístico realmente causó o intensificó sus lesiones en el accidente. Esto se hace generalmente a través de pruebas médicas y científicas.

Veamos un par de ejemplos aquí. Primero, digamos que estuvo en una colisión frontal, fue el conductor y no llevaba el cinturón de seguridad. En la colisión, tu cabeza golpeó el parabrisas y sufriste una lesión en la cabeza. En esta situación, parece probable que, si hubieras estado usando el cinturón de seguridad, tus lesiones no hubieran sido tan graves, por lo que probablemente se te consideraría al menos parcialmente negligente.

¿Pero qué pasa si te chocan por detrás mientras estás sentado en un semáforo en rojo, y tu cuerpo es arrojado de nuevo al asiento? No avanzaste más de un par de pulgadas. En ese caso, parece razonablemente probable que un cinturón de seguridad no hubiera hecho mucho para prevenir una lesión en el cuello de tipo latigazo, lo que significa que el hecho de no usar el cinturón de seguridad probablemente no reduciría los daños de su demanda por accidente de coche.

Leave a Reply